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Clariant compra la colombiana Toschem

Además de Chile, Clariant tiene presencia en otros once países latinoamericanos. Keystone

El grupo suizo eligió a su homóloga sudamericana por ser uno de los principales proveedores de insumos químicos para la industria del gas y el petróleo de aquel país.

Este contenido fue publicado el 24 octubre 2007 - 21:30

La operación, avalada ya por la Superintendencia de Industria y Comercio colombiana, significará una expansión de Clariant en Sudamérica.

América Latina es una de las regiones más interesantes para el empresariado suizo.

Las economías de la región crecen a una tasa promedio de 4% anual, dos veces más rápido que Suiza o cualquiera de los vecinos europeos, según datos del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Adicionalmente, sus poblaciones -conformadas mayoritariamente por jóvenes de menos de 35 años- exigen a la industria operar con un dinamismo desconocido en Europa para abastecer las necesidades de un mercado que crece sin cesar.

El grupo químico suizo Clariant lo tiene claro y esto explica su presencia directa en México y en todo el cono sudamericano.

Sin embargo, en 2008, Colombia será una de las prioridades de la región, tras la compra de la química colombiana Toschem, que permitirá a Clariant consolidar su presencia latinoamericana en tiempos de bonanza histórica para el sector petrolero internacional.

Potencial colombiano

Colombia es el único país sudamericano con costas en el Océano Pacífico y en el Atlántico, y una de las tres naciones menos corruptas de Latinoamérica, según el informe 2007 de Transparencia Internacional.

Y el petróleo es su principal motor económico, delante del café, el segundo producto que más exportan los colombianos. El petróleo pertenece a la nación y el tema no está abierto al debate.

Pese a ello, desde 1951 Colombia echó a andar la llamada Concesión de Mares que permite la explotación de crudo por parte de empresas particulares. Esta decisión política abrió un interesante espectro de negocios para las compañías extranjeras.

Las ocho zonas petrolíferas más importantes de Colombia son Río Magdalena, Valle del Catatumbo, Llanura del Caribe, Alto Magdalena, Putumayo en Orito y Arac, Llanos Orientales, Litoral del Atlántico y Litoral del Pacífico.

Actualmente Clariant Colombia opera en Bogotá y Medellín y buscará la expansión a través de la compra de Toschem, líder colombiana en el suministro de químicos para la explotación y procesamiento de petróleo y gas, uno de los giros con mayor potencial de desarrollo en tiempos en los que el precio del petróleo supera los 80 dólares por barril.

Toschem en la mira

Clariant confirmó el pasado 15 de octubre su interés por adquirir el grupo colombiano Total Solution Chemicals For Water & Process (Toschem) por una suma aún no especificada.

Phil Havard, director del Servicio Petrolero Internacional de la empresa aseguró que "Clariant está en posición de proveer logística y soluciones técnicas de primera a los clientes que tiene dentro del mercado energético colombiano", capacidad que quiere aprovechar y fortalecer a través de la compra de Toschem.

La oficina de Relaciones Públicas de Clariant en Suiza, a cargo de Ele Alt, confirmó a swissinfo la transacción y detalló que la adquisición de Toschem significará un paso al frente en el crecimiento estratégico de Global Clariant Oil Services.

Esto debido a que la industria del gas y el petróleo ha crecido a tasas superiores al 8% anual en Colombia durante la última década (dejando de lado el descalabro económico que sufrió el país en 1999).

Clariant precisa, además, que el 2007 será un año de cuentas sólidas para la empresa y es buen momento de realizar inversiones para crecer.

Los pasos previos

La compra de Toschem ya cuenta con el aval del gobierno colombiano.

En julio pasado, y tras un acalorado debate político, la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia –a cargo de Jairo Rubio Escobar- autorizó la venta de cinco empresas nacionales con objeto de dotar de competitividad a sus sectores estratégicos. Entre ellas figuraba Toschem.

Para que la oferta de Clariant avanzara en firme, la Superintendencia solicitó cifras y plan de negocios futuro antes de otorgar 'luz verde'. Todos ellos de carácter confidencial.

El monto de la operación no ha sido revelado hasta ahora.
Clariant Suiza explica que se sigue negociando la suma, aunque la oferta ya es un hecho.

Sin embargo, al considerarse factores cuantitativos y cualitativos, el precio corresponderá al valor y prestigio que Toschem mantiene en el mercado colombiano.

Clariant Colombia cuenta actualmente con infraestructura para la producción y distribución de químicos en todo el territorio colombiano.

Toschem, por su parte, dispone de una red de oficinas en Bogotá, Barrancabermeja, Cali, Barranquilla y Cartagena que interesan a Clariant por su ubicación estratégica.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

En América Latina, Clariant está presente en Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.

Clariant Internacional tiene negocios en 100 países y su plantilla laboral asciende a 23.000 empleados.

Toschem factura el equivalente a 80 millones de francos suizos al año.

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Contexto

La química suiza Hoercht -fundada en 1863- se fusionó en 1997 con Sandoz Chemical para convertirse en Clariant.

Clariant tiene sede en Muttenz (Basilea-Campo), cuenta con cuatro principales unidades de negocio: químicos para cuero y papel; pigmentos y aditivos; químicos funcionales; y química para las Ciencias de la Vida.

Total Solution Chemicals for Water & Process (Toschem) produce químicos para el sector petrolero, del gas y el tratamiento de aguas industriales de Colombia.

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