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Apoyo de gigantes de la soja en combate a deforestación oculta

Brasil es el segundo productor mundial de soja después de Estados Unidos. Keystone / Andre Penner

Seis de los principales negociantes de materias primas del mundo se comprometieron a ayudar a proveedores indirectos a cumplir el desafío de ofrecer soja sostenible en la vulnerable región brasileña del Cerrado.

Este contenido fue publicado el 05 agosto 2022 - 09:00

El 21 de junio, Viterra (antes Glencore Agriculture), Bunge, ADM, Cargill, LDC y COFCO -miembros de la alianza conocida como Soft Commodities ForumEnlace externo - anunciaron su intención de ayudar a 19 proveedores indirectos de la zona del Cerrado brasileño a proveer soja sostenible. Todos los comerciantes de materias primas citados, excepto Viterra, tienen una presencia significativa en Suiza (oficinas centrales, sede europea o alguna sucursal).

Para alcanzar este objetivo, y con el apoyo de la Asociación Brasileña de Aceites Vegetales (ABIOVE), el SCF desarrolló una metodología común destinada a los proveedores indirectos. Espera que la mitad de los proveedores preseleccionados se sumen y pongan en marcha las recomendaciones antes de fin de año.

"La iniciativa conjunta del SCF y la ABIOVE fue diseñada para enviar una poderosa señal de mercado a los productores: el SCF quiere hacer negocios con proveedores alineados con sus objetivos y capaces de ofrecer trazabilidad en el abastecimiento de sus insumos, garantizando que estén libres de deforestación y conversión (eliminación paulatina de agroquímicos no permitidos por la agricultura orgánica)”, expresó en un comunicado.

Un análisis de abastecimiento de materias primas publicado por la Science AdvancesEnlace externo en abril estimó que el suministro indirecto representa entre el 12% y el 42% de la soja trazable que procede de América del Sur. Algunos investigadores de Suiza consideran que los proveedores indirectos son el eslabón más débil de la cadena de suministroEnlace externo de los gigantes de las materias primas en lo relativo a la deforestación de tierras.

El desconocimiento de los proveedores indirectos causa una deforestación "encubierta" en la sabana tropical del Cerrado brasileño. Esta región única ocupa un poco más del 20% de la superficie terrestre de Brasil, constituye el segundo bioma más grande de América del Sur después del Amazonas, y alberga alrededor de 4 800 especies de plantas y animales vertebrados que no se encuentran en ningún otro sitio. El Cerrado produce también la mitad de la soja cultivada en Brasil, que es el segundo productor mundial de este insumo después de Estados Unidos.

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil, que ha monitoreado el Cerrado durante dos décadas, ha advertido sobre la elevada tasa de deforestación que se registra desde el 2015. Una pérdida de hábitat de 8 531 km2, equivalente al Área Metropolitana de Tokio, se registró exclusivamente entre agosto del 2020 y julio de 2021.

El ángulo muerto

Los proveedores indirectos (también conocidos como proveedores de nivel 2) son los intermediarios que aportan materias primas que provienen de diversas fuentes. Suministran insumos a los proveedores directos (nivel 1), a quienes los negociantes de materias primas compran directamente la soja. Si bien los grandes comerciantes realizan un seguimiento cada vez más minucioso del origen de la soja de sus proveedores directos (para evitar adquirir un producto que erosiona hábitats de la vida silvestre), rara vez tienen idea de lo que sus proveedores indirectos hacen y no tienen ninguna influencia sobre ellos.

Según Lucie Smith, Gerente Senior del SCF, parte de la renuencia de los proveedores indirectos a una mayor transparencia se debe a su falta de experiencia o capacidad, así como a los costos asociados a la instrumentación de sistemas de trazabilidad y monitoreo aplicables a sus propios proveedores. Además, les preocupa perder ventajas competitivas y crear desconfianza entre sus proveedores cuando requieran compartir información con fines de auditoría y cumplimiento.

Por lo tanto, los esfuerzos pioneros en trazabilidad de los miembros del SCF en esta región se han centrado preponderantemente en los proveedores directos de los municipios de alto riesgo del Cerrado. Las medidas instrumentadas con los proveedores directos permitieron a las seis empresas de la alianza cumplir con el objetivo que se habían fijado para el 2018 de rastrear al menos 95% de la soja de 61 municipios del Cerrado desde su origen en la granja en donde se cultivó y adquirió.

La iniciativa de trazabilidad comenzó con 25 municipios y ahora se ha ampliado a 61 en los estados de Tocantins, Piauí, Maranhão, Mato Grosso, Bahía, Goiás y Minas Gerais. Soft Commodities Forum

Sin embargo, cuando se decidió incluir a los proveedores indirectos, la proporción de soja libre de deforestación que pudo verificarse fue de entre el 64% y el 92%. Cuanto más dependía una empresa de proveedores indirectos, menores eran sus probabilidades de garantizar un abastecimiento sostenible de soja proveniente del Cerrado.

Contenido externo

Para resolver esta brecha, los seis comerciantes identificaron a los 19 proveedores indirectos de la región con los que tienen más relación. A estos proveedores les ofrecerán los recursos materiales y financieros para establecer un sistema de monitoreo y trazabilidad que permita determinar con precisión el origen de la soja y si está vinculada a la deforestación.

Por ahora es improbable que la iniciativa se extienda más allá del Cerrado, a menos que las seis empresas de productos básicos decidieran ampliar el alcance del SCF. Sin embargo, según Smith, algunos comerciantes están utilizando las lecciones aprendidas en el Cerrado para mejorar la trazabilidad de sus propias cadenas de suministro.

Adaptado del inglés por Andrea Ornelas

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