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Plus de 100'000 Suisses expatriés votent

L'introduction du vote électronique pourrait encore dynamiser le nombre de votants à l'étranger. Keystone

Pour la première fois, le nombre des Suisses de l'étranger qui exercent leurs droits politiques a dépassé la barre des 100'000.

Ce contenu a été publié le 09 février 2006 - 14:09

Par ailleurs, toujours selon la dernière édition de la statistique des Suisses de l'étranger, on décompte plus de 630'000 expatriés.

A fin décembre 2005, 105'212 Suisses de l'étranger exactement étaient inscrits dans le registre électoral d'une commune suisse, afin d'exercer leur droit de vote et d'élection.

Par rapport à fin 2004, l'augmentation est de plus de 10%, ce qui équivaut à quelque 10'000 citoyens supplémentaires.

Au final, 21,69 % des 485'104 Suisses expatriés en âge de voter exercent leurs droits politiques.

«Nous sommes très contents, car nous encourageons les gens à s'inscrire depuis déjà pas mal de temps», souligne le porte-parole de l'Organisation des Suisses de l'étranger (OSE), Marc Demierre.

Le poids des relations avec l'Europe

«L'année dernière a été une année politiquement intéressante pour les Suisses de l'étranger, puisqu'il y a eu deux votations à propos des accords bilatéraux avec l'Europe; cela a sûrement joué un rôle», ajoute Marc Demierre.

En devenant une force de plus de 100'000 personnes, la 5e Suisse acquiert un certain poids politique, voire un poids politique certain.

«Un groupe de moins de 100'000 votants n'est pas intéressant pour les politiciens, particulièrement dans la perspective des élections fédérales de l'année prochaine», confirme le porte-parole de l'OSE.

Mais au fait, comment votent-ils, les expatriés suisses? «Tous ont leur propre opinion, dit Marc Demierre. C'est seulement sur des problématiques spécifiques, par exemple les relations de la Suisse avec l'Union européenne, qu'on constate une convergence des points de vue – en l'occurrence, d'un rapprochement avec l'Europe.»

La France et les femmes en tête

Sur un plan plus global, selon la statistique annuelle, 634'216 Suisses vivaient à l'étranger à fin décembre 2005, soit une augmentation de 11'159 personnes (+ 1,8 %) par rapport à décembre 2004.

La majeure partie de ces Suisses expatriés vivent dans des pays de l'Union européenne (383'548, soit environ 60,47 %). Et c'est en France que se trouve la plus grande communauté suisse (169'437), suivie de l'Allemagne, de l'Italie, de la Grande-Bretagne, de l'Espagne et de l'Autriche.

En-dehors de l'Europe, les communautés suisses les plus importantes sont recensées aux Etats-Unis (71'773), au Canada, en Australie, en Argentine, au Brésil, en Israël et en Afrique du Sud.

La statistique révèle aussi que près de 58,35% des citoyens suisses adultes à l'étranger sont des femmes (soit 283'105 personnes). Les hommes, quant à eux, sont au nombre de 201'999 (soit 41,65%), alors que l'on enregistre 145'504 personnes (soit 23%) de moins de 18 ans.

Enfin, sachez que 71,2 % des Suisses de l'étranger (451'534) possèdent une double citoyenneté.

swissinfo

En bref

- Les possibilités qu'ont les Suisses de l'étranger de participer aux élections et votations fédérales ont constamment fait l'objet de discussions depuis la constitution fédérale de 1848 déjà.

- Jusqu'en juillet 1992, les Suisses de l'étranger inscrits (immatriculés auprès d'une représentation suisse) devaient se rendre dans leur commune d'origine pour voter.

- Depuis, ils peuvent voter par correspondance sur le plan fédéral, voire cantonal pour les cantons de Bâle-Campagne, Berne, Genève, Schwytz, Soleure, le Jura et le Tessin.

- A fin 2005, parmi les quelque 485'000 Suisses de l'étranger en âge de voter, plus de 100'000 (près de 22%) sont inscrits et sont en mesure d'exercer leurs droits politiques.

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Faits

Evolution de la présence suisse à l'étranger, chiffres approximatifs selon le Dictionnaire historique de la Suisse:
1850: 50'000
1895: 330'000
1914: 380'000

Chiffres de la statistique des Suisses de l'étranger:
1990: 450'000 (env.)
2003: 612'562
2004: 623'057
2005: 634'216

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