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Con empujón suizo: de la pobreza al empresariado

COSUDE contribuye a la creación de empresas y comercios en Nicaragua. www.cosude.org

Una depresión económica que golpea a porfía y un desempleo galopante han forjado un nuevo sector patronal en Nicaragua.

Este contenido fue publicado el 16 abril 2004 - 20:32

A partir de una vaca o de un par de colmenas, los nuevos micro empresarios hacen frente a la vida. COSUDE apoya sus esfuerzos.

“El número de micro empresas se ha incrementado debido a la falta de empleo. En la necesidad de sobrevivir, muchos se han metido a microempresarios...

"Estoy segura de que si hubiera fuentes de empleo no se hubieran creado estas microempresas”, subraya Marilú Rivera, asesora de Alimentos del Programa Regional de Promoción Empresarial (ProEmpresa).

Creado por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) y ejecutado por la Fundación Suiza de Cooperación para el Desarrollo Técnico (SWISSCONTACT) el programa inició operaciones en Nicaragua en el 2000.

Su objetivo principal, explica nuestra interlocutora, es elevar la competitividad de las micro y pequeña empresas mediante un proceso que dinamiza el servicio de mercados no financieros. La estrategia atiende la oferta y la demanda y se desarrolla en dos grandes sectores: alimentos y turismo.

Una de las organizaciones que ha recibido el apoyo de la cooperación helvética a través del programa de ProEmpresa y que ha logrado éxitos importantes es, sin duda, la Asociación de Apicultores de Boaco (APIBO).

Manos amigas

“Doña Marilú vino a Huaco a conocer las instalaciones y desde ese momento nos ha brindado un buen apoyo, un apoyo que agradecemos mucho, como a esos países que han tenido la gran voluntad con Nicaragua, y con estos apicultores pobres de Nicaragua, de ayudar tan extensamente para salir de la pobreza”, subraya Arcadio Amador, presidente de la APIBO.

APIBO nace en 1982 con el cometido de identificar las necesidades de los productores, acopiar la producción y capacitar a sus agremiados. En el 2001-2002, con el apoyo de la Unión Europea, logra la infraestructura necesaria para fundar un Centro de Acopio y Comercialización de Miel.

Su relación con ProEmpresa comienza en el 2002 con un intercambio de experiencias con apicultores de El Salvador. El programa de COSUDE ha colaborado con APIBO en materia de capacitación, intercambios, diseño e impresión de etiquetas, cumplimiento de regulaciones, entre otros.
Rodolfo Buitrago, gerente de Comercialización, destaca, por ejemplo, la participación de ProEmpresa en la entrada de la miel de la APIBO en Estados Unidos.

Intercambio de experiencias

La estrategia de apoyo de ProEmpresa incluye asimismo el intercambio de experiencias y la formación de grupos empresariales para dinamizar el mercado de servicios no financieros.

“Hemos compartido un desarrollo de aprendizaje con estos viajes que hemos hechos a países centroamericanos. Yo estuve en el Salvador y en Costa Rica y esto ha sido de mucho logro”, asienta Arcadio Amador.

Recuerda que en ambos países tuvo oportunidad de reunirse y compartir experiencias con apicultores de Chile, Brasil, Guatemala y México. “Se trata de buscar los mejores lugares de venta y quien nos apoye, porque con eso nosotros ayudamos a toda esta gente que tenemos afiliada”.

"Ya no son sueños..."

Pero lo más importante, en sus propias palabras, “es que para nosotros ya no son sueños, porque realmente estamos viendo algo importante aquí...

APIBO cuenta actualmente con 68 apicultores inscritos de los cuales 30 cuentan con la CCPB (Certificadora de Miel Orgánica) de Italia. Sus asociados tienen un total de 4.300 colmenas productivas que pueden producir 193.000 kilogramos de miel anualmente.

“...otros 25 apicultores que tienen sus dos o tres colmenas están dispuestos a afiliarse. Así empezamos nosotros, con unas tres colmenas, y cuando las personas empiezan desde abajo, pasan todas estas etapas y llegan a donde estamos, las esperanzas no han sido en vano”.

swissinfo, Marcela Águila Rubín, de vuelta de Nicaragua

Contexto

Los dos grandes ejes de ProEmpresa son alimentos y turismo.

El primero comprende las actividades económicas vinculadas con la apicultura, cereales, molinería, conservación de frutas y vegetales, lácteos, panificación y bebidas no alcohólicas, amén de la elaboración de productos frescos -naturales y artificiales-, y de consumo infantil.

El sector turismo atiende las áreas de hotelería y gastronomía así como las actividades de los cocheros, lancheros, artesanos y propietarios de cybercafés.

Entre los instrumentos de apoyo a los negociantes PROEMPRESA ofrece cofinanciamientos, becas para capacitación técnica, asistencia en la organización de misiones comerciales, en la elaboración de diseños, impresión de etiquetas, folletos, paginas web.

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Datos clave

ProEmpresa tiene como meta las micro y pequeñas empresas; es decir, establecimiento con menos de 50 empleados.

Más de mil de entre ellas han recibido becas de capacitación del programa de COSUDE.

El 93% de las empresas nicaragüenses son micro o pequeñas.

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