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¿Es la autoestima la clave del éxito?

Levantar pesas es un camino para una buena autoestima - pero no el único ... Thomas Kern

Cuanto más alta la autoestima, mayor es la probabilidad de formar una buena pareja, de tener un mejor trabajo y disponer de buena salud. Es lo que ha comprobado un equipo de científicos dirigidos por el profesor Ulrich Orth de la Universidad de Basilea.

Este contenido fue publicado el 10 noviembre 2011 - 08:56
Etienne Strebel, swissinfo.ch

¿Aumenta mi autoestima si tengo éxito? ¿Soy más exitoso en la vida gracias a una mayor autoestima? ¿O autoestima y éxito se refuerzan recíprocamente?
 
Ulrich Orth, de la Facultad de Psicología de la Universidad de Basilea, ha buscado las respuestas a estas preguntas. Junto con científicos de la Universidad de California, evaluó los datos de 1.824 personas con edades entre 16 y 97 años recopilados durante más de 12 años en los Estados Unidos.

 
"Hemos comprobado que más bien la autoestima influye en el éxito y no al revés", señala a swissinfo.ch el profesor.

Característica estable

La autoestima es una parte relativamente estable de la personalidad, según los resultados a los que llegaron los psicólogos. "La autoestima de una persona - esta puede ser alta o baja – según todos los indicios, será el próximo año o dentro de cinco o diez años igualmente baja o alta, señala Ulrich Orth.
 
"De acuerdo a la opinión popular, la autoestima tendría que cambiar cuando alguien pierde su empleo o consigue importantes éxitos profesionales o cuando se rompe una relación", agrega  Ulrich Orth. "Pero raramente este es el caso, como muestran nuestros datos".

Medio ambiente y herencia

¿Cómo se forma la autoestima? La ciencia no tiene hasta ahora una respuesta concluyente. “Hay un componente hereditario, pero también influencias del medio ambiente que son significativas”, indica Orth.
 
Sin embargo, con seguridad, las siguientes experiencias fortalecen la autoestima: recibir valoración y aprecio en la familia, en el círculo de amigos y en el entorno profesional.

Pero no es posible hacer predicciones precisas, aclara Orth. "Hay personas con una baja autoestima, que son muy apreciadas por su entorno. Otros viven en condiciones socialmente desfavorables, reciben poca o ninguna valoración, y a pesar de ello son seguras de sí mismas".
 
El efecto causal entre autoestima y éxito en la vida es difícil de verificar científicamente. "No se puede realizar experimentos en esta área. Imagínese, se tendría que elevar o disminuir artificialmente la autoestima de personas seleccionadas al azar. Esto no es posible por razones éticas y prácticas, tampoco tiene sentido".

Disminuye con la edad

El estudio también muestra que la autoestima aumenta a partir de los 50 hasta los 65 años y luego disminuye. "Por lo general, las personas ganan en autoestima desde la adolescencia hasta la edad adulta media. Esta no solo es cada vez mayor, también es más estable. Las personas hacen que su autoestima que sea menos dependiente de los acontecimientos que suceden en la vida cotidiana".
 
Tras alcanzar un punto máximo entre los 50 y 65 años, disminuye, y esta disminución se acentúa en la edad avanzada. ¿Cuál es la causa de ello? Según Orth, "se puede deber a la pérdida de la sensación de independencia y control en la vejez”.

 
"Depender cada vez más de otras personas y no poder manejar la propia vida de manera autónoma son factores que pueden socavar la autoestima", explica.

¿De qué me sirve?

¿Los conocimientos adquiridos podrían tener utilidad para el individuo? "La autoestima tiene un efecto moderado en áreas importantes de la vida", dice Orth. Por lo tanto, tiene sentido trabajar en mejorar la propia autoestima.
 
"Quien piense que tiene una baja autoestima, debería tratar de cambiarlo. Una ayuda puede ser un asesoramiento psicológico o una terapia adecuada".

…como los buenos amigos

Sin embargo, la autoestima no mejora con una actitud arrogante o de excesiva autoestima. "La idea es lograr una actitud positiva sobre sí mismo. Trátese como espera que lo traten sus buenos amigos".
 
Procurar comprenderse a sí mismo, perdonarse los errores, aspirar a una aceptación general de la propia persona, este es el camino correcto.
 
El fomento de la autoestima de los niños es para Orth extremadamente importante. “Los padres, también los maestros, deben asegurar que los niños no sufran daños en su autoestima".

Depresiones

Una baja autoestima puede representar un peligro para la salud mental. Según Orth, los psicólogos observan que las personas con baja autoestima tienden a recluirse, evitar las relaciones sociales y no se muestran abiertos hacia otras personas.

Además, las personas con baja autoestima tienden a reflexiones negativas sobre sí mismas. "Sabemos que esto puede conducir a la depresión", señala el profesor de Psicología.

Autoestima

La autoestima es la valoración subjetiva global de todas las características de mi persona, que son importantes para mí.
 
Estas incluyen habilidades individuales, el carácter, las competencias sociales o la apariencia.
 
En algunas personas el éxito o el fracaso tienen más influencia en la autoestima actual, en otros influyen otros aspectos.

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