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“我想展示機器人技術為人類帶來福祉的那一面”

37歲的Margarita Chli教授是蘇黎世聯邦理工學院機器人視覺實驗室的負責人。 Geri_born

Margarita Chli是瑞士機器人技術領域的成功女性之一,她希望其他女性也能踏入她的領域。她主張這個專業的教學應有更多積極的榜樣,並希望向人們展示機器人的益處。

此内容发布于 2021年11月08日 - 09:00

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Margarita Chli的家人促使她選擇攻讀計算機工程學位,但她開始對機器人視覺產生興趣是在英國讀博士時。機器人視覺讓機器人能“看到”它們的周遭世界,通過感應器、軟件和相機處理視覺數據。 Chli目前擔任蘇黎世聯邦理工學院(ETHZ)機器人視覺實驗室的負責人。

這位37歲的教授不僅在瑞士找到了機器人技術研究與創新的理想環境--這要歸功於充足的資金和眾多行業專家–她還找到了自己的第二故鄉。瑞士的青山綠水,以及夏天在河流湖泊中游泳的人,都讓她想起自己在家鄉賽普勒斯的生活。

Chli決心要鼓勵更多女性加入機器人技術研究領域。她相信無論是用於搜尋和救援任務,還是用於個人化醫療的移動機器人,這一領域都將提升人類的生活質量。在接受瑞士資訊swissinfo.ch的採訪時,她介紹了在機器人領域學習和工作的挑戰,以及這方面的研究人員--無論男女--應如何為後來者鋪平道路。

女性科學家系列

瑞士的女科學家少於其他歐洲國家,而大學教授中只有23%(英,俄)是女性,這一比例在自然與技術科學領域內甚至更低。

新冠疫情似乎阻礙了女性的科學工作:瑞士研究人員最近分析了2018年1月1日至2021年5月1日間發表的論文,他們發現在第一波疫情期間,第一作者為女性的論文數量較前幾年有所下降。據該調查作者介紹,引起這一現象的原因之一,可能是女性科研人員在疫情封鎖期間難以兼顧工作與家庭,導致她們的論文發表量低於男性同行。

如何才能縮小性別差距,讓科學更具包容性?為了鼓勵和支持女性參與到科學領域中,瑞士資訊swissinfo.ch將在新的系列報導《女性科學家》中,為你介紹成功的女科學家。

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瑞士資訊swissinfo.ch:與十年前相比,您在機器人教學中見到的女學生多了嗎?

Margarita Chli:很遺憾,變化不大,這令人難過。我剛來瑞士的時候,總共50名學生中好像只有兩名女生。雖然我博士畢業已經十年了,但我覺得課堂上女生的比例變化不大。這可能也與我的選擇以及我從英國搬到瑞士有關。說實話,英國在這方面的情況比瑞士好。

我在機械工程系工作,這個學科向來不太吸引女生,但總有人說這個領域需要更多的女性,我們需要竭盡所能提高女性畢業生的比例。我們顯然需要做更多工作,讓我們的課程對女性更具吸引力。我們正試著弄清楚應該如何做,但這需要極大的耐心,因為我們今天的努力要二十年才能見分曉。

瑞士資訊:您當初選擇職業的時候,知不知道這條路困難重重?

M.C.:我長大的家庭從不認為性別是學習和工作的影響因素。因此當我發現算上我,修計算機科學課程的100名學生裡只有3個女生時,真得感到十分震驚。也是那時我開始懷疑,也許有什麼事不對勁。

瑞士資訊:如何鼓勵女性參與科學類課程?

M.C.:我認為一種卓有成效的策略是利用榜樣的力量,這需要更多的女性教授。我們要從各方面鼓勵女性,提拔更多女性擔任要職、促進討論並創造更多的討論機會。這樣,我們或許才能一點一點地撬動歷史在眾多女性職業道路上設置的巨大阻礙。

瑞士資訊:您遇到過性別歧視嗎?

M.C.:當然,誰沒有?我不是英雄,每個人都有自己的故事和要打破的藩籬。一個人可能因為宗教、出身、膚色受到歧視,但你不能糾結於這些,你得朝著自己的目標前進。

要想成功,很重要的一點是要學會傾聽自己,知道怎麼做得比男性更好。我的建議是:別聽從那些貶低你的選擇的閒言碎語。如果你覺得你的選擇是對的,就別停,繼續朝著你的目標邁進。如果有人覺得你的地位得益於你女性的身份紅利,別在意。你遲早能證明這些人錯了。這個建議也適用於男性。我們必須擺脫性別刻板印象。

瑞士資訊:您的工作讓您感到備受鼓舞嗎?

M.C.:是的,一點沒錯。我覺得我從事的是世界上最好的工作之一。我和充滿幹勁、才華橫溢的人共事,他們希望自己能對社會有所影響。但最讓我感到滿足的,應是和學生們的日常工作,看著他們在自己的人生道路上取得進步。

能為改善生活質量和改變人們對機器人的普遍看法作出哪怕一丁點貢獻,是我工作中非常重要的動力。

說到機器人,人們還是會負面地聯想到監控和軍隊。人們害怕自動化,害怕它的能力。自動化能造成嚴重傷害,這一點不假,但我們不能只看到這一面,我們還應了解它能帶來的好處。

瑞士資訊:您如何提升人們對機器人技術的正面認知?

M.C.:我每次上課的時候都會試著展示機器人技術的另一面,也就是積極的那一面。我告訴學生我們在許多領域努力做出的貢獻,例如在阿爾卑斯山雪崩或地震中參與搜救任務,也能監控工廠內的異常情況。

今年夏天,火災席捲希臘的整片地區。我朋友問我,我們能否用無人機監控這些區域。但很遺憾,我們的研究進度還不足以進行這樣的操作。但是這表明機器人技術能夠改善我們的生活。

瑞士資訊:瑞士決定終止與歐盟在框架協議上的談判,這意味著瑞士將不能再參與關鍵的研究計畫,例如歐洲地平線項目(Horizon Europe)。這對您的工作有影響嗎?

M.C.:當然有,這對瑞士科研來說是個沉重的打擊。我曾參與過歐洲研究計畫,當時存在對瑞士的制裁。但即便如此,瑞士高等學府盡其所能為我們這些研究人員提供幫助。生活在像瑞士這樣的富裕國家,政府出資支持科研,有助於緩解(被歐盟項目排除在外帶來的)衝擊。但是,繼續與歐洲機構合作也很重要,因為我們能從這些合作中受益。而且作為一個富裕國家,我們在索取之餘,還肩負付出的責任與義務。

瑞士資訊:您希望能為機器人科技領域做出怎樣的貢獻?

M.C.:曾有人讓我意識到,我的事業在20年前對女性來說是不可能的。這是巨大的責任,但同時也是一個令人振奮的契機。我的夢想是成為一個優秀的榜樣,一個能鼓舞他人的人,我希望自己能成為吸引年輕一代投身科學世界的那個原因。我想向眾人展示,機器人能為我們的社會做些什麼,還希望我的貢獻能為這一領域注入活水。但誰不在做著同樣的夢呢?

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