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"Obama es el candidato favorito a la Casa Blanca"

Barack Obama, ser el presidente saliente es una buena baza para ser reelegido. Keystone

El diputado republicano Wally Herger tiene raíces suizas y es copresidente del grupo parlamentario Amigos de Suiza. En la carrera por la presidencia de Estados Unidos respalda al candidato republicano Mitt Romney.

Este contenido fue publicado el 03 enero 2012 - 17:16
Marie-Christine Bonzom, Washington, swissinfo.ch

Aun así no descarta que, pese a los enormes problemas que vive Estados Unidos, Barack Obama sea reelegido.

El nieto de inmigrantes suizos llegados del cantón de Uri (Suiza central), Wally Herger, es diputado en Washington de una circunscripción rural del norte de California desde 1987. Entrevista.

swissinfo.ch: ¿Cómo define las relaciones entre Estados Unidos y Suiza?

Wally Herger: Son muy importantes. Estoy orgulloso de mis raíces, pues Suiza siempre ha sido un país adelantado en materia democrática.

En este momento, la economía helvética es una de las pocas sólidas. Los suizos se esmeran por mantener el equilibrio de las arcas estatales y tenemos muchas cosas que aprender de ellos en materia de gestión.

A lo largo de la historia, Suiza siempre ha sido un buen amigo de Estados Unidos. Por su parte, Estados Unidos es el principal inversor extranjero en Suiza y el segundo país que más productos helvéticos importa. Las relaciones son, pues, óptimas y muy sólidas.

swissinfo.ch: Usted es miembro de la Comisión de Finanzas Públicas de la Cámara de Representantes que se encarga de redactar las leyes sobre fiscalidad. ¿El escándalo de evasión fiscal que salpica a algunos bancos suizos ha dañado las relaciones bilaterales?

W.H.: Por supuesto, aquí la gente opina que todos tienen que pagar sus impuestos y que nadie debe violar la ley. Dicho esto, hemos avanzado mucho para hallar una solución satisfactoria para ambas partes y que respete la tradición secular de la banca suiza. Hemos demostrado que podemos dialogar y buscar soluciones. Esto refleja la fortaleza de los vínculos que unen a nuestros países.

swissinfo.ch: La deuda de Estados Unidos supera los 15 billones de dólares. ¿El peso de la responsabilidad no recae tanto en el presidente Bush como Obama, es decir tanto en los republicanos como en los demócratas?

W.H.: Así es. Estamos todos en el mismo barco y debemos atajar el problema juntos. Actualmente, no nos separan divergencias importantes sobre cómo atacar el problema, pero es cierto que el inmenso déficit se ha acumulado tanto durante las presidencias republicanas como las demócratas. Nadie está libre de culpa. Sin embargo, ahora se trata de ver cómo resolvemos esta situación.

swissinfo.ch: ¿La deuda y la economía en general dominarán previsiblemente la campaña para las elecciones presidenciales y legislativas de noviembre de 2012?

W.H. En efecto, estamos atravesando la crisis económica más larga desde la Gran Depresión. La población no puede permitirse vivir por encima de sus posibilidades. ¿Por qué lo va a hacer entonces el gobierno federal? Los sondeos reflejan que esto preocupa a los estadounidenses y, en cuanto a mi partido, nuestro gran objetivo es hablar del problema.

swissinfo.ch: El Tea Party tuvo un papel crucial en la reconquista republicana de la Cámara de Representantes en 2010. Desde entonces el movimiento ultraconservador ha perdido respaldo popular. ¿Volverá a desempeñar un papel importante en los comicios de 2012?

W.H.: Todo grupo activo e implicado en la selección y elección de representantes tendrá un papel importante. El Tea Party se preocupa por tener un gobierno responsable y controlar el gasto público. No será el factor decisivo, pero sí uno de los grupos que contribuirán a determinar quién resultará elegido.

swissinfo.ch: ¿Y el movimiento ‘Occupy Wall Street’?

W.H.: Me gustaría que estas personas propusieran más soluciones, cosas positivas.

swissinfo.ch: ¿Qué candidato republicano a la Casa Blanca cuenta con su apoyo?

