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Xstrata polemiza en la Patagonia chilena

La empresa suiza está presente en varios países de América Latina. Keystone

La minera suiza quiere construir una hidroeléctrica a orillas del Río Cuervo que generaría empleos y reduciría a futuro el costo del suministro de electricidad.

Este contenido fue publicado el 22 febrero 2007 - 17:28

Los pobladores de Aysen y ONG´s cierran filas contra el proyecto, porque su elevado costo ecológico y los riesgos sísimicos que provocaría.

La suiza Xstrata mantiene en vilo a la Patagonia chilena desde hace dos meses.

La minera colocó en la mira de sus prioridades al país sudaméricano, en el que pretende desarrollar entre 2007 y 2010 su proyecto Energía Austral.

Este consta a su vez de tres subproyectos: Río Cuervo, Río Blanco y Río Condor, que garantizan el éxito de su expansión en Sudamérica.

El primero de ellos, Río Cuervo, fue anunciado oficialmente el pasado 02.01, y desde entonces los habitantes del municipio de Aysén -apoyados por organizaciones no gubernamentales-, se niegan a la construcción de una hidroeléctrica que generará empleos, pero que pone en riesgo una de las reservas naturales más valiosas de esta región.

Xstrata en América Latina

La helvética Xstrata es una las cuatro mineras más importantes del mundo, y América Latina es una de sus regiones estratégicas por su riqueza natural y por el potencial de mercado que ofrece.

Charlie Sartain, presidente de Xstrata Copper, repite con frecuencia que crecer en América Latina es fundamental para su grupo porque esto le permitirá convertirse en líder mundial en la explotación de cobre en uno de los periodos de mayor pujanza que ha tenido esta actividad durante el último siglo.

Y para ello ha de generar economías de escala, ya que como confirman las cifras del Ministerio de Economía de Chile, sólo 25% de la energía eléctrica que se consume en el país se dirige al abastecimiento doméstico; el 75% restante se destina al uso industrial.

Y dentro de este segundo grupo, las principales demandantes de electricidad son las compañías mineras. De ahí el interés de Xstrata por producir y autoabastecer la energía eléctrica que requiere su actividad de explotación del cobre.

Habitantes en contra

En Chile es el sector privado y no el gobierno quien marca la pauta a la política energética, decidiendo cuánta energía se produce, en qué sitio, de qué manera y a qué precio.

Y la región que en la que se incribe Aysén tiene entre muchas otras ventajas un buen clima y características geográficas que facilitan la generación de energía hidroeléctrica a un bajo costo.

Razón que hizo a Xstrata fijarse en Aysén, donde ha destado la inconformidad de los habitantes.

Primero, por el daño ecológico ya referido.
Segundo, porque la edificación de la hidroeléctrica generaría presión magmática submarina, lo que dicho con simplicidad significa riesgos sísmicos futuros.

Las inquietudes de los pobladores de Aysén no son infundadas. Las avala la Red Internacional de Ríos (International Rivers Network), quien documenta con detalle la relación que existen entre movimientos telúricos y las represas que exigen los embalses hidroeléctricos.

Un activo debate

La población del municipio de Aysén es respaldada por organizaciones no gubernamenales como la Agrupación Nacional de Jóvenes Tehuelches o la Coalición Ciudadana por Aysén Reserva de Vida, quienes no cesan de manifestarse en contra de Xstrata.

Consultada por swissinfo, la Coalición Ciudadana por Aysén Reserva de Vida, asegura que a su juicio la región requiere un modelo de desarrollo que dinamice la economía, pero sin dañar la riqueza en flora y fauna.

Los habitantes de Aysén, activos y comprometidos con su tierra, sostienen reuniones cada viernes, desde que recibieron la noticia, para que representantes de Xstrata y del gobierno les expliquen con todo detalle los alcances, riesgos y potencial de la central que prevé el gigante suizo.

Y aunque escuchan atentamente, sus argumentos no les convencen.
Una hidroélectrica de 600 MW –lo previsto- en Río Cuervo pondría en riesgo su seguridad.

Además, saben bien que permitir Río Cuervo será sólo la antesala para que Xstrata construya a partir de 2008 dos presas en lago Cóndor y en Río Blanco; y sobre todo, para que inicie la construcción de una planta de aluminio, que implicará una nueva ráfaga de contaminación.

Xstrata da sus argumentos

La visión de la minera Xstrata es completamente distinta a la de los habitantes de Aysén.

A su juicio, habría nuevas oportunidades laborales –la tasa de desempleo en la región de Aysén afecta al 6% de la población activa, es decir, en edad y deseo de trabajar-, y un proyecto de esta naturaleza cambiaría el panorama; además de abaratar el suministro de la energía eléctrica para sus pobladores.

Juan José Eyzaguirre, abogado de Xstrata en Chile, y uno de los personajes involucrados en las reuniones que se sostienen con la población para explicarles la propuesta, asegura que el proyecto está diseñado para que los habitantes sean favorecidos en todos los sentidos.

Consultado por swissinfo, el documento original del proyecto de "Central Hidroeléctrica Río Cuervo" presentado ante el gobierno chileno precisa que, en el ámbito técnico, Xstrata quiere generar energía eléctrica mediante el aprovechamiento de los caudales que hoy descarga desde el Lago Meullín al Río Cuervo, a través de un embalse y una central hidroeléctrica con una generación media anual superior a los 3.900 GWh.

Para conseguir el aval del gobierno y el consentimiento de la población, destaca que se invertirán el equivalente a 750.000 francos suizos.

Los dos bandos avanzan rumbo a su objetivo. El 20 de marzo será una fecha clave porque el gobierno decidirá en qué terminos se aprueba el proyecto, que a estas alturas ya luce irreversible.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

Xstrata tiene su sede en Zug y es propietaria de minas y refinerías en Europa (zinc, plomo y plata), Sudáfrica (carbón, cromo, vanadio), Australia (cobre, carbón, zinc, plomo y oro), Filipinas (el 62,5% de una mina de cobre y oro) y Argentina (cobre y oro en Tucumán y Catamarca).

Xstrata, fundada por el multimillonario helvético Marc Rich –acusado de ser ex administrador de fondos de la CIA en Suiza durante la Guerra Fría- es hoy la minera número 4 de Europa.

La construcción de una hidroeléctrica por parte de Xstrata en Aysén, Chile, implicaría la destrucción de los humedales del Baker, lugar de reproducción de avutardas, caiquenes y flamencos; y afectaría el hábitat natural de animales como el gato colocolo, el huillin, el chingue patagónico, el peludo, el zorro culpeo, el carpintero patagónico.

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Datos clave

La Provincia de Aysén pertenece a la región chilena del General Carlos Ibáñez del Campo, limita con las Provincias de Palena, Chiloé, Capitán Prat, Coihaique y Generarl Carrera.

En Latinoamérica, Xstata tiene presencia en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, República Dominicana y Perú

En 2006, sus utilidades superaron los 2.800 millones de francos suizos, convirtiéndose en las más elevadas de su historia.

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