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Un gran futuro para el nano mundo

Un polímero 'músculo' desarrollado en Zúrich que puede generar una gama ilimitada de colores para emplear en demostraciones de vídeo. Keystone

Se espera que la nanotecnología abra nuevos campos para la investigación científica y tenga un enorme impacto social; empero, todavía se encuentra en fase temprana de desarrollo.

Este contenido fue publicado el 07 septiembre 2006 - 16:14

Para el mundo suizo de negocios, en las posibilidades que ofrece este "ilimitado potencial de innovación" son cruciales las asociaciones con universidades que realizan investigaciones en el área.

Una conferencia realizada el lunes (04.09) en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH) abordó los últimos acontecimientos en "una de las tecnologías claves del siglo veintiuno".

La nanociencia y la nanotecnología implican estudios y trabajos con la materia a una escala casi inimaginablemente pequeña. Un nanómetro es una millonésima de milímetro y un solo cabello humano tiene alrededor de 80.000 nanómetros de ancho.

Se considera que las nanotecnologías tienen un gran potencial y ventajas enormes para la sociedad en áreas tan diversas como la atención de la salud, la tecnología de la información y el almacenamiento de energía.

Aunque es un país pequeño, Suiza tiene una excelente reputación internacional en el nano mundo.

"La ventaja principal de Suiza es su capacidad para la innovación y para adaptar y explotar tecnologías nuevas, integrándolos a sistemas basados en tecnologías de uso corriente" señala a swissinfo Christofer Hierold, responsable de la nueva Plataforma de Micro y Nano Ciencia.

La ETH cuenta actualmente con 40 grupos que realizan más de 270 proyectos interdisciplinarios de investigación en relación con la nanociencia y tiende a convertirse en una de las diez primeras universidades del mundo para el 2020. Además, la institución crea vínculos estrechos con la industria como parte de su visión estratégica.

"Ofrecemos una plataforma única de investigación y desarrollo cuya creación sería difícil sin una industria grande", precisó durante la conferencia Ernst Hafen, presidente de la Escuela.

Socios

La ETH estima su asociación con el mundo de los negocios como una solución en la que todos ganan.

"La industria obtiene acceso a la investigación y a nuevas ideas sobre productos innovadores, mientras que la universidad gana un apoyo importante para sus proyectos, financiamientos, contactos importantes y una relevante comunicación con la industria", dijo Hierold.

Pero para que la colaboración sea exitosa cada lado tiene que aceptar que las motivaciones pueden no siempre ser las mismas, anotó Claus Weyrich, responsable del área de tecnología corporativa en la firma alemana Siemens.

Aún en su primera infancia, la investigación conduce sin embargo al desarrollo de nuevos materiales que se comportan de manera diferente a nano escala. Los nano materiales puede ser más fuertes, más ligeros, y pueden conducir calor o electricidad de un modo diferente, pueden incluso cambiar de color.

Con base en estos y otros atributos especiales, las empresas desarrollan productos con rasgos especiales, mejor funcionamiento, niveles más altos de integración y más barato y confiables.

Nuevo enfoque

Entre los más de 60 proyectos se muestra, por ejemplo, la manera en que la investigación en micro-robótica puede contribuir a reducir daños en tejidos, como en el ojo, o en la construcción de dispositivos o bloques a nano escala.

El desarrollo de esos materiales y sistemas cada vez más complejos conlleva la necesidad de un enfoque diferente y la combinación de conocimientos.

"Necesitamos más investigación interdisciplinaria en nanociencia para crear productos aún mejores", dijo Weyrich.

Al tiempo que estable lazos con la industria, la ETH busca asumir un papel más activo en la educación e información de otro socio clave en cuanto a las ventajas y riesgos de las nano partículas: el público en general.

"Sé, por mi experiencia como biólogo en el debate sobre los alimentos genéticamente modificados –donde existen opiniones arraigadas-, que es importante iniciar el diálogo con el público desde el principio", dijo Hafen.

swissinfo, Simon Bradley
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Plataforma de Micro y Nano Ciencia

La Plataforma de Micro y Nano Ciencia es una red de investigadores de la ETH cuyo objetivo es promover la investigación y la educación, el desarrollo de la tecnología y la transferencia en el campo de la micro y la nanociencia.

Incluye a profesores y científicos de 40 grupos de investigación de nueve departamentos y centros.

La nanociencia y la nanotecnología abarcan una gama de técnicas más que una sola disciplina, a través de un amplio espectro científico, que incluye medicina, física, ingeniería y química.

El tamaño y la escala de la industria nanotecnológica no están muy claros en Suiza. Entre otras, por la carencia de una definición internacional estándar de la ciencia, lo que dificulta determinar qué empresas usan nanotecnologías.

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