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La labor de COSUDE cotiza alto en América Latina

En Bolivia, los proyectos de COSUDE se dirigen a comunidades indígenas como los aymara. Keystone

El desarrollo sostenible y la reducción de la pobreza constituyen la tarea principal de la agencia de cooperación suiza.

Este contenido fue publicado el 25 julio 2003 - 21:03

Bolivia y Nicaragua son países donde la labor de COSUDE no sólo es necesaria, sino también altamente valorada.

Con el fin de mejorar las condiciones de vida sociales y económicas de los países pobres, la agencia suiza trata permanentemente de elevar la calidad y la eficacia de las actividades realizadas en el marco de la cooperación al desarrollo y la ayuda humanitaria.

Siguiendo este enfoque, el apoyo de la Agencia Suiza para la Cooperación y el Desarrollo (COSUDE) en Latinoamérica se concentra en los países de mayor pobreza, donde se monitorean y dirigen proyectos locales y regionales.

Bolivia y Nicaragua son, sin duda, países donde la cooperación suiza no sólo es necesaria, sino también altamente valorada en el marco nacional y regional.

Suiza y Bolivia: Poblaciones de montaña

Bolivia es un país de concentración del apoyo de COSUDE en América Latina. Aunque un mundo de contrastes la separan de la tierra helvética, para Peter Tschumi, director residente de COSUDE en Bolivia, el país andino guarda similitudes con Suiza en lo que respecta a las experiencias de vida de sus poblaciones de montaña.

Consultado por swissinfo acerca de las áreas donde la institución está focalizando sus tareas actualmente, Tschumi explica que COSUDE está presente en Bolivia desde hace más de treinta años y que, si bien habían empezado trabajando mayormente en el sector productivo, hoy el énfasis está en otro lado.

“Actualmente se da más prioridad al desarrollo rural sostenido y a la gestión sostenible de recursos naturales, siempre teniendo una visión económica”, que pueda generar un mercado que de ingresos.

Entre los aportes que destaca de la cooperación suiza, el responsable de COSUDE menciona la contribución al proceso de descentralización.

“También hemos hecho aportes para mejorar los derechos humanos, ayudando a que la gente pobre tenga acceso a sus derechos básicos y a la ley boliviana”, agrega.

“La cooperación suiza es altamente importante para Bolivia y ha sido sumamente sensible a nuestras necesidades sociales”, asegura, en declaraciones a swissinfo, el presidente boliviano Gonzalo Sánchez de Lozada.

“Queremos aprovecharla y usarla con más efectividad en nuestro gobierno, especialmente en tres áreas: en la incorporación plena de la mujer en la actividad económica, social y política; en el desarrollo sostenible y en medio ambiente, donde ellos nos están ayudando mucho con aspectos forestales y de reforestación”, precisa.

Centroamérica: un desafío inagotable

Las prioridades del programa de COSUDE en América Central se agrupa en 5 sectores prioritarios: desarrollo agrícola, agua y saneamiento básico, fomento empresarial, entorno macroeconómico y ayuda humanitaria.

Aunque geográficamente la agencia, instalada en Managua, prioriza Nicaragua, Honduras y El Salvador, también ejecuta proyectos en Guatemala, Costa Rica y Panamá, buscando contribuir a la reconstrucción y transformación de Centroamérica y rehabilitando la infraestructura social.

Zona de catástrofes naturales, el paso del huracán Mitch por la región en 1998 dejó para COSUDE una lección: la importancia de la prevención para estos desastres.

Jürg Benz, representante del organismo para Centroamérica, señala a swissinfo que “la reducción de la pobreza es la razón de ser para la COSUDE” y destaca que los principales aspectos de la cooperación en esta zona están ligados al saneamiento del agua, el desarrollo agrícola y el fomento al sector privado.

“En este último aspecto nos orientamos esencialmente a las micro, pequeñas y medianas empresas, que son las que pueden desarrollarse y crear empleo para el resto de la población pobre”, recalca Benz.

También el vicepresidente nicaragüense José Rizo Castellón, en declaraciones a swissinfo, valora la tarea de COSUDE.

“La cooperación suiza es hoy infinitamente mejor que en la administración anterior, donde hubo algunos problemas que llevaron al riesgo de no continuar con esa ayuda, que ha sido de tanta importancia para Nicaragua.”

“COSUDE se ha focalizado en todos aquellos lugares donde tenemos grados de pobreza extrema, principalmente en el centro norte del país, trabajando con todo lo vinculado a aspectos de la salud, al desarrollo y al agua potable. Ha sido una cooperación muy generosa que nuestro país reconoce a Suiza”, concluye el vicepresidente de Nicaragua.

swissinfo, Norma Domínguez, Buenos Aires

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