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新冠疫情冲击脆弱的老年群体

疫情凸显了社会对老年人的忽略。 © Keystone / Gaetan Bally

老年人的贡献长期被社会忽视,而新冠疫情令老年群体的处境更趋边缘化。

此内容发布于 2021年04月12日 - 09:00
Marcela Aguila Rubín et Norma Domínguez

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2020年3月11日,世界卫生组织将新冠疫情定性为全球大流行病。回顾过去一年,260余万人死于新冠,疫情至今仍未平息,对老年群体的冲击尤其强烈。

去年5月,联合国发布一份关于新冠疫情对老年人影响的报告,报告称:“新冠疫情给全球的老年群体造成难以言说的恐惧和痛苦”。

研究人员、行业协会和媒体均已认识到新冠疫情对老年人造成的负面影响。他们指出,由于老年人属新冠高危人群,社会对老年人健康的关注反而招致一些人的误解。然而,愈是注重老年群体的防疫,老年群体却反而蒙受污名、受到孤立、身心脆弱。

“针对老年人的不公正待遇屡见不鲜。有人把各类活动停摆、经济受累、出门受限等归咎于老年人”,弗里堡—社会工作高等学校科学委员会(HETS-FR)协调员克里斯蒂安·马吉奥里(Christian Maggiori)教授对此感到遗憾。

新冠疫情至今已满一年,平息之日仍遥遥无期。克里斯蒂安·马吉奥里认为:“这场危机展现了人类最坏和最好的一面。好的一面是,生活中处处可见团结互助的例子,特别是有些人帮助独居人群采购日用品、提供餐饮或陪同就诊”。

倾听老年人的诉求

克里斯蒂安·马吉奥里参与编辑了一份研究报告,题为《关注新冠危机中 65岁及以上人群》,聚焦新冠第一波疫情。

这项研究覆盖瑞士法语区5000余名65至98岁的老年人,揭示了这场危机的影响,包括:极端脆弱人群的不安定感加剧,以及因担心给亲友造成负担或被社会歧视而倍感孤独。

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总有一类社会群体,他们是大众的谈资,却鲜有人倾听他们的诉求。这项调查从去年4月17日持续至6月3日,旨在给予这类群体发声的机会。这一社会现象并非瑞士独有。

联合国的报告强调:“我们应征询老年人的意见,利用他们的知识经验,确保他们充分参与关乎其生活和生计的政策制定”。

“银发族的反叛”

许多国家出现所谓的“银发族的反叛”现象,即老年人为获得参与政策制定的权利而斗争。

在哥伦比亚,一个由七旬老人组成的团体谴责监禁措施对老年人不公,认为这些措施侵犯了老年人的平等权、妨碍了老人的行动自由及其人格的自由表达。法官在有关申诉案中裁定该团体胜诉。

布宜诺斯艾利斯大学法学院老年人法律专家玛丽亚·伊索琳娜·达博夫(María Isolina Dabove)认为,阿根廷在保护老年人方面“走到另一个极端”。

这位法学家举例称,在阿根廷首都,年逾七旬的老人必须获得许可才能走出家门,以满足其基本生活需求。她说:“出门须获许可,纯属多此一举。这一规定仅仅针对老年群体,是基于对老年人的偏见,更是老年人在行使权利方面遭遇的不公正待遇”。

5月中旬,法国决定“无限期”延长65岁及以上人群居家隔离期限。心理学家玛丽·德·亨内泽尔(Marie de Hennezel)认为这是一项“不公和武断”的决定。

外部内容

老年人待遇的严重倒退

社会对退休群体的评价降低,令克里斯蒂安·马吉奥里极为沮丧。三四十年前的社会偏见沉渣泛起,当时社会把老年人视作一个同质化群体,无视他们各自的生活轨迹、健康状况、家庭状况和个性特征。

这位发展心理学家指出:“许多过去曾经独立生活的老年人感到今非昔比。他们第一次觉得自己老了。他们突然发现在其所属年龄层找不到自己的位置。”

他补充道,从前照顾孙辈或从事志愿活动的老人再也不能发挥余热。他们在社会中被边缘化。限行措施原本旨在遏制疫情蔓延,而一些人认为限行措施不过是为了保护老年人,从而把矛头指向老年群体。

外部内容

罗莎·科恩费尔德-马特(Rosa Kornfeld-Matte)是联合国负责促进老年人充分行使人权事务的独立专家,她在一份公报中指出,“年龄歧视原本就有很深的社会基础,如今日渐公开化”。

这一歧视“体现在社交媒体上广为流传的一些冷酷无情的用语,比如HETS-FR等研究项目引用过的话题标签——#清除婴儿潮世代,这些言论反复强调老年人身体脆弱,无视他们独立生活的能力”。

老年群体缺乏社会认可

克里斯蒂安·马吉奥里认为:“忽视老年人对瑞士经济发展的贡献是不公正的”。

新冠疫情造成医疗资源紧张,令许多国家不堪重负,而轻视老年人的社会心态造成可怕的后果,堪比但丁笔下的地狱场景。罗莎·科恩费尔德-马特控诉道:“老人被遗弃在养老院或在养老院孤独死去的消息令人震惊,这类事件绝对不能接受”。

鉴于老年群体的健康和经济状况十分脆弱,处于“被边缘化的境况”,而各类针对老年人的保护措施反使他们更加疏离社会。这位联合国专家认为,应该警惕“保持社交距离演变为社会排斥。必须找到创新且可靠的办法来增强社会联系”,比如互联网的应用。

HETS-FR调查显示,许多老年人已经学习或掌握了新技术的应用,以便同亲朋保持联系。然而在瑞士,并非所有老年人都会使用新技术,更不用说其他国家数以百万计的老年人被排斥在新技术的大门之外。

老年群体面临结构性的不平等

玛丽亚·伊索琳娜·达博夫强调:“新冠疫情暴露了老年群体生活中面临的结构性不平等。举例来说,由于缺少数字扫盲计划,许多老年人无法通过数字化手段进行交流。显然,大多数老年人被信息社会排斥是由此类客观因素造成的”。

这位阿根廷法学家还提到,各国针对老年人的政策措施存在“显著差距”。一方面,国家承认老年人享有健康权,另一方面,出于“对老年群体的负面认知以及把老年人当废物的心态”,把老年人摒弃在照护体系之外。

(译自法语:瑞士资讯中文部)

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