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De los Alpes a los Andes en 40 años de cooperación

El combate a la pobreza, la prioridad de COSUDE en Perú. Keystone

Micheline Calmy-Rey, ministra suiza de Exteriores, dio el banderazo de salida a un proyecto de descentralización en la región del Cuzco.

Este contenido fue publicado el 03 marzo 2005 - 18:59

La meta principal de todo nuestro programa es la lucha contra la pobreza, resume Beatrice Meyer, responsable de COSUDE-Perú en entrevista con swissinfo.

"Creo que la presencia de la ministra da mucha más visibilidad a lo que estamos haciendo. Nos aporta algo también en el diálogo con las instancias públicas", señala en entrevista vía telefónica, la directora de la oficina en Lima de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

"La idea de nuestros programas es de crear experiencias positivas, modelos que los ministerios u otras entidades nacionales tomen en cuenta a la hora de definir sus programas y sus políticas. Entonces eso nos aporta mucho, nos apoya mucho en este diálogo político con las instancias nacionales", añade.

Al inicio de una gira por tres países de América Latina (Perú, Argentina y Uruguay), la responsable de la diplomacia suiza, Micheline Calmy-Rey, efectuó una visita de tres días al país andino. Durante su estancia, la representante helvética se reunió con autoridades locales.

"El tema de la cooperación al desarrollo ha sido uno de los temas de discusión con el presidente Alejandro Toledo y también con el ministro de Relaciones Exteriores de Perú, Manuel Rodríguez Cuadros, y eso para nosotros es algo muy positivo", destaca nuestra interlocutora.

El pilar de la cooperación

Precisa que el hecho de que "en todas estas discusiones oficiales ambos interlocutores hayan mencionado la importancia y el gran valor de la cooperación suiza en el Perú es para nosotros una gran satisfacción".

Beatrice Meyer explica la estrategia que COSUDE desarrolla en el país andino, uno de los tres primeros (los otros son Rwanda y Nepal) en los que Suiza inició, en 1964, su estrategia de cooperación al exterior de sus fronteras.

"Estamos presentes sobre todo en la Sierra del Perú, donde viven las comunidades más marginalizadas. La pobreza en esta zona llega hasta un 70% y 80% de la población. Entonces concentramos nuestra presencia en la sierra rural del Perú".

A lo largo de esos cuarenta años de presencia en Perú, Suiza ha destinado un total de 300 millones de francos a los programas de cooperación, y actualmente consagra un monto anual de 18 millones de francos.

Evolución de la cooperación

"Al inicio nos concentrábamos un poco en temas que en esa época considerábamos como nuestro 'know how’. Trabajábamos sobre todo en apoyo a la ganadería, ganadería intensiva, la producción lechera, la producción de quesos. Se establecieron queserías a nivel rural. Era un poco la idea de que eso era el conocimiento que Suiza podía aportar", narra Beatrice Meyer.

Con el paso del tiempo, la temática de la cooperción se fue diversificando para desarrollar otros temas económicos y de apoyo a la democratización, temas más bien políticos.

"Hoy en día este tema de la descentralización es el punto fuerte de nuestro programa. Consideramos que Suiza, con su gestión descentralizada, tiene conocimientos que puede aportar y puede participar en todo un proceso de apoyo a la descentralización en el Perú", precisa la coordinadora.

Añade que la cooperación helvética en Perú ha evolucionado para pasar de una asistencia técnica a una asistencia a procesos políticos y económicos a escala nacional, y que en la actualidad se divide en dos grandes sectores: el crecimiento económico sostenible y la gobernabilidad.

"El enfoque que estamos trabajando y tratando de impulsar en todo nuestro programa es lo que nosotros llamamos el 'empoderamiento’, un enfoque para que los pobres tengan más acceso a la información, a procesos de decisión y de capacitación".

Calmy-Rey en el Cuzco

Uno de los puntos claves de la visita de la ministra Micheline Calmy-Rey a Perú fue sin duda la puesta en marcha del programa de apoyo a la descentralización en zonas rurales (APODER) para la región del Cuzco.

