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Descubren funcionamiento de gen de la memoria

Los investigadores no comprenden aún totalmente el mecanismo de la memoria. imagepoint

Investigadores de la Universidad de Zúrich dieron un paso importante en la comprensión del mecanismo de funcionamiento de la memoria humana.

Este contenido fue publicado el 20 octubre 2006 - 14:15

Por primera vez investigaron el genoma humano con el fin de identificar en él nuevos genes ligados a la memoria.

Uno de los más importantes hallazgos es la función del gen de KIBRA que ayuda a regular las actividades de la memoria.

Los científicos indican que los resultados de su estudio podrían contribuir en la búsqueda de soluciones para enfermedades vinculadas con la memoria tales como el Alzheimer o la depresión.

La investigación fue publicada en la edición de este viernes de la revista 'Science'. Dirigida por Andreas Papassotiropoulos y Dominique de Quervain, del Instituto de Investigaciones en Psiquiatría de la Universidad de Zúrich, contó con la colaboración de Dietrich Stephan, del Translational Genomics Research Institute de Phoenix en Estados Unidos,

'El objetivo principal de nuestro grupo de investigación es identificar las bases moleculares de la memoria humana porque sabemos muy poco sobre el funcionamiento de la memoria", declaró Andreas Papassotiropoulos a swissinfo.

Pruebas de memoria

El equipo logró identificar el gen KIBRA, que ya había sido descubierto pero cuya función sobre los humanos se desconocía, reveló Andreas Papassotiropoulos.

Para conocer el funcionamiento de KIBRA, los científicos decidieron proceder a pruebas de memoria en cerca de 350 personas. Hicieron luego una selección entre aquellas que habían obtenido 'buenos' resultados y los que habían conseguido 'malos'. Revisaron después su plan genético (genoma).

Los científicos observaron también la actividad cerebral durante determinadas pruebas de memoria. Pudieron determinar que el gen KIBRA está ligado al hipocampo, una zona del cerebro que es crucial para las actividades de la memoria y que a menudo resulta severamente dañada, en el curso de padecimientos de la memoria.

"Hay muchas enfermedades que afectan la memoria, como la depresión o los disturbios de la ansiedad. Pero usted puede también tener problemas si tiene una memoria muy buena, por ejemplo con el síndrome del estrés post traumático", destacó el médico.

El profesor declaró que su equipo buscó determinar el funcionamiento de la memoria normal en el humano, porque ello podría contribuir al desarrollo de medicamentos destinados a enfermedades como el Alzheimer.

Una nueva técnica

Las investigaciones basadas en el genoma son diferentes de los estudios precedentes en la medida en que no se hacen sobre animales.

Habitualmente, los científicos investigan lo que potencialmente es importante en la memoria de modelos orgánicos, como ratas o gusanos, y buscan luego un gen homólogo entre los humanos. El gen es sometido más tarde a una prueba para determinar su importancia en la memoria humana.

El enfoque basado en el genoma es nuevo, porque el proceso fue invertido. "Primero identificamos a KIBRA y la etapa siguiente consiste en ver si está conectado con mecanismos de base de la memoria estudiando moscas y gusanos", explicó el profesor.

En lo que concierne al futuro, el equipo prevé examinar los genes relacionados con las actividades de la memoria y rehacer un examen del genoma utilizando una mejor tecnología.

"Queremos comprender también por qué la gente se acuerda mejor de acontecimientos emocionales que de acontecimientos neutros, lo que es una cuestión crucial para las enfermedades psiquiátricas", declaró el científico.

swissinfo, Isobel Leybold-Johnson
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

El genoma humano

El genoma es la secuencia completa del material genético presente en una célula o un organismo.

El genoma humano está compuesto por 23 pares de cromosomas que se organizan en aproximadamente 25.000 genes.

El Proyecto Genoma Humano comenzó en 1990. Científicos del mundo entero han colaborado para establecer la carta y la secuencia.

El resultado fue publicado en febrero de 2001. El proyecto fue complementado en 2003 y aún es objeto de análisis.

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