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Uno de cada seis suizos sufre algún dolor crónico

Los dolores crónicos pueden conducir a depresiones. Keystone

1,5 millones de personas viven con ese sufrimiento. Son los resultados de un estudio europeo que sorprende a los especialistas.

Este contenido fue publicado el 05 noviembre 2003 - 08:28

Por ello solicitan una mejor formación de los médicos y personal adjunto, así como una mejor información para los pacientes.

Este martes (04.11.)se presentaron en Berna los resultados del estudio basado en una encuesta realizada entre 46.000 personas en 16 países europeos, en los que uno de cada cinco ciudadanos padece algún dolor crónico; uno de cada seis en Suiza. Las causas más frecuentes son el reuma y la artritis.

En Suiza los afectados llevan una media de 7,7 años viviendo con un dolor crónico. Y una de cada cuatro personas sufre ese martirio desde hace más de dos décadas, señala Uwe Freisens, del instituto de investigación NFO Infratest Health, autor del estudio.

Especialistas sorprendidos

El alcance del fenómeno sorprende tanto a los médicos y asociaciones de pacientes como a políticos y representantes de la administración pública.

Según Uwe Freisens, uno de los motivos reside probablemente en que el problema era considerado hasta ahora un tabú en Suiza, por lo que no se suele hablar abiertamente del dolor, ni siquiera en el círculo de amigos o parientes.

“La gente se muestra reservada. Quizás porque les da miedo enfrentarse a las consecuencias de que se sepa que ingieren medicamentos contra dolores crónicos.”

“El dolor crónico es un problema mucho mayor de lo que la sociedad quiere reconocer”, puntualiza Ulrich W. Büttner, director de la clínica neurológica de Aarau.

En su opinión, la formación de los médicos en Suiza es insuficiente en este campo. Pero agrega que, entre tanto, existe un curso interdisciplinario sobre el tema y que la idea a largo plazo es ofrecer un ciclo de formación, avalado con el título correspondiente.

Consecuencias graves

El dolor crónico tiene consecuencias graves. Quienes lo padecen se sienten cansados y más mayores de lo que son. Además, temen que el sufrimiento repercuta negativamente en su rendimiento laboral.

De hecho, el 16% pierde su puesto de trabajo. El 18% sufre una depresión. Y uno de cada seis reconoce que a veces el dolor es tan intenso que preferiría no seguir viviendo.

Causas múltiples

En Suiza el 39% de los afectados afirma que vive permanentemente con dolor. El 35% padece diariamente ese sufrimiento y el 26% varias veces por semana. Las causas principales suelen ser dolencias como el reuma y la artritis (34%), así como una hernia discal (25%).

La mayoría de quienes sufren dolores crónicos (72%) suelen acudir primero al médico de cabecera. En un tercio de los casos no se receta un tratamiento. Dos de cada tres pacientes se declaran satisfechos con el médico que los trata.

No obstante, el 75% reconoce que no siempre ha recibido un tratamiento adecuado. Y muchos lo interrumpen por temor a los efectos secundarios de los medicamentos recetados.

Costes innecesarios

La falta de conocimiento sobre el fenómeno ocasiona costes innecesarios, señala el economista Willy Oggier.

Hoy los pacientes que padecen este mal van de médico en médico, pero aparentemente sin recibir un diagnóstico concreto. Y esto es algo insostenible en un país, que destaca por tener uno de los sistemas de salud más caros del mundo, puntualiza.

Según la diputada radical (liberal) Christine Egerszegi, el éxito o fracaso de una terapia repercute en los gastos del seguro de invalidez, accidente y enfermedad.

El vicedirector de la Oficina Federal de Seguros Sociales, Fritz Britt, subraya no obstante que, pese a los costes, “las personas tienen derecho a una terapia que les aporte alivio o curación.”

swissinfo y agencias

Datos clave

-1,5 millones de personas en Suiza sufren de dolores crónicos.
-16% de los afectados pierden su puesto de trabajo.
-18% padece de depresiones.

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Contexto

En Suiza el 39% de los afectados afirma que vive permanentemente con dolor. El 35% padece diariamente ese sufrimiento y el 26% varias veces por semana. Las causas principales suelen ser dolencias como el reuma y la artritis (34%), así como una hernia discal (25%).

La mayoría de quienes sufren dolores crónicos (72%) suelen acudir primero al médico de cabecera. En un tercio de los casos no se receta un tratamiento.

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