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El poder de una galleta: nutrición y rentabilidad

Nuevo centro de desarrollo de Nestlé en Chile. Keystone

La suiza Nestlé inauguró en Maipú, Chile, un Centro de Investigación y Desarrollo dedicado a innovar en materia de galletas y golosinas realizadas a base de cereales.

Este contenido fue publicado el 07 enero 2010 - 10:58

La decisión no es fortuita: Latinoamérica es uno de los principales mercados consumidores de este tipo de productos y el gigante de Vevey intentará conjugar nutrientes con rentabilidad.

Hablar de galletas es remitirse a los persas. La primera cultura –documentada- que comenzó a hacer uso de azúcar y harina en armoniosa combinación.

Como concepto, la galleta llegó al Viejo Continente mucho tiempo después. Se le vio sólo a partir del siglo XVII en el Norte de Europa, eso sí, bajo una fórmula mucho más sofisticada que contemplaba también frutos y jengibre.

Las galletas, así de simples y versátiles como las conocemos, son también un negocio muy rentable.

Para el grupo alimentario Nestlé, la comercialización de este producto genera ingresos anuales del orden de los 1.400 millones de francos suizos. Curiosamente, 60% de ellos venidos de la facturación que realiza en América Latina.

Nada extraño es pues que, a pesar de que la recesión aún genera estragos internacionales, Nestlé haya decidido invertir en un nuevo Centro de Investigación y Desarrollo (I & D) basado en Chile, uno de sus mercados estratégicos.

Nuevo centro en Santiago

La inversión en el nuevo Centro Global de Investigación y Desarrollo chileno será equivalente 3,6 millones de francos suizos, anunció Paul Bulcke, consejero delegado de Nestlé, durante la inauguración de las instalaciones (05.01).

El centro operará en Maipú, una de las comunas más habitadas de Chile (unos 490.200 habitantes), ubicada en el poniente de Santiago. Una región de gran actividad económica.

“Estamos convencidos de que será una inversión eficiente y de que permitirá al grupo desarrollar sinergias con las plantas de producción que tiene en Chile y otros países de la región”, citó Bulcke.

Explicó también que el nuevo Centro de I & D de Maipú trabajará de forma coordinada con sus homólogos en otros países.

Por ejemplo, aprovechará las investigaciones que realizan los expertos de Nestlé tiene en Lausana, Suiza, y trabajará estrechamente con los investigadores de York, en Reino Unido, uno de los centros de investigación más importantes en materia de chocolates, dulces y galletas.

“El C de I&D de Maipú será una aportación para Latinoamérica y para el mundo. Las investigaciones que aquí se produzcan servirán de base para elaborar productos con menos azúcares y grasas, pero con mejor sabor y consistencia”.

Más por menos...

Consultado al respecto por swissinfo.ch, Nestlé confirmó que el laboratorio trabajará con ingredientes tradicionales (harina, nueces, almendras y frutas), que intentarán conjugarse con componentes que los enriquezcan (fosfatos aminoferrosos, hierro o hesperidinas), que permiten fortalecer la aportación de nutrientes para el consumidor.

Por su parte, en su discurso, Fernando del Solar, presidente ejecutivo de Nestlé Chile, aseguró que el grupo busca desarrollar galletas, y en general, productos que sean acordes con el mercado en el que se comercializan. Lo mismo a nivel de utilización de materias primas que con respecto a las características de sabor y consistencia que caracterizan a cada región.

Pero en todo caso, detalla, está latente el interés de ofrecer productos igualmente buenos, pero con menos azúcares, grasas y sal, y quizás más fibras, avena o pasas.

Y confirmó que el objetivo final es reunir conocimientos en nutrición, tecnología y control de calidad.

“Mejorar la salud a través de micronutrientes, calidad y productos fortificados”, sintetizó el experto, citó.

Al respecto, Álvaro Erazo, ministro de Salud de Chile, afirmó que Chile tiene la capacidad de convertirse en potencia alimentaria y, producto de los esfuerzos públicos, privados y científicos que se conjugan, avanza para lograrlo.

“Tenemos la capacidad de investigación y la capacidad instalada y se seguirá avanzando en este rumbo. Estamos seguros que la inversión que realizó Nestlé ye l voto de confianza otorgado serán compensados en los hechos”, dijo.

Nestlé Chile

Nestlé factura alrededor de 15.500 millones de francos suizos anuales en América Latina. Aproximadamente 10% proviene de la venta de galletas, un nicho de mercado que se confirma pues como altamente rentable.

Y la investigación es la clave de acceso hacia la innovación de productos, que es a su vez, una garantía de permanencia en el mercado, dijo Bulcke durante la ceremonia de inauguración en la que también participaron Reinaldo Ruiz, ministro de Agricultura de Chile; y Alberto Undurraga, alcalde de Maipú.

En términos financieros, el 2009 fue un año difícil para Nestlé Chile, pero las ventas se mantuvieron relativamente estables.

Nestlé Chile tiene previsto un plan de inversiones equivalente a 250 millones de francos suizos para el periodo 2010-2012, que habrán de destinarse a mejorar la productividad y a más investigación.

Se trata de uno de los mercados más rentables de Sudamérica, una condición que, a juicio del propio grupo alimentario, se mantendrá durante el 2010.

Andrea Ornelas, swissinfo.ch

DATOS CLAVE

Nestlé cuenta con 77 fábricas en América Latina y un total de 5.500 empleados en la región.

En Chile opera desde 1937 y cuenta con 7 fábricas.

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CONTEXTO

Nestlé fue fundada en 1866 por Henri Nestlé, un farmacéutico alemán afincado en Suiza cuyo mérito fue desarrollar un fórmula en polvo que permitía, una vez rehidratada, nutrir a recién nacidos que no podían ser alimentados por su madre.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Nestlé inventó también el café instantáneo soluble, para proveer de esta bebida a los soldados estadounidenses.

El Centro de Investigación y Desarrollo de Maipú (Santiago) incluye una cocina de pruebas, un planta piloto para producir a pequeña escala y una sala de conferencia.

El lema del CI&D es “nutrición y salud” y buscará enriquecer lo productos con micronutrientes que subsanen carencias de zinc, vitaminas y yodo.

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NO TODO LO QUE BRILLA ES ORO

Si bien, como se citó, el mercado de las galletas es altamente rentable para Nestle, también fue uno de sus dolores de cabeza en 2009.

Durante el verano pasado, México –a través de la Secretaría de Salud- lanzó una alerta nacional para que la población radicada en EEUU dejara de consumir galletas de chocolate Toll House de Nestlé.

Tanto la pasta cruda como la horneada de este tipo de galletas había sido contaminada con una bacteria, condición que llevó al a Comisión Federal para la Protección contra Riesgo Sanitarios (Cofepris) a emitir una alerta en las 32 entidades federativas de México, en las aduanas y tiendas de autoservicio para evitar su consumo.

Un riesgo que Nestlé atajó y se resolvió en los días posteriores, pero que le obligó a reforzar los cuidados durante la producción.

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