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Las chicas, "con tanta autoestima" como los chicos

El género poco tiene que ver con el autovalor de sí mismo. Keystone

Investigadores suizos han descubierto que, contrariamente a la creencia popular, no hay una diferencia significativa entre mujeres y hombres sobre el grado de autoestima en la adolescencia y la etapa temprana de la edad adulta.

Este contenido fue publicado el 05 septiembre 2011 - 09:22
swissinfo.ch

Si bien hay diferencias individuales, el género poco o nada tiene que ver con la valoración de sí mismo.

Los autores del estudio indican que estos resultados podrían ayudar a reducir los prejuicios con respecto a la supuesta autoestima mayor de los hombres, en relación con las mujeres. Una percepción que podría conducir a pasar por alto los problemas de autoestima entre los varones jóvenes.
 
Los científicos de la Universidad de Basilea analizaron los datos de la Encuesta Longitudinal Juvenil de Estados Unidos para analizar el grado de autovaloración personal entre adultos jóvenes. 
 
El estudio, realizado entre 1994 y 2008 evaluó cada dos años una muestra de 7.100 individuos, la mitad de sexo femenino,  de 14 a 30 años. Los jóvenes procedían de diversos sectores  étnicos de EE.UU.: 37%, blancos; 32%, negros;  20%, hispanos (mestizos)  y 11%, de otros orígenes.
 
Los resultados del estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Basilea fueron publicados a principios de julio en la versión en línea de la Revista de Personalidad y Psicología Social de la Asociación Americana de Psicología.
 
Los investigadores suizos, dirigidos por la psicóloga Ruth Yasemin Erol, observaron cómo cinco rasgos de la personalidad - apertura, conciencia, extraversión, complacencia e  inestabilidad emocional -influyen en el grado de autoestima.
 
También los psicólogos analizaron el sentido de dominio (la percepción de control sobre la propia vida), el género, la etnia, el estado de salud, la situación económica y las tendencias a la hora de evaluar eventuales riesgos de cada uno de los individuos de la muestra.
 
"Los resultados mostraron que, en promedio, la autoestima aumenta durante la adolescencia y la etapa temprana de la edad adulta", dijo Erol en entrevista vía electrónica con swissinfo.ch.
 
"Sin embargo, hay importantes diferencias individuales y, por lo tanto, hemos comprobado que hay factores que explican diferencias específicas en el desarrollo de la autoestima."

Hallazgo sorprendente

Sorprendentemente, el equipo no encontró diferencia alguna entre hombres y mujeres sobre el grado de su autoestima en las fases de vida de los individuos analizados.
 
Una observación, indicó Erol, que contrasta con los resultados de  investigaciones previas, en las que se hablaba de niveles de autoestima mayores entre los hombres.
 
Esto es importante, subrayó Erol, ya que puede ayudar a disminuir sustancialmente el peso de las falsas creencias que pueden provocar malentendidos con respecto a la autoestima en los adolescentes varones.
 
En el análisis suizo de estos datos de procedencia estadounidense también se encontraron diferencias entre los segmentos de la población analizada. Por ejemplo, los hispanos tenían menor autoestima que los negros o los blancos en la adolescencia, pero a partir de los 30 años la tendencia se invirtió con relación al grupo de raza blanca. Esa mejora de la autoestima también se observó entre la gente de raza negra.
 
En general, el dominio de sí mismo resulta ser un factor importante para la buena salud de la autoestima. 
 
Los ingresos, por el contrario, no resultan fundamentales en este caso. Otros indicadores importantes para tener una buena autoestima fueron la estabilidad emocional, la extroversión y la escrupulosidad.
 
Erol advirtió que los resultados de Estados Unidos pueden ser también aplicables en los países europeos, aunque reconoce que investigaciones futuras deberían concentrarse en otras culturas, como aquellas de origen asiático.
 
"Al parecer, las personas de las culturas asiáticas muestran una menor necesidad de autoestima que las personas de los países occidentales, que tienden a desarrollar comportamientos con base en las modificaciones de su concepto de autoestima a lo largo de su vida."

Inseguridad en el paso a la edad adulta

Tras la publicación de estos resultados por la Universidad de Basilea, el psicólogo infantil Urs Kiener, de la organización suiza Pro Juventute, confirmó a swissinfo.ch que también considera que el género no afecta los niveles de autoestima entre los jóvenes, pero que sí resulta un factor determinante el nivel de seguridad.
 
"El paso a una nueva fase de la vida - de adolescente a adulto joven o, más tarde, de adulto activo a jubilado – conduce a un cierto grado de inseguridad y, en consecuencia, al debilitamiento de la confianza en sí mismo".
 
Los adolescentes saben cómo deben comportarse, indicó Kiener, quien dirige la línea de asesoramiento telefónico –número 147- de Pro Juventute.
 
Pero sus expectativas cambian también a la edad adulta. Esto puede hacer que algunos jóvenes no se comporten con seguridad en su tránsito a la edad adulta. El resultado: actuación y crítica.
 
"Su autoestima, naturalmente, recibe una paliza y sólo se reconstruye cuando se ajustan a su nuevo papel", dijo Kiener.
 
"Todo el mundo necesita una cierta confianza en sí mismo para salir adelante en la vida."

El estudio

Desarrollo de la autoestima entre los 14 y los 30 años de edad es el título del estudio longitudinal de Ruth Yasemin Erol y Ulrich Orth, publicado en la versión en línea de la Revista de Personalidad y Psicología Social de la Asociación Americana de Psicología.

Esta organización, con sede en Washington, DC, es el gremio principal científico y profesional que representa a la Psicología en los Estados Unidos y es la mayor asociación mundial de psicólogos.

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