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¿Qué ejército necesita Suiza?

¿Un ejército de milicias, voluntario o profesional para Suiza? Keystone

¿Soldados de milicias o profesionales? El ministro de Defensa, Samuel Schmid, ha desatado el debate sobre un tema tabú.

Este contenido fue publicado el 05 agosto 2004 - 14:02

Una diputada y un experto en materia militar expresan a swissinfo su opinión al respecto.

“Cuando se discutió la reforma Ejército XXI, muchos opinábamos que tarde o temprano esta cuestión terminaría siendo tema de debate”, recuerda Barbara Haering, miembro de la Comisión de Seguridad del Parlamento.

Hoy, la diputada socialista considera que ya no se puede postergar la discusión. Es obvio que Suiza “ya no necesita un ejército tan grande” y que “las restricciones financieras obligan a renunciar a todo lo que no es estrictamente necesario.”

Sólo que la Constitución federal, en su artículo 58, establece que el ejército suizo “está organizado fundamentalmente según el principio de milicias.”

Y el artículo 59 señala que “todo hombre de nacionalidad suiza tiene el deber de prestar el servicio militar”, incluso si “la ley prevé un servicio civil alternativo”.

¿El fin de las milicias?

Si Suiza quisiera reemplazar su ejército de milicias por un ejército profesional, tendría que convocar un referéndum nacional necesario para avalar la enmienda constitucional.

Renunciar al concepto del ‘ciudadano-soldado’ encontraría seguramente mucha oposición.

“Defender la ‘res publica’ es una tradición que en Suiza está mucho más arraigada que en otros países”, reconoce Karl Haltiner, profesor de la Academia Militar de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ).

Según él, un ejército profesional no sería la mejor solución en el caso helvético, por lo que sugiere no suprimir la conscripción obligatoria, sino suspenderla.

Un ejército de voluntarios

La idea sería disponer de “un ejército de milicias formado por voluntarios”. Se pediría a los soldados firmar un contrato de cinco o diez años. Pero esto no significa que estarían continuamente prestando servicio militar.

En el modelo que plantea el profesor de la EPFZ los militares voluntarios tendrían, como ocurre en la actualidad, algunos meses de instrucción de base y luego cursos anuales de repetición.

Y, obviamente, la conscripción podría volver a introducirse en caso de que el país se encontrara bajo amenaza.

“De los 30 países europeos, la mitad ya han suspendido la conscripción obligatoria, 10 están discutiendo esa posibilidad y sólo 5, entre ellos Suiza, todavía no han entrado en materia”, recuerda Karl Haltiner.

Barbara Haering tampoco quiere un ejército profesional y se muestra partidaria de un modelo basado en el voluntariado.

Pero, en su opinión, hay que aplicar la segunda parte del artículo 59 de la Constitución y brindar a todo el mundo la posibilidad de elegir entre servicio militar y servicio civil.

“También habrá que reflexionar sobre la participación de las mujeres”, precisa la diputada. Por el momento las mujeres no están obligadas a prestar servicio militar, pero pueden hacerlo de forma voluntaria.

10.000 hombres motivados

¿Pero cuántos soldados necesita Suiza, ya sean voluntarios o profesionales? “Todo depende de las tareas que el país quiera delegar a su ejército”, responde Karl Haltiner.

“Si se trata de echar una mano a la policía, brindar ayuda en caso de catástrofes y cumplir misiones de mantenimiento de la paz en el extranjero, son suficientes unos 10.000 hombres”, estima.

Queda por saber cuántos hombres seguirían interesados en prestar servicio si se suspendiera la conscripción obligatoria. Según Karl Haltiner, habría que encontrar un buen método para motivarlos.

Con un buen sueldo, claro, pero también con ciertas ventajas sociales. El profesor de la EPFZ plantea la idea de ofrecer a los soldados primas del seguro de enfermedad gratuitas.

Esta solución sería seguramente más costosa para el Estado, pero muy ventajosa para las empresas. Hoy son ellas las que pagan los salarios de sus empleados, mientras se afilan en el ejército.

El debate está lanzado y Samuel Schmid parece decidido a plantear la cuestión a sus colegas en el Gobierno este otoño.

El asunto pasará luego al Parlamento. Barbara Haering está convencida de que se adoptará una decisión antes de que finalice la actual legislatura.

swissinfo, Marc-André Miserez
(Traducción: Belén Couceiro)

Datos clave

De 30 países europeos, quince ya han suspendido el servicio militar obligatorio, que se reintroducirá en caso de guerra.

10 discuten actualmente esa posibilidad.

En Suiza, Austria y los países escandinavos existe la conscripción obligatoria.

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