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Llamado a la solidaridad con El Salvador

Pobladores de Verapaz /125 kms al este de El Salvador) avanzan entre las rocas removidas por la tormenta. Keystone

Las intensas lluvias que se desplomaron el pasado fin de semana en El Salvador dejaron un saldo de más de 150 muertos, infraestructuras colapsadas, viviendas destruidas y cosechas arrasadas.

Este contenido fue publicado el 11 noviembre 2009 - 19:41

Autoridades y población mantenían este miércoles la búsqueda de víctimas entre los escombros y el lodo arrastrados por las aguas. Desde Zúrich, Médico International Suiza lanza un llamado a la solidaridad con la población afectada.

"Estamos en situación de duelo nacional. Siguen buscando a personas enterradas por los deslaves, y el número de muertos y desaparecidos sigue en aumento", indica Anita Escher, en entrevista con swissinfo.ch.

En comunicación permanente con El Salvador, la coordinadora de proyectos de la ONG helvética señala también que hay grandes pérdidas materiales, incluida buena parte de las cosechas de frijol y maíz "y eso significa hambruna".

Durante la noche del sábado (07) al domingo (08.11) coincidieron en el país centroamericano la cola del huracán Ida, procedente de Nicaragua, y las fuertes precipitaciones que azotaron el país desde el Pacífico.

Sólo entre las 21.00 y las 0.00 horas cayó la mitad de agua que se registró durante los cinco días del paso del huracán Mitch, uno de los más devastadores ciclones tropicales que recuerde la zona y que en 1998 dejó un saldo de alrededor de 11 mil muertos en Centroamérica.

Población a riesgo

"Es una situación muy grave para un país que tiene elevados niveles de pobreza", subraya nuestra interlocutora. De hecho, buena parte de la población salvadoreña (tres millones) ha emigrado a Estados Unidos en busca de mejores expectativas.

Densamente poblado, El Salvador registra 6.8 millones de habitantes, lo que hace que catástrofes como la actual afecten a un alto número de personas, en particular a aquellas que viven en zonas de alto riesgo como lechos de ríos.

De los 262 municipios del país, 37 resultaron afectados amén de los departamentos de La Libertad, Cuscatlán, San Vicente, La Paz, la zona costera, Cabañas , Usulután y San Salvador, precisa nuestra interlocutora.

Gobierno, una respuesta diferente

Anita Escher destaca igualmente que a diferencia de otras tragedias que ha vivido El Salvador, en esta ocasión las autoridades del país (encabezadas por el presidente Mauricio Funes, de izquierda) han acompañado al pueblo.

"Por primera vez tenemos una reacción inmediata del Gobierno, tanto de las autoridades centrales como de las federales y eso ayuda a que la gente se sienta mejor, siente que la atienden, que no la dejan ahí tirada".

Presente desde hace dos décadas en El Salvador, Médico International Suiza mantiene un programa de apoyo a las personas con secuelas físicas y /o mentales como consecuencia de los 12 años de guerra civil en el país (1980-1992).

La organización contraparte de la entidad helvética, la Asociación de Lisiados de Guerra de El Salvador (ALGES), cuenta con más de 6.000 integrantes. "Se trata de una organización propia, de base, de personas que luchan por sus derechos y por tener mejores prestaciones", puntualiza nuestra interlocutora.

Ayuda a lisiados de guerra

Muchos de los miembros de ALGES tienen, además de la invalidez física, problemas de orden psicológico y Médico International Suiza colabora con ellos en la aplicación de terapias de rehabilitación.

Algunas de esas personas no pueden trabajar, y los que sí, se dedican fundamentalmente al cultivo de pequeñas parcelas en las que siembran maíz y frijol. De entre ellos, algunos lo perdieron todo: "Con las lluvias, al menos 820 familias de ALGES perdieron sus cosechas", apunta Anita Escher.

Ante el temor de que esa situación pueda derivar en un problema de hambruna, y con el objetivo de contribuir a la situación actual de urgencia, la ONG helvética invita a la solidaridad con esas personas y, en general, con la población afectada del país centroamericano (Cuenta postal Médico International Suiza 80 78 69-1).

Las autoridades y las diversas organizaciones proceden al recuento de los daños. San Salvador pidió ayuda a la CEPAL y los países vecinos han ofrecido su apoyo, entre ellos Cuba, con la que El Salvador reanudó recientemente relaciones diplomáticas después de muchos años de ruptura.

Marcela Águila Rubín, swissinfo.ch

Datos clave

Médico International Suiza abrió una cuenta para recibir los donativos en favor de los damnificados de El Salvador:
Cuenta postal Médico International Suiza 80 78 69-1.

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Duelo nacional

La Asamblea Legislativa decretó 'estado de calamidad' y tres días de 'duelo nacional' desde el pasado 10.11.09.

El gobierno salvadoreño contabiliza 13.680 personas albergadas en 118 refugios temporales distribuidos en siete departamentos del país.

El sistema salvadoreño de emergencia reporta 108 deslizamientos, 1.835 viviendas afectadas, 209 casas destruidas, 18 puentes dañados, 13 inundaciones, 12 desbordamientos de ríos y 36 árboles caídos.

Según el Programa Mundial de Alimentos, unas 10 mil personas necesitarán asistencia alimentaria en los próximos meses debido a la destrucción de cosechas por las lluvias.

Tras su paso por El Salvador, Ida pasó sin que se reportaran víctimas ni daños en zonas turísticas claves del Caribe mexicano como Cancún, Playa del Carmen o Cozumel, donde descargó lluvias intermitentes con ráfagas de viento. Las autoridades de la zona levantaron las alertas a la población.

La tormenta descargó lluvias torrenciales a comienzos de la semana pasada en la costa caribeña de Nicaragua.

Cerca de 5.300 personas tuvieron que refugiarse en albergues, y el presidente Daniel Ortega, dijo el sábado (07.11) que pediría préstamos por cerca de 4,4 millones de dólares para resarcir los daños.

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