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Descubren ordenador histórico en la EPFL

Un equipo completamente diseñado en Suiza en los años 60 ha sido descubierto en los sótanos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL). Llamado CORA1, se trata probablemente del prototipo de uno de los primeros ordenadores utilizados por el Ejército suizo.

Este contenido fue publicado el 10 noviembre 2011 - 15:23
Iván Turmo, swissinfo.ch

Del aparato del tamaño de un refrigerador se produjeron solo unas pocas unidades, dijo este miércoles la EPFL. Fue desarrollado en Suiza por un ingeniero de origen húngaro que vivía en Zúrich, Peter Toth, que estaba contratado por la empresa Contraves.

Los militares emplearon presumiblemente el CORA 1 en los años 60 para superar las limitaciones de los dispositivos analógicos en la defensa antiaérea.

La empresa Contraves tomó su nombre de las dos palabras latinas "contra y aves" (contra los pájaros) y estaba especializada, desde su fundación en 1936, en la fabricación de sistemas de disparo para la defensa aérea.

Inicialmente, la empresa utilizó ordenadores analógicos para controlar estos sistemas. Pero pronto mostraron ser ni lo suficientemente rápidos ni lo suficientemente fiables. El director técnico de la firma tuvo la intuición, en esa fecha, de que la tecnología digital (todavía en su infancia) podría dar mejores resultados.

Peter Toth se puso manos a la obra en 1957. Como se trataba de una aplicación militar, porque no era cuestión de estar vinculados a fabricantes extranjeros.

El ingeniero diseñó los circuitos específicos de la máquina, ya que tenía que adaptarse a las condiciones climáticas y las variaciones de temperaturas extremas: el CORA estaba, en efecto, destinado a ser utilizado sobre el terreno y no en grandes salas con aire acondicionado como era el caso de los superordenadores de la época.

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