W.H.: Me gustan todos los candidatos republicanos, pero he dado mi respaldo a Mitt Romney debido a su amplia experiencia en desarrollar y reestructurar empresas poco rentables, a su capacidad de transformar los Juegos Olímpicos de Salt Lake City (endeudados) en un éxito financiero. Es el tipo de persona que necesitamos.

swissinfo.ch: Tanto Mitt Romney como usted son miembros de la comunidad mormona. Según los sondeos, muchos americanos, entre ellos republicanos, consideran que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es una secta y no piensan votar a Romney. ¿Conseguirá vencer este obstáculo?

W.H.: Creo que sí. Recuerdo que cuando se presentó John Kennedy, preocupaba que fuera católico. Algunos pensaban que no era digno de confianza y, sin embargo, ganó las elecciones. Creo que a fin de cuentas los americanos serán justos y evaluarán a cada candidato y se preguntarán si puede ser o no un buen presidente.

swissinfo.ch: Barack Obama ha heredado problemas muy difíciles y su popularidad hoy es tan baja como la de Jimmy Carter al concluir su primer y último mandato. ¿Tiene posibilidades de ganar?

W.H.: Absolutamente. El candidato saliente suele ser el favorito. No obstante, creo que la reelección de Obama será un fracaso. Sus tres primeros años en el poder se cierran con un balance desastroso en el ámbito económico. Tras su elección prometió que el desempleo no alcanzaría el 8% - y hemos rondado el 9% prácticamente durante toda su presidencia.

Y la deuda incluso ha aumentado de 3.000 a 4.000 millones de dólares desde su llegada a la Casa Blanca, y no hablemos de su política en general. No cabe duda de que Obama cuenta aún con un amplio apoyo en la opinión pública y el hecho de ser el presidente saliente constituye una baza.

Suiza-EEUU

Cerca de 460.000 suizos emigraron a Estados Unidos entre 1700 y 2009. Y se estima en un millón los americanos que tienen raíces helvéticas.

Más del 10% de los suizos del exterior –más de 75.000 personas- viven en Estados Unidos.

Las relaciones bilaterales se remontan al siglo XIX. En mayo de 2006, los dos países firmaron un memorándum de acuerdo para intensificar las relaciones y el lanzamiento de un diálogo político regular ha contribuido a consolidar los lazos.

Suiza representa los intereses estadounidenses en Irán y Cuba, así como los intereses cubanos en Washington.

Estados Unidos es el principal destino de las inversiones suizas (2009: 165.900 millones de francos) y el segundo mercado de las exportaciones helvéticas (2010: 20.600 millones de francos).

Las inversiones estadounidenses en Suiza se elevan a 73.700 millones de francos, lo que convierte a EEUU en el cuatro inversor extranjero directo más importante. En 2008, Suiza era el octavo inversor directo en EEUU, con 123.400 millones de dólares.

Las más de 550 empresas suizas establecidas en Estados Unidos emplean a 400.000 personas.

Desde 2011, los dos países sostienen contactos en el ámbito legislativo a través del Grupo Parlamentario Suiza-Estados Unidos y Friends o Switzerland Caucus en Estados Unidos.

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wally herger

Agricultor y jefe de una pequeña empresa, Wally Herger es diputado republicano por el estado de California desde 1987.

Nació en 1945 en el condado de Sutter, circunscripción de California que lleva el nombre del inmigrante suizo John Sutter, quien fundó Sacramento antes de que se convirtiera en la capital del estado.

Sus abuelos paternos, así como su abuela materna eran suizos.

Swiss Caucus: Copreside el grupo parlamentario de los Amigos de Suiza junto con el diputado Tammy Baldwin, demócrata de Wisconsin.

Es miembro de la Comisión de Finanzas Públicas de la Cámara de Representantes y de la subcomisión de Comercio; preside la subcomisión de Salud y durante ocho años fue miembro de la Comisión de Presupuesto.

Elecciones 2012: respalda la candidatura del republicano Mitt Romney.

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