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Visas para EE UU: por ahora no para los suizos

Viajar a EEUU es un rompedero de cabeza, si no se dispone del nuevo pasaporte. Keystone

Las autoridades estadounidenses piensan postergar en un año la exigencia de visa a los viajeros suizos que aún carecen del pasaporte nuevo.

Este contenido fue publicado el 10 septiembre 2003 - 11:45

Pero de aquí hasta octubre de 2004, las exigencias para ingresar a suelo estadounidense se harán más difíciles.

Desde los atentados del 11 de septiembre del 2001 no entra cualquiera a Estados Unidos. Sus reforzadas medidas de seguridad fronteriza afectarán también dentro de poco a los ciudadanos de 27 países, entre ellos los de Suiza, que por ahora pueden ingresar sin visa.

Las autoridades estadounidenses habían fijado inicialmente el 1 de octubre como plazo para imponer una visa a los ciudadanos suizos que aún no tienen el pasaporte nuevo.

La versión moderna del documento de viaje rojo con la cruz blanca cuenta con la barra codificada, que hace posible su lectura óptica. Las máquinas son más fiables que los agentes de aduana que el 11 de septiembre dejaron entrar a los terroristas, a pesar de sus visas caducadas o falsificadas.

”Algunas adaptaciones técnicas”

Pero el anuncio de esta medida ha suscitado tal cantidad de protestas en los países concernidos – aparte de Suiza, la Unión Europea y Japón -, que Washington acaba de proponerles una prórroga del plazo.

Incorporando algunas adaptaciones técnicas, la “obligación de tener el pasaporte o la visa” podría entrar en vigor recién desde el 26 de octubre de 2004.

¿Cuáles serían esas adaptaciones técnicas? Alessandro del Prete, portavoz del Ministerio suizo de Exteriores, se limitó a decir que “las modificaciones exigidas deben, en principio, ser realizables”.

Las autoridades suizas responderán inmediatamente, de manera que el balón estará en el campo de Washington.

Un pasaporte con pastilla electrónica

Pase lo que pase, el 26 de octubre del 2004 marcará igualmente otro plazo importante, porque en esa fecha el Congreso votará una directiva para obligar a que los pasajeros lleven un pasaporte con ‘datos biométricos’.

Por ahora, ningún pasaporte en el mundo satisface tal exigencia, ni siquiera el estadounidense.

“Se trata de una pastilla electrónica (chip), con el contenido único de una foto digitalizada visible en el pasaporte”, explica Jack Zetkulic, encargado de negocios de la embajada de Estados Unidos en Berna.

A causa de las negociaciones con sus países asociados, Washington renunció a incluir también las huellas digitales y la foto del iris.

Muchos países no podrán, sin duda, reunir las exigencias de información codificada electrónicamente, sobre todo “por razones financieras”.

Tener paciencia

Quienes carezcan del documento de viaje moderno, como los suizos poseedores del antiguo pasaporte, tendrán que pedir visa, cuya obtención no es sencilla.

En virtud de las nuevas normas de seguridad de Estados Unidos, es indispensable aprobar la entrevista con el personal de la embajada para obtener luz verde.

En Berna son sólo dos los funcionarios encargados de realizar esas entrevistas. Por lo tanto, habrá que considerar varias semanas entre la solicitud y la obtención de la visa.

En síntesis, quien piense viajar a Estados Unidos deberá reservar mucho tiempo para poder hacerlo.

swissinfo, Marc-André Miserez
(Traducción: Juan Espinoza)

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