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Las niñas, víctimas de discriminación

Niñas afganas que sólo hace poco pudieron ir a la escuela. Keystone Archive

La ONU abre este miércoles una sesión sobre los derechos de los menores. La delegación suiza pugnará por la igualdad entre niños y niñas.

Este contenido fue publicado el 08 mayo 2002 - 10:47

La sesión extraordinaria de la Asamblea General de las Naciones Unidas consagrada a los niños tiene lugar del 8 al 10 de mayo en Nueva York. Es la ocasión de hacer un balance sobre los progresos realizados desde la Cumbre Mundial de los Niños, de 1990.

Vasto programa

A pesar de los avances realizados en 12 años, los derechos de los niños no se respetan todavía en muchos países. La lista es muy larga para citarse de manera exhaustiva, pero es suficiente con mencionar la pedofilia, la utilización de niños soldados o en trabajos forzados, para entender que falta mucho por hacer.

La lista de los compromisos que Suiza espera inscribir en el documento de conclusión de la sesión es muy larga. Va del derecho a la salud a la erradicación de la pobreza, pasando por la lucha contra la explotación sexual.

Un tema se centra particularmente en los esfuerzos de la delegación suiza, encabezada por Jean-François Giovanni: la igualdad de oportunidades entre niños y niñas. En efecto, en muchos países, las niñas son discriminadas desde la cuna.

Muertas por ser mujeres

Esta discriminación es deplorada por numerosas organizaciones suizas o con base en Suiza. La sección helvética de la UNICEF, por otra parte, estructuró su campaña 2001-2001, sobre el particular.

"En las familias pobres, lo poco que hay para vivir es repartido con ventaja para los niños, nota la UNICEF-Suiza. Los estudios demuestran que las niñas son amamantadas menos tiempo, que son mal alimentadas y no reciben nada o casi nada de cuidados médicos".

Esos métodos a veces tienen consecuencias fatales. De acuerdo con las cifras de la UNICEF, unos mil 500 millones de infantes mueren cada año porque son de sexo femenino. Peor: bebés son deliberadamente asesinados en razón de su sexo. Se trata, particularmente, de China.

Privados de escuela

Las niñas son frecuentemente excluidas del sistema de educación. Responsable del Sector Sur de la ONG Acción Cuaresma, Ivonne Buschor pudo constatar, por ejemplo, ese fenómeno en Bolivia, a donde se lleva a cabo el proyecto DNI (Defensa de los Niños y Niñas Internacional).

"Hay que distinguir la situación entre la ciudad y el campo, explica Buschor. En la ciudad, las niñas van más fácilmente a la escuela. De cualquier manera tienen que cumplir con tareas domésticas e, inclusive algunas veces, trabajar para pagar la escuela. En el campo, con frecuencia las niñas no van a la escuela".

"Esta situación se debe a la tradición y a la pobreza, continúa Ivonne Buschor. Las niñas no reciben la misma formación que los niños puesto que su utilidad económica es considerada más exigua. Es una idea falsa. El trabajo de las mujeres, particularmente en los campos de la subsistencia y la educación de los niños, es totalmente subestimado".

En numerosas regiones del mundo, las niñas tienen un acceso limitado a la escuela. De acuerdo con la publicación de la ONU 'Africa relance' esta discriminación es particularmente marcada en Africa subsahariana, en el sureste de Asia, en el Medio Oriente y en Africa del Norte.

Menos bien cuidadas

La discriminación de que son víctimas las niñas se advierte igualmente a nivel de la salud, según muestra un estudio realizado en medios urbanos por el Consejo Internacional de Enfermeras (CIE), una organización con base en Ginebra. "Los servicios destinados a su salud y a su desarrollo registran un gran retraso", añade el organismo.

De acuerdo con numerosos estudios, las razones de esta discriminación sanitaria son generalmente las mismas que para la discriminación escolar. La débil tasa de escolarización de las niñas acentúa, por otra otra parte, los problemas de salud.

"Todo el sistema de salud se mejora con la educación de la niña, explica la doctora Mireille Kingma, du (CIE)

Problemas en Suiza también

Podríamos creer que las discriminaciones de que son víctimas las niñas no se dan en Suiza. Efectivamente, nada en la legislación helvética es discriminatorio, indica Patricia Schulz, directora de la Oficina federal de igualdad entre mujeres y hombres.

Pero algunos comportamientos son todavía discriminatorios, especialmente en los campos de la educación. Las niñas están limitadas a ciertas actividades, mientras que la elección de los niños es mucho más amplia.

"Los niños reciben regalos de computadoras con una frecuencia tres o cuatro veces superior a la de las niñas, cuando se sabe la importancia de la informática", destaca Patricia Schulz.

Se reproducen mucho los estereotipos que son frecuentemente desfavorables con respecto a las niñas, prosigue Schulz para advertir que "para cambiar la situación, hay que sensibilizar a los padres y a los maestros".

La educación impide los embarazos entre los adolescentes; los hijos de mujeres que han recibido una cierta educación crecen más sanos y mejor alimentados".

Olivier Pauchard

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