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"No se trata de hacer superhumanos"

Hay intervenciones con un enfoque terapéutico, pero otras van más lejos. Keystone

Laura Cabrera es investigadora en el Instituto de Ética Biomédica de la Universidad de Basilea. Se ocupa de analizar la perspectiva ética ante los grandes progresos dados en las ciencias del cerebro.

Este contenido fue publicado el 11 abril 2012 - 17:20
swissinfo.ch

El proyecto al que se dedica actualmente la mexicana de 28 años aborda las consideraciones éticas de las intervenciones para la estimulación de la memoria.

swissinfo.ch: Una ingeniera hoy inmersa en la Neuroética ¿Qué te ha movido a lo largo de tus estudios?

Laura  Cabrera: Soy ingeniera en comunicaciones y siempre he tenido un gusto por la parte filosófica en el desarrollo de la tecnología. Me di cuenta de que muchos ingenieros se preocupan por encontrar soluciones tecnológicas, pero se encapsulan en un mundo muy concreto sin percatarse de cómo esa tecnología influirá en la sociedad en su conjunto, o dejará de lado a algunos grupos.

Eso me movió: La tecnología debe emplearse para el desarrollo de una vida plena para todos y en la que la ética juegue un papel importante.

swissinfo.ch: Ingeniería en México, Maestría sobre ética en nanotecnología en Suecia, Doctorado en Australia sobre tres paradigmas del mejoramiento humano… ¿Cómo llegaste a Suiza?

L.C.: Me promoví para realizar una estancia en la Fundación Brocher, en Ginebra, que pone a disposición de los jóvenes investigadores de todo el mundo un lugar donde podamos trabajar e intercambiar puntos de vista sobre las implicaciones éticas, legales y sociales en la investigación.

Desde allí supe de la vacante en el Instituto de Ética Biomédica de la Universidad de Basilea. Me presenté y aquí estoy desde septiembre pasado, ocupada en temas relacionados con Neuroética.

swissinfo.ch: ¿Cuál es tu meta principal actualmente?

En Suiza no se habla mucho aún de Neuroética, por lo que me gustaría impulsar más el tema aquí en Basilea y en colaboración con otros científicos ocupados en el mismo asunto en otras universidades del país.

En Basilea han existido conferencias sobre la materia, pero puede hacerse más. Por ejemplo, una comparación, en Oxford hay un centro que se dedica exclusivamente a la Neuroética, en Basilea yo soy la única investigadora al respecto.

Me gustaría obtener un fondo que nos permita hacer un proyecto mayor con expertos y pacientes en neuroinvestigación desde la perspectiva ética.

swissinfo.ch: Y sobre tu campo de investigación, las razones éticas de los estudios sobre la memoria te ocuparon en tu más reciente informe.

Así es. He escrito un estudio sobre consideraciones éticas en las investigaciones del cerebro, concretamente en el aspecto del mejoramiento de la memoria. Por ejemplo, se están realizando en varios sitios del mundo estudios sobre estimulación magnética al cerebro, cuyo fin es mejorar la memoria.

Creo pertinente redefinir qué tipo de memorias se pueden mejorar y para qué queremos hacer estas mejoras. Hay intervenciones con un enfoque terapéutico, para mejorar la salud, pero otras van más allá de la cuestión médica.

swissinfo.ch: ¿Te refieres a los intentos para mejorar la memoria en un sentido individualista?

Exactamente. pero ¿qué es lo que quiere la sociedad? La sociedad piensa que requiere de seres humanos con mayor memoria para responder a sus exigencias? ¿Cómo los avances tecnológicos se encuentran ante las expectativas sociales? No podemos crear una sociedad en la que nos preocupemos por ser mejores, sin tener la base del porqué queremos ser mejores y eso es alarmante.

Hay que crear sistemas e instituciones que puedan observar estos estudios para que las mejoras sean buenas para todos y no para una elite.

swissinfo.ch: En un mundo en el que la tecnología y su aplicación es del mundo de los especialistas, ¿hay ya reglas éticas de la implementación de estas nuevas tecnologías?

Se está trabajando en ello. Hay informes europeos que ya abordan la definición de líneas directrices.

swissinfo.ch: Te has ocupado del transhumanismo en tu tesis doctoral, ¿con qué fin?

En mi tesis propongo que se debe empezar a trabajar con lo que yo llamo mejoramiento humano social. Nos hemos enfocado en un mejoramiento humano muy individualista que cambie el cuerpo o la mente de un ser, pero la idea social se basa en intervenciones tecnológicas que no sean para cambiar al individuo, sino para cambiar instrumentos que van a afectar nuestras vidas y los ambientes en los que vivimos. Es decir, beneficios comunes, sin caer en el individualismo. Hay estudios que se realizan sobre mejoramiento humano y la gente común ni siquiera sabe que existe este tipo de procedimientos.

swissinfo.ch: Y bajo esta misma perspectiva has pasado diez semanas en la Singularity University (SU), para conocerla y tener una visión de lo que allí se realiza. ¿Cómo especialista en ética, qué propones concretamente para que no se nos vayan de las manos los avances tecnológicos?

En SU se predice que llegara un momento en que habrá cambios en la condición humana debido a estas modificaciones tecnológicas, y antes de que eso suceda, debemos iniciar el debate. También allí hay gente preocupada en que el asunto no se nos salga de las manos. No se trata de hacer superhumanos, sino de tener tecnologías que ayuden a cambiar positivamente a todo tipo de sociedades, no solo a los ricos: Mi estancia allí me aportó visión crítica y una mirada a los nuevos caminos que están por abrirse, además de la contribución de un espacio para esta discusión. Soy optimista en que podemos aún educar a los científicos y mantener una mente critica.

Laura Cabera

Como miembro del Instituto de Ética Biomédica de la Universidad de Basilea, imparte actualmente un curso de Ética de seis clases para estudiantes de Biología y Farmacéutica y a los estudiantes de Psicología ofrece un curso de Ética Neural.

El objetivo esencial es explicar a los futuros especialistas que deben tomar consciencia de la perspectiva ética de sus actividades.

La investigadora estudió inicialmente Ingeniería en el Comunicaciones en ITESM, en México.

Realizó una el maestría en la Universidad de Linköping, Suecia en la que presentó una tesina sobre un acercamiento ético en el tema de la  Nanotecnología.

Concluyó un doctorado en la Universidad Charles Sturt de Canberra, Australia. Su tesis en analiza tres paradigmas sobre estos nuevos campos de la Nanociencia.

Recientemente realizó un proyecto estudiantil de diez semanas en la Singularity University (SU) en California, Estados Unidos. Esta institución privada cada año recibe entre 30 y 60 estudiantes de todo el mundo para abordar temas de desarrollo tecnológico.

Cabrera aceptó ser "embajadora" en Suiza de la SU.

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Fundación Brocher

La Fundación Brocher, situada a orillas del lago de Ginebra, estimula el pensamiento pluridisciplinario sobre las implicaciones éticas, legales y sociales en la investigación.

Del 13 al 14 de junio de 2010 realza un Simposio Internacional sobre Neurociencia y Ética.

En las últimas dos décadas se han realizado grandes progresos en las ciencias del cerebro y apenas ha iniciado el análisis de su impacto en las condiciones clínicas y sociales, y estos cambios pueden transformar incluso nuestra visión de la naturaleza humana. Por ello la razón de este simposio para integrar ciencia y tecnología con los lineamientos éticos necesarios.

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