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Obesidad: Suiza saluda la iniciativa de la UE

El problema del sobrepeso asusta. imagepoint.ch

Los responsables helvéticos de la salud siguen de cerca el lanzamiento de la plataforma europea para combatir la obesidad.

Este contenido fue publicado el 15 marzo 2005 - 10:08

En Suiza uno de cada cuatro niños es obeso; y en los adultos pasa a ser uno de cada tres.

La plataforma europea de lucha contra la obesidad ha sido lanzada este martes (15.03) en Bruselas. Ella reúne a responsables de la salud, el comercio, la industria alimentaria y la publicidad.

Esta acción "voluntaria" y sin restricciones jurídicas pretende combatir el flagelo de la obesidad, sobre todo de la obesidad infantil.

"Es muy importante contar con esa plataforma porque el problema de la obesidad no termina en la frontera suiza o europea. Es un problema de salud en todos los países industriales", explica Michel Beer.

A juicio del jefe de la División de Ciencias de la Alimentación en la Oficina Federal de la Salud (OFS), "esta plataforma a escala europea permitirá avanzar de manera rápida y coordinada. Haremos todo lo posible para asociarnos a ella".

Los niños

La Unión Europea quiere que la industria alimetaria regule sus prácticas de marketing (mercadeo), particularmente en lo que atañe a los niños.

Al respecto, ya se ha pedido interrumpir la publicidad dirigida a niños menores de 12 años sobre alimentos con alto contenido de azúcar, sal y materias grasas.

Es de ahí que la introducción de nuevas etiquetas permiten a los consumidores elegir los alimentos más saludables.

Michael Beer considera que la participación de la industria alimentaria en las discusiones es un gran paso.

En opinión del jefe de la División de Ciencias de la Alimentación de la OFS "es primordial que los representantes de la industria alimentaria reconozcan que también tienen su parte en el azote de la obesidad".

Cabe recordar que Suiza, que no es miembro de la UE, lanzó el año pasado varias medidas para combatir la obesidad.

Aparte del proyecto Suisse Balance, concebido para promover una alimentación saludable y equilibrada, en consonancia con el esfuerzo físico, la Oficina Federal de la Salud mantiene conversaciones con los responsables de la industria alimentaria y con otros actores involucrados.

Las discusiones -iniciadas en 2004-, se concentran ante todo en las cuestiones de responsabilidad y de publicidad. En un clima constructivo, comenzaron creando en la industria alimentaria un grupo de reflexión sobre la obesidad.

Una nueva mesa redonda tendrá lugar a fines del mes de marzo y el tema tendrá relación con la forma de mejorar el etiquetado de los productos alimentarios.

Por su parte, la UE ha amenazado con introducir una legislación muy restrictiva en la materia si no se hacen avances significativos. No obstante, Michael Beer cree que en Suiza serían suficientes los acuerdos voluntarios.

Beer toma como referencia las acciones precedentes que fueron exitosas en la nutrición infantil.

Escepticismo

Aun cuando las reacciones son mayoritariamente positivas, algunos representantes de la industria alimentaria helvética han tomado con cierto escepticismo la acción de la Unión Europea.

Interrogada a fines de enero sobre la publicidad destinada a los niños, Nestlé no acogía favorablemente la idea de una prohibición y proponía la autoregulación.

El gigante agroalimentario, con sede en Vevey, puso de manifiesto su "comunicación responsable".

Falta saber si Suiza y la Unión Europea consideran prioritaria la necesidad de frenar el creciente número de personas obesas, sobre todo entre los niños.

Michael Beer recuerda que la obesidad y el exceso de peso elevan el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes y cáncer. La OFS estima que los costos relacionados con este tipo de males es de 2.700 millones por año.

"Lo más aterrador es constatar el aumento de la obesidad o del sobrepeso en los niños de más de un año. Aún no tenemos una solución para el problema, pero debemos encontrarla", concluye el jefe de la División de Ciencias de la Alimentación de la OFS.

swissinfo, Isobel Leybold-Johnson
(Traducción y adaptación: Juan Espinoza)

Datos clave

En Suiza, casi una cuarta parte de la niñez es obesa.
Esta proporción de 25% se corresponde con el mismo porcentaje en la UE.
En los últimos 20 años se ha triplicado el número de niños con sobrepreso en las escuelas primarias.
En la última década, el porcentaje de adultos obesos ha pasado de 30 a 37%.
Los costos anuales ocasionados por la obesidad y sus repercusiones rondan los 2.700 millones de francos.

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