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Barry Callebaut abrirá una planta en México

Chocolate de la casa Barry Callebaut. Keystone

La construcción, ubicada en Monterrey, será aledaña a la fábrica estadounidense de chocolates Hershey´s, quien será su principal cliente de pasta de cacao.

Este contenido fue publicado el 30 agosto 2007 - 13:22

La industria mundial del chocolate está en auge debido a los vaivenes meteorológicos y a la creciente demanda de productos de India y China.

El chocolate, reconocido como generoso proveedor de carbohidratos y grasas, ha conseguido reivindicar su imagen durante los últimos años para difundir también su riqueza en ácido fólico y antioxidantes benéficos para el sistema cardiovascular.

Una virtud más: la dosis de serotonina y anandamida que posee los convierte en uno de los pocos alimentos capaces de generar una sensación natural de placer en quien lo consume.

Y Suiza es el país que más chocolate consume al año con 12,5 kilos por habitante.

Hoy, el mercado del cacao vive el periodo más dinámico en 10 años, razón que llevó a la helvética Barry Callebaut a crecer estratégicamente e iniciar la construcción de una nueva planta productora de pasta de cacao en México.

Más demanda cacaotera

Este año, el mundo consumirá la cifra histórica de 4 millones de toneladas de cacao a través de las más diversas preparaciones de chocolate.

Actualmente, el precio de la tonelada de cacao supera los 2.200 francos suizos en el mercado internacional, que es uno de los niveles más interesantes en tres años.

A juicio Chocosuisse la tendencia de precios al alza se consolidará y no sería remoto en absoluto observar precios cercanos a los 2.000 francos suizos por tonelada hacia el 2010.

Este año en particular, el cacao seguirá cotizándose porque las condiciones meteorológicas no han sido propicias para su producción, la lluvia dañó muchas cosechas.

Y Josiane Kremer, portavoz de Barry Callebaut en Zúrich, estima incluso que podría existir escasez internacional de cacao en los meses por venir; situación ante la cual hay que tomar previsiones y actuar.

Pero hay más en el sector porque, además de los contratiempos coyunturales de la oferta, la demanda no cesa de crecer.

Nuevos mercados

Dos naciones, Costa de Marfil y Ghana, concentran 60% de la producción mundial de cacao, según cifras de la Organización Internacional del Cacao (ICCO por sus en inglés).

En ambos casos, gobierno y productores han echado a andar programas que permitan la rehabilitación de tierras y multipliquen la producción.

Sin embargo, con el chocolate se repite el mismo fenómeno que observan hoy productos como los lácteos y sus derivados o los vinos y destilados, entre otros.

De cinco años a la fecha, mercados asiáticos como China o India incrementan a paso acelerado su consumo y bienes que hasta hace poco pertenecían casi exclusivamente al gusto de los consumidores occidentales, hoy se integran a sus preferencias.

En este sentido, Josiane Kremer vuelve a colocar el dedo en la llaga al afirmar que la demanda asiática de chocolate avanza a una gran velocidad y de continuar al ritmo actual para el 2015 sería imposible abastecerla.

Un par de datos como referencia: mientras los helvéticos consumen 12,5 kilos de chocolate al año, como se citó, y sus vecinos europeos sólo 2 kilos, en China la proporción es de 100 gramos y en India de 500 gramos.

Por ello, el sólo hecho de que Asia llevara su consumo de chocolate a 1 kilo por habitante incapacitaría a esta industria para darse abasto.

Nueva planta en Monterrey

La industria chocolatera suiza conoce el mercado y es uno de sus jugadores importantes.

Y acepta que una de las reglas del juego es producir el chocolate preferentemente en países en desarrollo (para aprovechar un menor costo de los insumos y la mano de obra) en lugar de hacerlo en los países consumidores.

De ahí que haya decidido construir en Monterrey, uno de los polos económicos más importantes de México, una fábrica que será la principal proveedora de cacao del grupo chocolatero líder de Estados Unidos, Hershey Foods Corporation, conocido familiarmente como Hershey´s.

De acuerdo con Barry Callebaut, tras varios meses de negociaciones la planta comenzó a construirse este verano e implicará una inversión de 80 millones de francos suizos, y de acuerdo con el proyecto original se generarán 100 empleos directos.

Los trabajos de construcción concluirán en marzo del 2008 y la fábrica iniciará operaciones en abril del 2008.

Barry Callebat decidió establecerse en terrenos aledaños a los de Hershey´s para conseguir sinergias, ya que la estadounidense será su principal cliente.

Más negocios en América

Para la helvética Barry Callebaut abrir una planta en México significará transformar nuestro negocio en toda la región de Norteamérica y fortalecer nuestra capacidad de producción, asegura Patrick De Maeseneire.

El Director General del grupo detalla que la meta es proveer de entre 80.000 y 88.000 toneladas de pasta de cacao a Hershey´s cada año.

En el terreno práctico, agrega De Maeseneire, el establecimiento en Monterrey permitirá, con el tiempo, duplicar nuestra capacidad de producción de chocolate en la región.

México es, simultáneamente, uno de los países de la región latinoamericana que más negocios e inversiones ha acordado con Suiza del 2001 a la fecha.

Empresas como la cementera Holcim aumentó su presencia, los bancos UBS y Credit Suisse han ampliado sus operaciones, la Societé Générale de Surveillance, dedicada a la logística y supervisión en las aduanas, asesora a la Secretaría de Hacienda y Crédito Público, y gigantes como Nestlé encuentran en el país uno de los mercados más rentables del continente, por lo que la decisión de Barry Callebaut confirma simplemente una tendencia de negocios.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

La manteca de cacao –aceite de theobroma- es la grasa natural comestible del haba de cacao y es la materia prima de la fabricación de los chocolates, pero también se utiliza para la cosmética.

La primera evidencia de consumo humano del cacao tiene lugar 1.100 AC en Belice, fue utilizado por los olmecas mesoamericanos y los mayas lo consumían y honraban cada primavera al dios del cacao con ofrendas. Los aztecas lo convirtieron en bebida, la preferida del emperador Moctezuma.

Callebaut fue fundada por el belga Eugenius Callebaut en 1850, pero fue comprada por capital helvético en 1996, cuando tomó el nombre de Barry Callebaut y trasladó su sede a Zúrich.

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Datos clave

Barry Callebaut tiene presencia en 23 países, 8.000 empleados y ventas superiores a los 4.000 millones de francos anuales.

Los 4 principales países productores de cacao son Costa de Marfil, Ghana, Camerún y Ecuador.

Los 4 países que más chocolate consumen en el mundo son: Suiza, Francia, Alemania y Bélgica.

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