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Nestlé, nueva dueña de Payco Foods

Punto final a la disputa entre Payco Foods y Nestlé. Keystone

La productora puertorriqueña de helados pasó a manos del gigante helvético de la alimentación tras dos años de controversias.

Este contenido fue publicado el 28 septiembre 2005 - 09:11

Ambas compañías prefirieron un acuerdo amistoso que llegar hasta las últimas consecuencias de la demanda por fraude que Payco había interpuesto contra Nestlé.

Tras dos años de enfrentamientos verbales y legales, la batalla entre Payco Foods y Nestlé quedó concluida de forma amistosa este mes.

La compañía puertorriqueña, productora y comercializadora de helados, decidió dejar de lado la demanda por fraude que había interpuesto en contra del gigante alimentario helvético en junio pasado.

Según la versión sostenida por Payco Foods hasta el 30.06, Nestlé había violado las condiciones de un acuerdo de compra-venta que ambas empresas firmaron en junio del 2003.

En aquel año, Nestlé había pagado a Payco Foods 24 millones de francos suizos por el 50% de sus acciones, y debía liquidar el 50% restante en julio del 2005, pero a precio de mercado.

"Nestlé utilizó el engaño y fraudes para depreciar el valor de la Payco de modo que su pago final fuera menor a lo justo", afirmó la empresa puertorriqueña, y presentó una demanda ante tribunales de la isla.

De forma sorpresiva, el enfrentamiento se resolvió antes de que el Poder Judicial emitiera algún fallo.

Nestlé, la nueva dueña

Desde el pasado 15.09, Nestlé es la nueva propietaria absoluta de las dos divisiones de Payco Foods (helados y productos refrigerados).

Payco Foods y Nestlé fueron consultadas por separado por swissinfo para conocer los detalles de la negociación y el monto final de la transacción financiera (correspondiente al pago que Nestlé le adeudaba a Payco).

Ambas confirmaron que existió un acuerdo amistoso, pero ninguna quiso profundizar ni cifras ni en argumentos.

"Existe un acuerdo de confidencialidad que no nos impide ofrecer detalles", refirió vía telefónica desde San Juan, Marisol Seda, una de las voceros sobre el caso por parte de Payco Foods.

En tanto, Andrea Stoffel, presidenta de Nestlé Puerto Rico, confirmó que no fue necesario llegar hasta el fin con la demanda porque se alcanzó un acuerdo que satisfizo a las dos partes.

Asimismo, Payco Foods declinó explicar qué hizo desistir a Ward de la Cruz –ex propietario de Payco- del recurso que había interpuesto ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para Puerto Rico (caso número 05-1628-JAF). Y tampoco se conoce con cuanto fue indemnizado (pedía más de 60 millones de francos suizos).

La función de los tribunales

Dicen el refrán que "más vale un mal acuerdo que un buen pleito".
La controversia entre Payco Foods y Nestlé confirma lo anterior. Prefirieron la vía de la negociación, el mejor camino para solucionar los conflictos entre los grupos empresariales, explica el experto Miguel Ángel Gallardo Ortiz.

El Perito judicial de origen español, Director de la Asociación para la Prevención Estudios de Delitos, Abusos y Negligencias en Informática y Comunicaciones Avanzadas de España, detalla:

Las empresas son muy sensibles a las resoluciones judiciales porque una sentencia puede quebrarlas financieramente.

Su desempeño comercial y su reputación están en juego; y en consecuencia, su viabilidad económica, ya que un juicio puede destruirles en unos cuantos días de forma irreversible, agrega.

Y aunque se desconoce el monto pagado por Nestlé, fuentes llegadas a la negociación aseguran que la empresa desembolsó casi 50 millones de francos suizos, tras lo cual Ward se concretó a afirmar: "Estamos seguros de que Nestlé llevará a Payco por la ruta del éxito".

Tender puentes

Durante los últimos tres años Nestlé se ha enfrentado al "látigo" de procesos judiciales de lo más diverso.

En China le han acusado de producir leche en polvo con exceso de yodo.

En Brasil, por citar otro ejemplo, enfrentó la invalidación de la compra de la empresa de alimentos Garoto –decisión que tomó el Consejo Administrativo de Defensa Económica de Brasil-. Al anularse la adquisición, una serie de contratos paralelos establecidos con otras empresas tuvieron que cancelarse también, y éstas últimas demandaron por daños.

Ahora el caso de Payco Foods.

Cabe destacar que para dirimir litigios internacionales entre grandes empresas existe la Cámara de Comercio Internacional (CCI), basada en París (Francia), así como la normativa mundial de su Tribunal Internacional de Arbitraje.

De hecho, la ley modelo sobre arbitraje comercial preparada por la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMI), ha sido la base para las leyes nacionales de más de 40 países.

Las instituciones de arbitraje comercial tienen hoy su propia federación internacional (IFCAI) y un Consejo Internacional para el Arbitraje Comercial (ICCA), con miembros en 31 países, Suiza entre ellos.

Sin embargo, prolifera ante todo una cultura del arbitraje, que puede reducir hasta en 90% el tiempo y costo de las disputas entre empresa, según el ICCA.

Es decir, tender puentes de negociación que eviten llegar hasta el Poder Judicial... herramienta que eligieron Payco Foods y Nestlé para poner punto final a su disputa.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Nestlé es la nueva dueña de 100% de las acciones de la puertorriqueña Payco Foods.
Dos años duraron las controversias entre Payco Foods y Nestlé.
Hasta 90% del tiempo y dinero invertido en una demanda entre empresas puede reducirse a través de la negociación amistosa y el arbitraje, según el Consejo Internacional para el Arbitraje Comercial.

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Contexto

· Payco Foods es una de las empresas productoras y comercializadoras de helados (mantecados) más importantes de Puerto Rico.

· En 2003, Nestlé anunció su interés por adquirir la empresa, y pagó 24 millones de francos como anticipo por 50% de las acciones. El 50% restante lo pagaría a precio de mercado en julio del 2005.

· En consecuencia, Payco interpuso una demanda contra Nestlé (por fraude) frente a los tribunales de la isla porque, según su versión, dolosamente realizó acciones para depreciar el valor de la empresa puertorriqueña.

· Antes de que el proceso judicial llegara a su fin, las dos empresas llegaron a un acuerdo amistoso que convirtió a Nestlé en la dueña absoluta.

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