Ese proyecto busca apoyar procesos de gestión participativa a escala local, el control social de parte de las comunidades, que sus integrantes conozcan en qué se invierten los fondos del gobierno local, que haya un proceso de priorización de la inversión pública, señala Beatrice Meyer.

Informa que en Perú se fijan los presupuestos de manera participativa y que COSUDE apoya a los gobiernos locales en los procesos correspondientes. Primero, en la selección de los rubros en los que se va a invertir y, luego, en el control y rendición de cuentas.

"Entonces, es también un aporte a la transparencia de la gestión pública a nivel local y también se apoya un poco el debate público sobre asuntos de descentralización".

Agenda de COSUDE en Perú

Como ha sido mencionado, el principal tema de COSUDE en Perú concierne a la buena gobernabilidad y, en ese sentido, la cooperación suiza trabaja en apoyo al proceso de descentralización que el gobierno del presidente Toledo impulsa desde hace tres años. La institución helvética asiste sobre todo a las municipalidades rurales en modelos de gestión participativa a nivel local, explica Beatrice Meyer.

Dentro de ese renglón se han definido subtemas tales como el acceso a la justicia en zonas rurales, mediante los cuales se ofrece apoyo para que las comunidades rurales conozcan sus derechos y pueden defenderlos. Esa estrategia se efectúa en colaboración con la Defensoría del Pueblo, entidad autónoma local cuya presencia en zonas rurales es apoyada por COSUDE.

Otro gran rubro de apoyo a Perú es el desarrollo económico sostenible. En esa área se labora, por ejemplo, para el fortalecimiento y apoyo a las pequeñas y microempresas con el objetivo de mejorar su competitividad y crear nexos y redes empresariales.

De acuerdo con nuestra entrevistada, un elemento que puede mejorar la competitividad es la creación de empresas, de redes empresariales y cadenas productivas para que las pequeñas empresas puedan tener acceso a otro tipo de mercados.

Al describir la agenda de COSUDE en Perú, la directora regional se refiere asimismo al tema de la capacitación laboral de jóvenes, que se apoya en la creación de nexos entre la capacitación y el mercado laboral. Esa estrategia ha permitido incrementar hasta en 50% el número de estudiantes que hallan empleo al concluir su formación en centros de educación ocupacional.

Producción limpia

En el ámbito de la cooperación en materia económica, la directora regional de COSUDE subraya el aspecto del cuidado ambiental. Precisa que, con recursos de la Secretaría Suiza de Estado para la Economía (Seco), la cooperación helvética apoya los procesos de producción limpia.

El tercer gran rubro de colaboración se refiere al desarrollo local; es decir, a los servicios públicos que se ofrecen a las diversas regiones del país, e incluye programas de acceso al agua potable y saneamiento, ampliación y mejoramiento de la calidad de los servicios y gestión de recursos naturales.

La idea, precisa la coordinadora, es lograr una concertación entre la población, el sector privado, las ONG y los gobiernos locales en torno a los recursos naturales, incluidos los recursos hídricos o los recursos forestales.

Un cuarto renglón en la cooperación helvética en Perú se refiere a la ayuda humanitaria. En esa área se trabaja en la instrumentación de programas de prevención de catástrofes naturales con base en la determinación de los riesgos posibles, de las zonas de riesgo y de la introducción de los estudios correspondientes en los programas de las universidades.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

Suiza inició, en 1964, su estrategia de cooperación al exterior de sus fronteras en Perú, Rwanda y Nepal.

COSUDE está presente sobre todo en la Sierra del Perú, donde viven las comunidades más marginalizadas.

Un 80% de la población de esa zona vive en condiciones de pobreza.

La cooperación helvética en Perú ha pasado de una asistencia técnica a una asistencia a procesos políticos y económicos.

En la actualidad se divide en dos grandes sectores, el crecimiento económico sostenible y la gobernabilidad.

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Contexto

La ministra suiza de Exteriores, Micheline Calmy- Rey, realizó una visita a Perú el último fin de semana de febrero.

Durante su estancia se reunió con el presidente Alejandro Toledo y con su homólogo local, Manuel Rodríguez Cuadros.

Asimismo, puso en marcha el Programa de Apoyo a la Descentralización en Zonas Rurales (APODER) para la región del Cuzco.

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