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Nombres suizos escritos en las estrellas

Viajando por el espacio: Eros, el segundo asteroide más grande cercano a la Tierra. NASA

Heidi, Leonhard Euler y Henry Dunant son suizos famosos, tan famosos que podemos encontrar sus nombres viajando literalmente por el espacio.

Este contenido fue publicado el 10 abril 2007 - 16:02

Un asteroide, llamado también planeta menor, acaba se ser nombrado según una localidad cercana a Zúrich. Wiesendangen es el pueblo del astrónomo aficionado que descubrió este pedazo de roca entre Marte y Júpiter.

Markus Griesser identificó el asteroide en el año 2004 con la ayuda de un telescopio del Observatorio de Winterthur. El cuerpo celestial, que tiene un kilómetro de diámetro, tarda 3,6 años en orbitar en torno al sol a una velocidad de 84.000 kilómetros/hora.

Griesser propuso bautizarlo con el nombre de su pueblo, una idea que fue aprobada recientemente por un comité de la Unión Astronómica Internacional.

Hasta ahora el astrónomo 'amateur' ha descubierto cuatro asteroides; los tres anteriores llevan el nombre de Helvetia, Heuberger y Winterthur. Pero ninguno fue fácil de encontrar, ya que Griesser presentó más de 10.000 informes sobre descubrimientos potenciales al 'Minor Planet Center de Cambridge', de Massachussets (EEUU).

De hecho, desde 1990 es más difícil descubrir nuevos asteroides, confirma Thomas Schildknecht, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Berna.

"La mayoría de los asteroides grandes entre Marte y Júpiter, donde se hallan los más conocidos, se encontraron en esa época", explica a swissinfo.

"Todos los grandes que quedan por descubrir generalmente estarán a mayor distancia, más allá de Neptuno, y para divisarlos se requieren telescopios más potentes y sistemas automáticos de escáner".

Paciencia

Para descubrir un asteroide también se necesita paciencia hoy en día. A menudo los astrónomos tienen que comparar las imágenes tomadas en intervalos de varios días para poder verificar si el objeto se ha movido de lugar.

No se sabe cuántos de estos planetas menores han sido descubiertos por suizos. Pero el Instituto de Astronomía de Berna se ha anotado unos 120, muchos gracias a Paul Wild, que da nombre a un cometa.

Además de Heidi, el matemático Euler y el fundador de la Cruz Roja, Henry Dunant, hay otros nombres suizos que viajan por el espacio. Los del astronauta Claude Nicollier, del físico Albert Einstein, del filósofo Jean-Jacques Rosseau, del ermitaño Niklaus von Flüe y del compositor Arthur Honegger, entre otros.

Las ciudades suizas de Lausana, Basilea y Lugano también han tenido este honor. El alcalde de Wiesendangen se felicita de figurar entre ellas.

Telescopio pequeño

Los especialistas señalan que el pequeño objeto descubierto por Griesser es una rara casualidad ya que utilizó un telescopio menor. Sin embargo, Schildknecht afirma que los astrónomos aficionados en Suiza han aportado su granito de arena a descubrimientos potenciales.

"La población suiza también se interesa mucho por la astronomía", agrega. "Miles de personas visitan cada año los observatorios públicos".

Schildknecht señala que este interés no se refleja en la profesión del astrónomo en Suiza.

"Hay pocos astrónomos que trabajan realmente en este campo", subraya, agregando que la gente no es consciente de que mucho en la astronomía poco tiene que ver con mirar a través del telescopio.

Lo que la gente quiere saber es si un asteroide puede destruirnos mientras orbita la Tierra.

"Sería una catástrofe enorme", reconoce Schildknecht. "Pero las probabilidades de ser atropellado cruzando la calle son mayores que las de recibir el impacto de un asteroide".

swissinfo, Scott Capper
(Traducción del inglés: Belén Couceiro)

Datos clave

There are more than 20 public observatories in Switzerland, as well as privately owned ones.

There are also astronomy institutes in Basel, Bern, Zurich and Geneva.

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Cuerpos celestes

Los asteroides, denominados también planetas menores o planetoides, son un tipo de objetos astronómicos.

El término se utiliza generalmente para describir cuerpos celestiales que orbitan en torno al Sol.

Se han descubierto cientos de miles de asteroides dentro del sistema solar y actualmente la media de descubrimientos ronda los 5.000 por mes.

De un total de cerca de 370.000 planetas menores registrados, más de 150.000 tienen órbitas distinguibles, lo que permite a la Unión Astronómica Mundial atribuirles un número oficial permanente.

De ellos, 13.627 tienen nombres oficiales, incluido uno que se llama Mr. Spock.

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