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Luces y sombras del faraónico proyecto en Andermatt

Keystone

El multimillonario y promotor inmobiliario egipcio, Samih Sawiris, confía en el éxito de su primer proyecto empresarial en Europa: el complejo turístico ‘Andermatt Swiss Alps’. Sin embargo, aún persisten muchos interrogantes. Reportaje.

Este contenido fue publicado el 02 mayo 2013 - 11:00
Susan Vogel-Misicka, swissinfo.ch

Hormigón desnudo, cables expuestos y polvo por todos lados. Ante semejante panorama, cuesta imaginar que este sitio se convertirá algún día en un lujoso hotel. Todos los periodistas presentes deben usar un casco de seguridad durante la visita a esta estación alpina del cantón de Uri, en la Suiza central. Algunos trastabillan durante el recorrido para llegar a las gélidas habitaciones que están marcadas con las etiquetas de vestíbulo y cava.

El jefe de la obra conduce a la prensa por una escalera estrecha y poco iluminada que parece la salida de emergencia de un aparcamiento. Pero al doblar la esquina, los visitantes descubren un apartamento acabado que, en contraste con el ambiente previo, resulta doblemente glamoroso.

“Oh, me quedo con él”, bromea una mujer mientras se arrellana en un sofá burdeos.

Andermatt

Una vez que todos los hoteles, villas y apartamentos del Andermatt Swiss Alps estén construidos, se duplicará el número de camas disponibles en Andermatt. La localidad del cantón de Uri, en la Suiza central se convertirá en una estación turística alpina de tamaño medio.

Antes de que Sawiris anunciara sus planes en 2005, Andermatt perdía constantemente habitantes y empleos, después de que el ejército suizo – hasta entonces un empleador clave - redujera su presencia en la zona reducir su presencia en la zona.

Aunque la localidad cuenta con un área esquiable que garantiza excelentes condiciones de nieve debido a su altura, la industria turística no fue capaz de compensar la pérdida de empleos.

La propuesta de Sawiris llegó en un momento oportuno: Andermatt carecía de los fondos necesarios para crecer y desarrollar su infraestructura turística. Las autoridades locales vieron una salida en la propuesta de Sawiris.

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Todo sigue su curso

Antes de visitar el hotel, Samih Sawiris y sus principales socios entregaron a los medios un informe sobre la situación del proyecto. En él detallan, entre otras cosas, que Sawiris acaba de inyectar 150 millones de francos (158 millones de dólares) de su bolsillo en la estación alpina. Destacan también que una vez concluido, el complejo turístico Andermatt Swiss Alps dispondrá de hoteles, chalets, campo de golf, spa y una zona esquiable.

Consultado por swissinfo.ch sobre cuál puede ser el peor escenario si las cosas no salen como previsto, Sawiris afirma que el proyecto no va a fracasar.

“No soy la clase de persona que trabaja solo cuando un proyecto es rentable. Disfruto del éxito y en este caso, el éxito es haber creado un destino (turístico) en Suiza. Esto es mucho más importante para mí que el dinero”, dice.

El Andermatt Swiss Alps es el primer proyecto que la firma de Sawiris, Orascom Development, desarrolla en Europa.

Pese a las bajas ventas que ha registrado hasta ahora, el promotor inmobiliario y sus socios insisten en que la construcción, desde el lujoso hotel Chedi hasta la creación de la estación de esquí Andermatt Sedrum, seguirá su curso.

¿Demasiado ambicioso?

Muchas de las dudas que envuelven el proyecto tienen que ver con su envergadura, especialmente considerando que Suiza es un país pequeño y caro.

Urs Hirt, periodista de la revista helvética Travel Inside, ha seguido de cerca el desarrollo de este complejo. Inicialmente consideraba que el proyecto era demasiado ambicioso. Hoy se dice convencido, aunque considera que el completo tardará años en establecerse.

Para Hirt, la clave del éxito no reside solo en la creación del hotel, de los apartamentos o las villas, sino también en la infraestructura que los rodea, al tratarse de un sitio pensado para funcionar tanto en invierno como en verano.

