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El clima también tiene consecuencias para la salud

En Suiza, las olas de calor serán cada vez más frecuentes y extremas, según preven los climatólogos. Andree Noelle Pot/Keystone

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Un nuevo estudio europeo demuestra que existe una relación entre emisiones, cambio climático y salud humana. Suiza ha adoptado medidas para afrontar las olas de calor e intenta contener la propagación de enfermedades tropicales, afirma Martin Röösli, coautor de la investigación.

Este contenido fue publicado el 03 junio 2019 - 18:00

La reducción de las emisiones de efecto invernadero tiene efectos beneficiosos no solo para el clima, sino también para nuestra salud. Es lo que revela el estudio del Consejo Consultivo de Academias Europeas de Ciencia (EASACEnlace externo). Según el órgano que reúne a las academias de ciencia de los países miembros de la Unión Europea (UE), así como de Suiza y Noruega, una economía cero emisiones podría evitar “varios centenares de miles de muertes prematuras al año en la UE”.

La EASAC subraya que las repercusiones negativas del calentamiento global en la salud se manifiestan en varios niveles, por ejemplo: una mayor exposición a temperaturas elevadas, eventos extremos, contaminación atmosférica y alérgenos, un debilitamiento de la seguridad alimentaria y un aumento del riesgo de contraer enfermedades infecciosas.

“La principal novedad del informe es que se centra en los múltiples efectos que tiene el cambio climático en la salud”, explica a swissinfo.ch Martin RöösliEnlace externo, responsable de la unidad ‘Exposición ambiental y Salud’ del Instituto Tropical y de Salud Pública de Basilea. En las discusiones sobre el clima, prosigue, se tiende a olvidar que también tiene consecuencias sobre la salud. “Hay efectos directos, como por ejemplo las muertes relacionadas con las olas de calor, y efectos indirectos. Pienso por ejemplo en la propagación del mosquito tigre y enfermedades como la fiebre del Nilo Occidental.

swissinfo.ch: ¿Qué dice el informe sobre Suiza?

Martin Röösli: Muestra que la situación en las regiones del centro de Europa, entre ellas Suiza, es menos problemática que en los extremos norte y sur del continente. Gracias a su ubicación geográfica, Suiza es un país ‘privilegiado’, aunque en las zonas alpinas se observan cambios sustanciales.

swissinfo.ch: En Suiza, ¿cuál es el principal efecto negativo del cambio climático en la salud?

M.R.: Actualmente es la mortalidad por olas de calorEnlace externo. En el futuro, las enfermedades transmitidas por vectores –por ejemplo el mosquito tigre– pueden ser un problema. En los últimos años ha habido brotes de epidemias de chikungunya y de fiebre del Nilo en el sur de Francia y en Italia.

swissinfo.ch: ¿Qué están haciendo las autoridades para hacer frente al problema?

M.R.: Suiza ha mostrado una mayor sensibilidad al problema que otros países europeos y desde hace mucho tiempo trabaja sobre la relación entre cambio climático y salud. En particular se está aplicando un número bastante elevado de medidas de adaptaciónEnlace externo para reducir la mortalidad por olas de calor y para evitar la propagación del mosquito tigreEnlace externo, que está presente al sur de los Alpes.

swissinfo.ch: ¿Puede citar algunos ejemplos concretos?

M.R.: El caluroso verano de 2003, que causó 975 muertes en Suiza, ha dejado huella. Los cantones de la Suiza francófona y el Tesino [de habla italiana], especialmente activos en este campo, han elaborado planes sobre cómo deben comportarse autoridades y población en el caso de que las temperaturas se disparen. Se trata de medidas muy simples, pero eficaces: campaña de información dirigida a la población, sensibilización de las personas más expuestas y sistemas de alerta de calor que avisan al personal de las residencias de la tercera edad y hospitales. En algunos cantones se han introducido sistemas para contactar directamente a los grupos de alto riesgo, como las personas mayores que viven solas.

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