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'Crème de la crème'

El 'Grand Café Odeon' de Zúrich, en 1971. RDB/ATP/Reto Hügin

El 1º de julio de 1911, el ‘Grand Café Odeon’ abrió sus puertas y revolucionó la forma en que los artistas y los políticos de Zúrich bebían su champán. Sus selectos clientes firmaron el libro de visitas, mismo que acaba de ser subastado en 42 000 francos suizos.  

Este contenido fue publicado el 18 octubre 2017 - 13:42

En Zúrich, el champán solía pedirse por botella. El Odeón fue el primer lugar de Zúrich en servirlo por copas, lo que hacía asequible a todos los clientes el ahora omnipresente ‘Cüpli. El escritor irlandés James Joyce y el científico Albert Einstein son solamente dos de las muchas celebridades que frecuentaron el café en sus primeros tiempos.

No se sabe qué ordenó de beber el general Ulrich Wille, jefe proalemán de las Fuerzas Armadas suizas durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, escribió su nombre en el libro de visitas el 20 de julio de 1920. El escultor Alberto Giacometti, cuyo estudio se encontraba en el mismo edificio, pintó un boceto en el libro el 10 de abril de 1923.

Evidencia histórica de la escena artística

El libro con pastas de cuero marrón, que mide 17,5cm por 13,5cm y tiene un grosor de apenas un centímetro, contiene 140 firmas y la casa de subastas Christie's lo describió el martes como un “extraordinario documento histórico”. También muchos artistas y figuras de la escena literaria de la ciudad dejaron en él su huella.

Christie' s dijo que representaba una “sección transversal importante de la entonces floreciente escena artística de Zúrich”.

Helen May-Otto, quien junto con su esposo Werner May dirigía el Odeon, pidió a los clientes selectos hacer alguna anotación en el libro. En 1932, los May viajaron a Norteamérica. El libro fue encontrado recientemente por su nieta, que vive en Canadá y lo puso a la venta.

Hoy en día, el café tiene una amplia clientela entre turistas y residentes locales que aprecian un buen café o una copa de champán.

A painting in the book, from April 1, 1917, by Swiss Orientalist Otto Pilny SRF


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