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Expertos suizos desarrollan una pirámide alimentaria para atletas

Los atletas necesitan una nutrición especializada.

Expertos suizos en nutrición desarrollan la primera pirámide alimentaria para deportistas.

Este contenido fue publicado el 07 febrero 2008 - 15:02

La pirámide fue presentada recientemente durante una conferencia sobre nutrición aplicada al deporte en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich. Asimismo, forma parte del contenido del nuevo libro editado por la Oficina Federal de Deporte.

Las pirámides alimentarias clásicas señalan pautas y consejos nutricionales para cada categoría: carbohidratos, frutas y vegetales se sitúan en la parte inferior, mientras que los dulces se ubican en la parte superior. Hasta ahora no había ninguna clasificación orientada a las necesidades específicas de los atletas.

"Las pautas de una alimentación normal están destinadas a la población general e incluyen alguna actividad recreacional -dos o tres veces de 'fitness' cada semana- pero esto no puede calificarse como nutrición deportiva", dijo Samuel Mettler, representante del Foro Suizo sobre Nutrición aplicada al Deporte, que contribuyó en la redacción final de 'Pirámide Alimentaria para Atletas'.

"Cuando practicas más deporte necesitas más energía y más carbohidratos, lo que no está implementado en las pirámides normales", explicó a swissinfo.

Teniendo en cuenta que se define a un atleta como alguien que entrena cinco horas o más a la semana, el esquema muestra que un deportista de este nivel necesita cubrir estas necesidades adicionales.

Necesidades de los atletas

El estudio también revela que los atletas no necesitan forzosamente aumentar su ingesta de fruta y verdura de las recomendadas cinco unidades, pero deben tomar productos integrales y legumbres por cada hora adicional de ejercicio.

También aparecen las bebidas y alimentos específicos en el mercado, "existen muchos y están ampliamente extendidos y se usan en la vida normal, con lo que no tiene sentido ignorarlos".

"El objetivo general es aportar pautas prácticas sobre nutrición ya que, a menudo, la gente no comprende los consejos demasiado científicos", según Mettler.

Los atletas usan diferentes cantidades de energía cuando entrenan. En el trabajo, se han definido tres diferentes medidas en función de las categorías de peso.

"La pirámide no puede contemplar cada aspecto específico de cada deporte y de cada atleta, pero como muestra cubre un gran número de deportes."

Este modelo alimentario también forma la base del nuevo libro de nutrición deportiva lanzado por Oficina Federal de Salud Pública, que colaboró en el proyecto junto con el Foro Suizo de Nutrición Deportiva.

'Músculos y muesli'

Por otro lado, el libro 'Músculos y Muesli, Comida y Bebida en el Deporte' se estrenó en la citada conferencia.

Está lleno de consejos prácticos dirigidos no sólo a deportistas, también a entrenadores y padres de niños deportistas.

Según Christof Mannhart, responsable de la Oficina Federal de Nutrición y coautor del trabajo, un mensaje importante es que no se deben tomar suplementos vitamínicos –muy frecuente entre la gente que realiza mucho deporte–, pero sí comida normal.

"Mucha gente sabe mucho sobre nutrición deportiva pero se pierden con los detalles y olvidan los conceptos básicos".

"Emprendemos un paso atrás hacia las raíces, primero debes optimizar las bases y entonces se puede complementar tu nutrición".

Mettler señaló el problema de la escasez de dietistas deportivos cualificados en Suiza, aparte de no contar con un instituto específico sobre la cuestión.

"Por ejemplo, Australia es el líder absoluto en este campo, hacen investigaciones y las trasladan a la nutrición deportiva, acercándola al atleta. Tenemos que aprender de ellos".

swissinfo, Isobel Leybold-Johnson, Zúrich
(Traducción: Iván Turmo)

Pirámide nutricional para deportistas

La nueva pauta se basa en la 'Pirámide Nutricional' elaborada por la Sociedad Suiza de Nutrición. La original se ha ampliado para incluir las necesidades nutricionales derivadas del ejercicio diario para deportistas y personas activas.

Esta categoría está dedicada a personas adultas que hacen ejercicio varios días a la semana, con al menos una hora diaria a una cierta intensidad (cinco horas a la semana como mínimo).

Deportes que requieren una intensidad moderada son: natación, atletismo, además de deportes de equipo como el hockey sobre hielo o el fútbol.

El trabajo sugiere que los atletas, mediante las distintas pautas, aseguran una regeneración óptima y una mayor capacidad deportiva.

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