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Novartis apuesta por el desarrollo de vacunas

Las vacunas están a punto de recobrar importancia comercial. Keystone

El gigante farmaceútico suizo Novartis construirá en Estados Unidos su primera fábrica de vacunas contra la gripe, empleando para ese fin una nueva técnica de cultivo de células.

Este contenido fue publicado el 20 julio 2006 - 11:32

La multinacional helvética del medicamento consagra a este proyecto 600 millones de dólares (752 millones de francos). Los trabajos comenzarán en 2007.

Novartis espera obtener beneficios de la recuperada evolución en el sector de las vacunas, un mercado que ha triplicado su valor en el curso de los últimos veinte años.

De acuerdo al comunicado de Novartis, la inversión incluye una subvención estatal de 220 millones de dólares. En mayo, Novartis concluyó un contrato con el gobierno estadounidenses para desarrollar una vacuna contra la gripe. Ese documento se concretó un mes después de que Novartis adquiriera la firma estadounidense de Chiron, quinto productor mundial de vacunas.

La instalación será construida en Holly Springs, Carolina del Norte. Una vez en funcionamiento, podrá producir hasta 50 millones de dosis de vacunas contra la gripe estacional.

Un mercado en crecimiento

El mercado de las vacunas está en pleno crecimiento. Según los expertos, sólo el de las vacunas antigripales triplicará su valor hasta llegar a tres mil millones de dólares en los próximos cuatro años. A juicio de Karl Heinz Koch, de Lombard Odier Darier Hentsch, esta evolución nada tiene que ver con el temor a una pandemia de la gripe aviar.

"La investigación para una vacuna contra la gripe aviar ha hecho titulares recientemente, pero, en realidad, la demanda potencial no es tan grande como la de otras vacunas", comenta.

"La que ha captado más interés en el campo de las vacunas es 'Prevnar', la vacuna antineumococo contra las infecciones pulmonares. Esta vacuna ha permitido cerrar su producción de 2005 con un beneficio neto de 18.800 millones a nivel mundial", precisa el experto.

Finalmente, Karl Heinz Koch subraya que vista la perspectiva prometedora del mercado, varias multinacionales activas en el sector farmaceútico concentran sus esfuerzos en la búsqueda de vacunas.

Biotecnologías en expansión

Los nuevos descubrimientos científicos basados en la biotecnología han permitido a las empresas farmaceúticas producir grandes cantidades de vacunas, con gastos bajos.

El sector se ha vuelto más ventajoso desde que varias empresas decidieran renunciar a ese tipo de producción. Según el experto, las sociedades que quedan han acaparado el mercado, ocupando así un posición de lider.

La compra de Chiron por Novartis fue hecha en un momento oportuno. "Eso le ha permitido entrar en un mercado casi tradicionalmente cerrado a los neófitos", declara Karl Heinz Koch.

"Novartis, añade, ha decidido concentrarse en el sector después de haber analizado todo el mercado y de haber constatado que las vacunas eran la mejor elección posible".

La cifra de ventas de las vacunas ha pasado de 2.000 millones de dólares en 1980 a 6.000 millones en el año pasado. Algunos expertos afirman incluso que esa cifra pudo haber llegado a los 8.000 millones en 2005.

Pequeña, pero en la vanguardia

Es cierto, Novartis no puede por ahora rivalizar con los líderes del sector de las vacunas como GlaxoSmithKline, Merck, Wyeth y Sanofi-Aventis. Pero según Karl Heinz Koch, Novartis es capaz de ganar cada vez más terreno gracias a su compra de Chiron.

Los investigadores de Chiron ocupan la vanguardia en el uso de tecnologías modernas para la producción de nuevas generaciones de vacunas. Lo hacen a partir de cultivos de virus realizados de las células animales más que desde cultuvos hechos de huevos de gallina.

"En el sector de las vacunas, Novartis es apenas una pequeña empresa con respecto a las grandes firmas que las producen desde hace mucho tiempo. Pero Chiron tiene la ventaja de disponer de una vasta gama de productos y de ser pionera en la ultilizáción de nuevas teconologías", concluye Karl Heinz Koch.

swissinfo, Matthew Allen

Contexto

Con la adquisición de la firma californiana de Chiron, Novartis decidió lanzarse en el sector de las vacunas y crear para ello una división ad hoc.

Novartis nació en 1996 tras la fusión de las empresas farmaceúticas basilenses Sandoz y Ciba-Geigy.

El Instituto de investigación de la salud IMS Health considera que Novartis ocupa el 5.05% de todo el mercado de las vacunas.

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Datos clave

Novartis es el cuarto productor mundial de medicamentos en el mundo.

En 2005, la multinacional realizó una cifra de negocios de 32.200 millones de dólares (41.700 millones de francos) y un beneficio neto de 6.100 millones de dólares (7.800 millones de francos).

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