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Oposición parlamentaria a recortes diplomáticos

Didier Burkhalter (der), ministro suizo de Exteriores, enfrenta alianza opositora en el Parlamento. Keystone

El Parlamento suizo presiona al gobierno para que rectifique su decisión de cerrar la Embajada de Suiza en Guatemala y el Consulado General en Chicago. Expatriados suizos, grupos humanitarios y representantes empresariales han protestado por tales recortes en la red diplomática.

Este contenido fue publicado el 16 abril 2013 - 15:34
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Una abrumadora mayoría en la Cámara Baja respaldó este martes las propuestas de la Comisión de Asuntos Exteriores que piden al titular del ministerio suizo de Exteriores, Didier Burkhalter, reconsiderar el cierre de las representaciones suizas.

Los oponentes a la reconsideración fueron, en su mayoría, miembros del Partido Radical.

La decisión todavía debe ser confirmado por el Senado.

Los miembros de la Comisión de Asuntos Exteriores arguyen que el cierre de las misiones diplomáticas suizas en el extranjero tiene poco sentido desde el punto de vista político.

El desmantelamiento por meras razones financieras socava el trabajo de las organizaciones no gubernamentales, las empresas suizas y, no menos importante, de las comunidades de expatriados en América Central y del Norte, anotaron.

También destacaron la importancia de una presencia suiza permanente en Guatemala para el programado acuerdo de libre comercio con los Estados centroamericanos.

El gobierno contempla retirar a su embajador en la ciudad de Guatemala y suspender las actividades de su Consulado General en Chicago para el año próximo año como parte de una amplia reorganización de su red diplomática.

Cuestión de finanzas

 El ministro Burkhalter dijo al Parlamento que era difícil mantener la política actual con los recortes de gastos previstos por el Gobierno.

“O conseguimos más dinero, o tenemos que cerrar algunas embajadas”, dijo.

Suiza ha clausurado más de 60 consulados y unidades consulares en todo el mundo desde 1990, pero hasta ahora, solamente una embajada, la representación en Berlín Oriental tras la caída del Muro de Berlín.

Burkhalter subrayó también la necesidad de ampliar la presencia diplomática de en Asia y en la península arábica. Añadió que el Ministerio de Exteriores ha completado recientemente la reestructuración y racionalizado sus ofertas para la comunidad de expatriados, con la introducción de servicios en línea.

Durante el debate, Burkhalter se comprometió a establecer un consulado honorario en Chicago y declaró que los intereses de Suiza en Guatemala estarían representado por su embajador en Costa Rica tras los cambios previstos.

Suizos en el exterior

Más de 715.000 ciudadanos suizos viven en el extranjero, de acuerdo con datos oficiales de diciembre de 2012

La mayoría están registrados en los países vecinos Francia, Alemania e Italia, pero hay también una gran comunidad suiza en América del Norte.

Unos 150.000 suizos expatriados están inscritos en el padrón electoral suizo.

Suiza cuenta actualmente con 173 embajadas y misiones ante organizaciones internacionales, así como consulados generales en todo el mundo.

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Una señal a expatriados

La Organización de Suizos en el Extranjero (OSE) recibió con beneplácito la oposición de la cámara parlamentaria a los cierres considerándola  como una señal política fuerte.

“Nuestra red de embajadas y consulados ya no debe ser desmantelada”, señaló el director de la OSE, Rudolf Wyder.

“Es alentador ver que la izquierda y la derecha advirtieran que la visibilidad de la presencia suiza sufre si las representaciones cierran”, añadió.

Los parlamentarios Carlo Sommaruga, del centroizquierdista Partido Socialista y Roland Büchel, de la Unión Democrática del Centro (derecha)  unieron sus fuerzas para desafiar el plan del gobierno.

“El mensaje del Parlamento es claro. No tiene sentido cerrar las embajadas en  los llamados ‘países frágiles’, entre ellos Guatemala, donde las organizaciones no gubernamentales realizan en excelente trabajo desde hace mucho tiempo”, dijo Sommaruga.

El diputado socialista pidió a Burkhalter explicar a sus colegas del Gobierno que se necesitan más fondos para mantener la red diplomática.

“A diferencia de los países miembros de la Unión Europea, Suiza no puede basarse en la cooperación con otros Estados para que representen sus intereses”, agregó.

Büchel, por su parte, consideró que sería un error retirarse de Guatemala cuando el Estado centroamericano tiene previsto reabrir su propia embajada en Suiza.

La decisión parlamentaria de este martes envía también una clara señal a los expatriados y empresarios representados por el consulado de Chicago, dijo.

“Confío en que el Senado es bastante razonable para llegar a la misma conclusión que la Cámara Baja”.

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