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Talento español en la sede suiza de Google

Joaquín Cuenca (izqd) y Eduardo Manchón en la recepción de Google. swissinfo.ch

El buscador estrenó en Zúrich su nuevo centro europeo de desarrollo hace unos meses. Cuenta con 400 trabajadores de 40 países. Entre ellos figuran Joaquín Cuenca y Eduardo Manchón, fundadores de Panoramio.

Este contenido fue publicado el 24 agosto 2008 - 08:01

Un proyecto que fue adquirido por la multinacional estadounidense hace algo más de un año.

Ambos se trasladaron a la ciudad para desarrollar su idea con la mejor infraestructura posible.

Estos dos jóvenes amigos de Alicante siguen poniendo nombre ibérico al ingenio innovador desde las oficinas del gigante informático. Es la primera compra que realiza Google de un producto desarrollado en España.

Panoramio.com es una comunidad virtual en la que los cibernautas pueden compartir sus fotografías con la localización cartográfica exacta de donde fueron tomadas sobre 'Google Earth' y recientemente en 'Google Maps'.

Su propósito es ilustrar el mundo con imágenes de la gente que viaja. Actualmente hay casi 7 millones de imágenes de todos los rincones del mundo y en torno a 2 millones de usuarios.

La operación supuso la segunda vez en la historia de Google –tras la de Youtube- en la que la compañía apostó por contenidos y una comunidad de usuarios.

Pizzas y refrescos

Manchón y Cuenca crearon Panoramio en 2005 casi sin querer y con una inversión mínima. "Alquilamos un servidor por 100 dólares mensuales. El gasto principal en ese momento era el de las pizzas y los refrescos. Más tarde empezamos a ganar por la publicidad de la página", explica Cuenca a swissinfo.

Al respecto, Manchón apunta: "Trabajábamos en el proyecto en nuestro tiempo libre, aunque le dedicamos muchas horas, a veces durante la noche. Ambos teníamos otros trabajos diferentes pero los tuvimos que dejar cuando nos metimos de lleno en Panoramio."

Proveedor de 'Google Earth'

En diciembre de 2006, el portal español se convirtió en proveedor de imágenes de 'Google Earth'. Panoramio empezó a ser mucho más conocido y su tráfico aumento de forma exponencial.

Como indica Cuenca, este paso "favoreció un mayor conocimiento del proyecto y más directamente supuso un aumento de tráfico en la web, fue un subidón tremendo", -se multiplicó por 30 el primer día- con millones de páginas vistas cada mes.

Algo más tarde, en julio de 2007, Google anunció la compra de Panoramio –por un importe no revelado, que según la radio española Cadena SER podría ascender a 6 millones de euros- lo que llenó de satisfacción a los dos socios fundadores. "Estábamos muy alegres por la noticia", prosigue Cuenca.

"Entendimos la adquisición como una consecuencia natural tras la integración de Panoramio en 'Google Earth'" afirma Manchón.

Traslado a Suiza

Los dos emprendedores españoles se trasladaron a Zúrich hace apenas un año, aunque nunca habían sospechado que vendrían a vivir a Suiza.

"Lo cierto es que estamos muy bien. Nos ha sorprendido positivamente por la imagen de sobriedad que tiene el país desde fuera", relata Cuenca. "A mi la ciudad me encanta por su naturaleza, la vida que tiene. Estamos viajando para ir conociendo poco a poco la Confederación."

Por su parte, Manchón comenta que les resultó fácil integrarse. "Es sencillo, la gente habla inglés si tenemos algún problema con el lenguaje, aunque siempre agradecen que uses algo de alemán. La gente es sencilla y saluda por la calle, lo que crea un sensación de cercanía. Es como estar en un pueblo grande y eso facilita mucho la integración".

Preguntado sobre las diferencias entre España y Suiza, en el sector de la tecnología, Joaquín Cuenca cree que en la Península la gente se lanza más a crear estas nuevas compañías debido a los bajos salarios que se pagan. "Si cobras 1.000 euros es más probable que te plantees iniciar tu propia empresa. En Suiza, la tecnología está más orientada al desarrollo del sector bancario que mueve mucho dinero. Pero esta realidad impide o limita la aparición de pequeños proyectos".

Suerte o talento

En cuanto a la fortuna o a las habilidades requeridas para el éxito de Panoramio, ambos tienen claro que el trabajo ha sido lo fundamental. "Talento tenemos pero no somos Einstein", reconoce con modestia Cuenca.

"Esto no es como la lotería y lo que funciona no es sólo por buena suerte y al contrario. Cuando algo no va bien no se debe a una racha de mala suerte. No es aleatorio. Entiendo que en nuestro caso la suerte no ha sido un factor significativo".

Comunidades de futuro

De cara a los próximos años, Manchón cree que las comunidades virtuales y redes sociales van a girar, por ejemplo, en torno al tema de los mapas, debido al aumento de dispositivos GPS en coches, cámaras y otros elementos.

Cuenca pronostica una simplificación de las infraestructuras que amparan las redes sociales. "Ahora están de moda Facebook o Myspace, entre otras. Empresas como Google o Amazon buscan trivializar la parte técnica para favorecer que todo el mundo pueda llevar a cabo su experimento de aplicación social".

Opinión que ratifica Manchón, que indica que "es complicado crear estas comunidades ya que son pesadas y complejas. Se busca que todo sea más sencillo y menos complejo".

De todas formas, la inversión necesaria y los costes para crear este tiempo de empresas cada vez son más reducidos. "Alquilar un servidor ahora mismo cuesta 9 euros al mes", finaliza Manchón.

Emprendedores del mundo, tomen nota...

swissinfo, Iván Turmo, Zúrich

Joaquín Cuenca

Empezó a juguetear con los ordenadores a los 8 años.

Titulado en Física por la Universidad de Valencia y en Informática por la Universidad Paris Sud XI.

Ha sido un miembro activo de la comunidad GNOME.

Trabajó en dos compañías en París como programador en:

Celium (2000-02)

Wizart (2002-05)

Comenzó a dedicarse a tiempo completo a Panoramio en marzo de 2006.

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Eduardo Manchón

Titulado en Psicología por la Universidad de Valencia. Dos años en la Universidad de Bergen (Noruega).

Psicólogo especializado en interacción persona-ordenador.

Ha trabajado en el campo de la usabilidad y diseño de interfaces durante 7 años.

Desde 2001, escritor de más de 120 artículos de usabilidad, metodologías de investigación, en Ainda.info y Alzado.org.

Durante tres años trabajó en banca online en laCaixa.es en Barcelona.

Desde 2004 a 2007, consultor independiente de usabilidad.

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Google Zúrich

El buscador más famoso del mundo tiene en Zúrich su centro europeo de desarrollo más importante de Europa.

Desde 2004 Google tenía delegación en la ciudad aunque el pasado marzo cambió de unbicación.

Sus modernas oficinas se asemejan a un parque de atracciones.

La oficina está organizada en cubículos muy austeros pero están salteados de lugares comunes donde poder reunirse.

Se puede jugar al billar, al futbolín o a videojuegos o darse una vuelta por la sala de reposo e incluso solicitar un masaje.

Los empleados disponen de varios rincones con cocina donde, además de café, siempre hay comida disponible: helados, chocolatinas o frutas.

Google se preocupa mucho por lograr el mayor confort y bienestar y así fomentar la creatividad.

Google, con sede central en Silicon Valley (California), tiene oficinas por América, Europa y Asia.

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