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El pueblo suizo respalda nuevas restricciones a la publicidad del tabaco

Alrededor de una de cada cuatro personas en Suiza fuma, una tendencia estable durante la última década, mientras que la cifra es ligeramente superior entre los 15 y los 24 años (31,7 %). © Keystone / Ennio Leanza

Los votantes acordaron limitar la publicidad de productos de tabaco que pueden ser vistos por los jóvenes en Suiza.

Este contenido fue publicado el 13 febrero 2022 - 18:41

El 56,6% de los votantes apoyó este domingo la iniciativa popular “Sí a la protección de los menores frente a la publicidad del tabaco”. La mayoría de los 26 cantones del país también respaldaron la propuesta, permitiendo su aprobación.

Las personas que viven en cantones y áreas urbanas de habla francesa e italiana apoyaron el pedido de restricciones publicitarias más estrictas. Varios cantones de habla alemana del centro y este de Suiza se opusieron a la iniciativa.

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Grégoire Vittoz, director de la ONG Addiction Switzerland, dijo que el resultado marcó un "gran paso adelante" en la lucha contra el tabaquismo en la nación alpina, que alberga a las compañías de cigarrillos más grandes del mundo, Philip Morris International y British American Tobacco, y actualmente tiene algunas de las leyes más débiles contra la publicidad del tabaco en Europa.

“Este es un mensaje claro del pueblo al Parlamento de que no queremos la legislación actual. Queremos proteger a nuestros hijos”, dijo Vittoz a la televisión pública suiza, RTS.

Inicio temprano

Aproximadamente una de cada cuatro personas en Suiza fuma  – una tendencia estable durante la última década – y la cifra es ligeramente superior entre los 15 y los 24 años (31,7%). Las investigaciones muestran que la mayoría de los fumadores adultos (57%) comenzaron cuando eran menores de edad.

Las organizaciones de salud y jóvenes detrás de la iniciativa convencieron a los ciudadanos para que apoyaran la prohibición de toda la publicidad del tabaco que pueda llegar a los jóvenes en Suiza, incluida la de los cigarrillos electrónicos.

Actualmente, la publicidad de tabaco dirigida directamente a menores en Suiza está prohibida. Los anuncios de cigarrillos en general están prohibidos en la televisión o la radio. Pero en cines, espacios públicos, festivales o en el transporte público, las prácticas varían de una región a otra. Y casi ningún cantón prohíbe los anuncios de cigarrillos en la prensa escrita o en Internet.

"Va demasiado lejos"

Los opositores a la iniciativa se sintieron decepcionados con el resultado del escrutinio.

“Hoy hablamos del cigarrillo, mañana será el alcohol y la carne. Me molesta vivir en una sociedad, a la que llamo políticamente correcta, donde todo debe ser regulado”, dijo Philippe Bauer, senador de Neuchâtel, a RTS el domingo.

Los opositores que incluían al Gobierno, el Parlamento y la industria de la publicidad, argumentaron sin éxito que el texto era demasiado extremo, una intrusión en las libertades económicas y difícil de implementar en la era digital.

En lugar de la iniciativa “más radical”, habían apostado por una contrapropuesta indirecta basada en la nueva Ley de Productos del Tabaco, aprobada en octubre pasado, que, según dijeron, habría protegido a los jóvenes de manera efectiva preservando los intereses económicos.

La contrapropuesta habría impuesto restricciones más estrictas a los productos del tabaco, pero habría permitido la publicidad en puntos de venta como quioscos, o en la prensa, en Internet y en festivales nacionales (a menos que estuvieran organizados especialmente para menores).

El parlamentario de San Gallen, Mike Egger, que respaldó la contrapropuesta, afirmó que los partidarios de la iniciativa habían realizado una “campaña sucia”. “En la contrapropuesta tenemos claramente establecida la edad mínima de 18 años… por eso estoy un poco decepcionado de que los iniciadores no retiraran su iniciativa”.

El ministro de Salud, Alain Berset, dijo en conferencia de prensa en Berna: "Debemos admitir que la contrapropuesta no se consideró suficiente".

Según el texto de la iniciativa, solo se debe permitir la publicidad del tabaco dirigida directamente a los adultos, como en revistas, folletos, correos electrónicos dirigidos y contenido de Internet diseñado para adultos.

Las autoridades federales ahora deben implementar los nuevos requisitos de la iniciativa y adaptar la Ley de Productos de Tabaco en consecuencia.

Berset dijo a los periodistas que la implementación debe hacerse lo más rápido posible, pero que es poco probable que esté terminada este año.

"Se debe elaborar un proyecto de ley, someterlo a consulta y discutirlo en el Parlamento. Luego, la ley aprobada debe someterse a referéndum facultativo. Una entrada en vigor este año es imposible", señaló.

Esta será también la ocasión para discutir nuevamente la futura ratificación suiza del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), anotó Berset.

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