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'Street View’: intimidad antes que innovación

Google tiene que difuminar rostros y matrículas de las calles suizas como ésta de Zúrich. Keystone

Los defensores de la privacidad han elogiado la decisión del Tribunal Federal Administrativo (TFA) suizo que estableció normas más estrictas para el 'Street View’ de Google, aunque los expertos dicen que es un error cargar contra el gigante de Internet.

Este contenido fue publicado el 06 abril 2011 - 17:24
swissinfo.ch

El TFA falló el lunes que Google debía garantizar el anonimato en su popular servicio, difuminando las caras y matrículas captadas en Suiza.

El tribunal actuó, a petición del comisario federal de Protección de Datos e Información (FDPIC), Hanspeter Thuer, que defendía que Google estaba violando el derecho a la intimidad de los ciudadanos.
 
El derecho de Google para proseguir con sus intereses comerciales no pesa más que las leyes suizas sobre intimidad y privacidad, razonó el tribunal en una nota explicativa. 
  
La empresa  se mostró decepcionada por el veredicto y dijo que estaba considerando realizar una apelación ante la Corte Suprema de Suiza (el Tribunal Federal).
 
Después de la sentencia, Thuer dijo que había asumido un “papel de pionero” en la lucha contra el Google ‘Street View’. 
 

“El veredicto confirma el derecho a nuestra propia imagen. También explicita que un actor internacional tiene que respetar la legislación suiza. Google pensó que solo estaba sujeta a la ley de EE.UU porque las fotos se tomaron aquí, aunque fueron procesadas y puestas en Internet en Estados Unidos”.

Victoria de la privacidad

Suiza no es el único país que tiene problemas con el servicio de Google. Thuer dijo que sus homólogos viven situaciones similares en otros Estados. “En todos los lugares donde llega el gigante de Internet, sus servicios ponen a prueba los límites legales y quebrantan la ley”.
 
Los responsables europeos de protección de datos, reunidos en Bruselas el pasado lunes (04.04), fueron informados sobre la decisión adoptada en Suiza. El supervisor francés de protección de datos, Gwendal Le Grand, comentó a la televisión suiza que Francia iba a observar cómo se aplicaba la sentencia en Suiza. 
 
Según el comisario alemán de protección de datos, Peter Schaar, el veredicto hará que Google actúe más responsablemente.
 
“Yo creo que está muy bien. Esta es una victoria real de la privacidad y, desde luego, servirá como ejemplo más allá de las fronteras suizas. Las autoridades alemanas de protección de datos examinaremos si debemos plantear tales demandas adicionales a Google”, indicó a la televisión suiza.
 
El camino de la innovación
 
Desde sus primeros pasos para relacionar -y copiar- datos en la producción del motor de búsquedas número uno del mundo, Google ha estado casi rompiendo las reglas de la tecnología y la privacidad. 
 
Su ‘Street View’ es solo otro avance tecnológico que ha experimentado mejoras desde que se puso en marcha -como muchas innovaciones- sostiene el profesor Marc Pollefeys.
 
“La única manera de hacerlo es probarlo”, opina el profesor de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) a swissinfo.ch, en defensa del modelo de negocio de Google.
 
“Se afinan las cosas sobre la marcha, se trabaja en las cosas para mejorarlas. Solo una vez que se prueba, se ve que realmente funciona y entonces la gente se muestra interesada, tiene sentido invertir más en la tecnología”.
 
Si las empresas tuvieran que garantizar el 100% de los sistemas antes de que se produjeran, no existirían las innovaciones, asegura.
 
“Básicamente creo que esta es una de las diferencias entre EE.UU y Europa. En los Estados Unidos tienen una tendencia a probar las cosas, a ver si funcionan y luego, sobre la marcha, a ajustarlas bien”, señala.
 
“La mitad de los productos de Google están aún en versión beta (una fase incompleta). Esta es la razón por la que prueban las cosas muy rápidamente y después se analiza si funcionan. Creo que de esa manera se puede innovar. La tecnología se irá haciendo cada vez mejor”.

Dominar las herramientas

La decisión de Suiza podría llegar a ser difícil en el futuro, si se compara con otras webs de fotos obtenidas de un público desprevenido. 

¿Se verán forzados los canales de televisión a "pixelar" (desenfocar) a las personas en sus coberturas?, se pregunta Stéphane Koch, consultor sobre seguridad de la información establecido en Ginebra. Y ¿qué pasa con las fotos publicadas en Facebook o en la web de intercambio de fotos Flickr?

“Plantea preguntas reales sobre la justicia de la puesta en marcha de esta resolución para los diferentes agentes productores de la misma clase de contenidos. Supongo que habrá un momento en que tal decisión o tal jurisprudencia será difícil de imponer, o se convertirá en algo totalmente incoherente”.

Koch señala a swissinfo.ch que Google no hace fotos intencionadamente de personas en sus grabaciones de ciudades. Además Google tiene un mecanismo para que la gente pueda solicitar que una imagen sea alterada o modificada.

En el mundo ‘online’ de hoy, le toca al público asumir su responsabilidad de velar por su privacidad, argumenta. 

“Por ejemplo la mayoría de la gente en Facebook no sabe cómo utilizar las opciones de configuración de privacidad. La gente es quizá demasiado pasiva, mientras que hoy este concepto de la gestión de nuestra intimidad exige ser proactivo. Tenemos que dominar las herramientas en lugar de dejar que las herramientas se adueñen de nosotros”.

Decisión judicial

El Tribunal Federal Administrativo (TFA) de Suiza dijo el pasado lunes que Google tendría que hacer los cambios necesarios a las imágenes antes de su publicación u obtener el consentimiento necesario para publicarlas, aunque reconoció que ésto sería una labor potencialmente costosa.

"Estamos decepcionados porque 'Street View' ha demostrado ser muy útil a millones de personas al igual que a empresas y organizaciones de turismo", dijo Peter Fleischer, asesor legal de privacidad global en Google.

"El tomar fotos de personas o propiedades y publicarlas sin el consentimiento viola el derecho a la intimidad", dijo Andrea Arcidiacono, portavoz del tribunal.

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