Y la infraestructura a la que hace referencia Hirt aún no está lista. Un hecho que no pasó inadvertido para Simon Malster, director general de la firma británica Investors in Property, promotora de los bienes raíces del complejo Andermatt Swiss Alps en su fase inicial. La relación, según Malster, concluyó de mutuo acuerdo.

“Básicamente, se espera que la gente que compra estos apartamentos financie también la infraestructura. Hablamos de 18.000 francos suizos por metro cuadrado, lo que es mucho dinero. Los clientes están subsidiando la creación del resto de las instalaciones”, dice Malster.

Malster da como referencia el precio de las propiedades en Engelberg -localidad en la Suiza central con áreas esquiables similares y próxima a Zúrich-, donde el metro cuadrado cuesta 8.000 francos.

Proyecto Andermatt Swiss Alps

Inversión total: 1.800 millones de francos suizos

De 1,4 millones de m2 de terreno

6 hoteles (de 4 y 5 estrellas) con aproximadamente 850 habitaciones

Aproximadamente  500 apartamentos y 25 villas privadas

35.000 m2 de espacios comerciales

Instalaciones deportivas y centro de ocio

Centro de convenciones y auditorio para conciertos con capacidad para 600 personas

Cerca de 2.000 plazas de aparcamiento

Campo de golf con 18 hoyos

Estación de esquí Andermatt-Sedrun

Hotel Chedi Andermatt, apertura prevista para diciembre de 2013

Primeros apartamentos listos para 2014

 (Fuente: Andermatt Swiss Alps)

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Demanda de calidad

Martyn Bell, de la agencia británica Swiss Property, tiene una visión diferente. En su opinión, aún hay demanda de alojamiento de alta calidad en los Alpes.

“En muchos centros turísticos, la calidad de los hoteles sigue siendo un problema que Andermatt quiere atajar. Y creo que esto generará una actividad turística que es necesaria, sobre todo en esta región de Suiza”, asegura a swissinfo.ch.

No obstante, Bell precisa que por sus características, el Andermatt Swiss Alps será un complejo atractivo para una clientela reducida.

“Funcionará, sobre todo, en el caso de personas que buscan una propiedad para utilizarla un par de veces al año y alquilarla el resto del tiempo, así como de gente que quiere tener garantizado el mantenimiento de la vivienda durante su ausencia”, añade.

Una ventaja adicional del complejo turístico de Sawiris es que está exento de la ley suiza que limita la adquisición de propiedades por extranjeros.

El multimillonario egipcio podría beneficiarse también –según su asesor personal, Hans Peter Danuser- de la nueva ley que entró en vigor en 2013 y que fija en un 20% el tope de residencias secundarias que puede haber en los municipios suizos. Esta restricción de la oferta, estima Danuser, impulsará la demanda de apartamentos en el Andermatt Swiss Alps.

Aprender de los errores

Danuser, ex jefe del Consejo de Turismo de Saint Moritz, considera que Andermatt será además atractivo, porque Sawiris puede evitar “todos los errores” que se cometieron en tanto en la célebre estación grisona como en otras durante los últimos 50 años.

Un error frecuente y dañino fue permitir que los promotores inmobiliarios construyeran demasiados chalets y apartamentos concebidos como residencias secundarias. Hoy, muchas de ellas permanecen vacías la mayor parte del año, porque sus dueños no tienen la obligación de alquilarlos cuando no las utilizan.

Más del 60% de estas viviendas están desocupadas –y, por ende, lo están también los restaurantes y los remontes de las estaciones de esquí, afirma Danuser.

En Andermatt, la mayoría están sometidas a un programa de alquiler obligatorio, lo que implica que sus propietarios solo pueden utilizarlas durante periodos fijados con antelación.

Sawiris es optimista respecto a la aventura empresarial que emprendió en Suiza y considera que está en condiciones de capear la tormenta económica, como la actual crisis financiera y la sobrevaloración del franco suizo.

“Creo que Suiza seguirá siendo un refugio para los inversores, los compradores y los turistas”, señala el promotor egipcio. “El sector (turístico) se ha resentido un poco de la crisis. Pero un 1 o 2%, no es nada, comparado con la caída del 80% en Egipto. La gente lo sabe y lo valora, y está dispuesta a pagar el precio”.

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