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"El Mitch causó mucho sufrimiento y daños"

El Mitch dejó más de 2,2 millones de damnificados en Honduras y Nicaragua. Keystone Archive

El riesgo de desastres naturales es alto en Centroamérica, señala Jürg Benz, representante de COSUDE en la región, en entrevista con Norma Domínguez.

Este contenido fue publicado el 25 julio 2003 - 20:26

La cooperación suiza apoya un programa para fortalecer los sistemas nacionales de prevención y alerta.

América Central es una zona bastante castigada económicamente dentro del continente e imagino que la tarea por hacer es infinita. ¿En qué aspectos está trabajando básicamente COSUDE en los países centroamericanos?

COSUDE tiene un programa para el desarrollo regional en América Central y ya hace más de 20 años que trabajamos en los tres países más pobres de la región, que son Honduras, Nicaragua y El Salvador.

Dicho programa se inició en Honduras, y luego, a principios de los años 80, COSUDE empezó programas en Nicaragua. Y desde 1994 la oficina de coordinación para este programa está ubicada en Managua.

¿Cuál es el motivo por el que COSUDE decide instalarse en Nicaragua? ¿Tiene que ver con la gravedad de los problemas del país?

Fue un poco después de la guerra sandinista, que terminó en 1990, y hubo un proceso de paz y reconciliación. Entonces, se veía por un lado la necesidad de hacer más en Nicaragua y también se potenciaban las expectativas con los nuevos gobiernos en ese momento.

Además, es el país más pobre de la región y eso ha sido un poco la justificación para que nos traslademos a Nicaragua. Esto no quiere decir que ha disminuido el trabajo en Honduras, significa solamente un cambio de ubicación de la oficina de coordinación.

Sabemos que el rol activo de COSUDE tiene que ver con el desarrollo y la educación fundamentalmente. ¿La agencia de cooperación también participa activamente en el tema de los derechos humanos?

Los derechos humanos siempre son un aspecto importante en cualquier cosa que hagamos. Es un aspecto un poco transversal. No tenemos proyectos propios exclusivamente en el tema de los derechos humanos, excepto en países que también son parte de la región.

Un ejemplo donde hay una cooperación mínima es el caso de Guatemala, porque hay allí muchos problemas con violaciones de derechos humanos, pero en Nicaragua no es un enfoque principal.

¿Desde Nicaragua, ustedes también se ocupan de cubrir la ayuda a Guatemala?

Hemos definido una zona núcleo que son los tres países mencionados anteriormente, y en el contexto de programas adicionales, o como en el caso de Guatemala con proyectos bilaterales, también hay actividades allá.

Siendo que en Guatemala la colaboración de COSUDE está en parte en el tema de los derechos humanos, ¿Cómo han recibido la noticia de la posible postulación del general Efraín Ríos Montt a la candidatura presidencial?

Bueno, es una noticia que refleja un poco la difícil situación política por la que atraviesa ese país.

Estando en una de las regiones más pobres de América, ¿cuáles considera que han sido los más importantes aportes que ha realizado COSUDE en el tema de la pobreza?

La reducción de la pobreza es la razón de ser para COSUDE y creo que nuestros programas están enfocados a la población carenciada. Trabajamos en el tema del agua y saneamiento y lo hacemos específicamente en zonas rurales y de alta pobreza.

Lo segundo es toda la parte de desarrollo agrícola, que es otra prioridad para nuestro programa, y también está apuntado a trabajar con los campesinos en zonas montañosas de laderas, que son gente de menos recursos, promoviendo una mayor producción, mejores ingresos, ingreso al mercado y manejo más sostenible de los recursos.

El tercer eje de nuestra cooperación es el fomento del sector privado, y está orientado esencialmente a las micro, pequeñas y medianas empresas, y al tema de microfinanzas, microcréditos.

En este aspecto, resulta muy difícil para la cooperación trabajar con gente de extrema pobreza, porque tienen un recurso mínimo para desarrollarse, entonces nos enfocamos en pequeños productores y pequeñas empresas, que pueden desarrollarse económicamente y que pueden crear empleo para el resto de la población pobre.

¿Cómo se compone el equipo que hoy está trabajando en Nicaragua?

Tenemos un excelente equipo mixto, donde tenemos oficiales de programas de la región y personal propio de COSUDE, haciendo un balance entre los profesionales muy equitativo.

A nivel de los proyectos, los asesores y jefes son, en su gran mayoría, latinoamericanos y centroamericanos. Ya quedan muy pocos expatriados suizos que trabajan en los programas de COSUDE.

Por otra parte, cada vez más ya no son estructuras de proyectos propios de COSUDE, sino que son apoyos a organizaciones locales, que ejecutan los diferentes proyectos.

La región donde están ubicados ha sufrido varios desastres naturales. ¿Cómo trabajan sobre ese tema?

La región centroamericana ha sido afectada fuertemente por el huracán Mitch en el año 1998 y ha causado un sufrimiento humano muy fuerte y enormes daños. Hubo mucha solidaridad del pueblo suizo, una gran colecta de la cadena solidaria y un gran programa de reconstrucción, que se ha terminado en 2001.

Ahora, un poco como lección aprendida, estamos trabajando en el tema y tenemos todo un programa que apoya la prevención de desastres desde el nivel municipal hasta el gobierno central, con el fortalecimiento de su sistema nacional de prevención y alerta.

Es un tema muy importante en nuestro programa y altamente relevante para Centroamérica, porque es una zona muy vulnerable y hay grandes riesgos de desastres naturales.

¿Cuántos años hace que vive en Nicaragua?¿Cuántos años hace que vive en Nicaragua?

Vivo aquí desde diciembre de 2000. Antes estaba en la representación suiza del Banco Mundial en Washington.

Para mí, venir desde allí a una oficina de coordinación en Nicaragua fue un cambio bastante fuerte.

Son experiencias valiosísimas, porque para cualquier cooperación, sea en Nicaragua o en Bolivia, el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional son actores muy importantes, y la cooperación bilateral tiene que conocer los programas y las políticas de estas instituciones. Creemos que para colaborar con ellos es muy útil conocer este mundo desde adentro.

¿Le gusta estar en Nicaragua?

Es un país muy acogedor, con una población muy abierta y resulta sumamente agradable para vivir. No es siempre fácil. Desde el punto de vista del clima, por ejemplo, es muy húmedo y caluroso, pero es muy acogedor en cuanto a su gente y eso es lo que más cuenta.

Entrevista swissinfo: Norma Domínguez, Buenos Aires

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