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纳米塑料长途跋涉,落脚阿尔卑斯山脉

研究人員為進行這項對阿爾卑斯山脈塑膠污染的研究,從座落在奧地利中部海拔3106米山頂上的索恩布裡克天文台附近收集了降雪樣本. Credit: Eyeem / Alamy Stock Photo

塑料污染几乎随处可见:水里、土壤里、鱼胃里、人类排泄物里-甚至在地球两极地区和山顶上也能找到塑料污染。新研究显示,极小的塑料颗粒,也就是所谓的纳米塑料,其扩散程度远比以往设想的更加严重。

此内容发布于 2022年02月23日 - 09:00

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据瑞士、奥地利与荷兰的研究人员估计,每年有近43万亿个塑料微粒落入瑞士境内,总重高达3000吨。

为计算这些数据,研究人员从坐落在奥地利中部海拔3106米山顶上的索恩布里克(Sonnblick)天文台附近收集了降雪样本,以便能研究纳米塑料的扩散途径。

借助新的化学方法,他们得以精确计算出沉积在偏远地点的纳米塑料的数量与类型。在此基础上,他们通过欧洲气象数据、风象数据与先进的建模技术,确定了微小塑料颗粒的源头,及其跨越欧洲来到阿尔卑斯山的路线,并对邻国瑞士的情况作出了估计。

科学家认为,收集自山顶的纳米塑料中有约三分之一来自方圆200公里的范围,主要来源为附近城市。但来自海洋的微小塑料碎片,也会因浪花飞沫被卷入空气中。根据他们的计算结果,研究中测量出的塑料颗粒中,约10%是被风与气象条件从2000多公里以外的地方带到这里-其中部分塑料微粒来自大西洋。

奧地利索恩布里克天文台的奈米塑膠污染-整個取樣期間污染來源區域示意圖,最遠來源地在2000公里之外。 Sciencedirect

“迄今为止最精确的记录”

索恩布里克天文台附近纳米塑料确切的沉积速度为每年每平方公里42公斤。根据瑞士联邦材料测试与研究所(EMPA)的说法,此次与荷兰乌特勒支大学及奥地利中央气象与地理物理学研究所共同进行的研究,代表了“迄今为止最精确的纳米塑料空气污染记录”。该研究结果已被发表在专业期刊《环境污染》上。

EMPA研究员Dominik Brunner对瑞士资讯swissinfo.ch表示:“这意味着(环境中的塑料)浓度相当高。这些塑料能被带到数百甚至数千公里以外,说明这真的是一个全球性问题。”

为了这项在阿尔卑斯山脉的研究,研究人员2017年用超过一个半月的时间从天文台附近最上层的降雪中收集了样本。样本分析采用了通过质谱仪来确定污染情况的化学方法。

乌特勒支大学的研究主管Dušan Materić说:“我们的探测方法有点像机械鼻子,令人出乎意料的是,它从我们的降雪样本中嗅出了塑料燃烧的气味。”

本打算在降雪样本中寻找有机粒子的科学家,对发现聚丙烯(PP)与聚对苯二甲酸乙二酯(PET)等纳米塑料感到诧异。

Materić上月带领的研究,也首次在地球两极地区的冰芯中发现了纳米塑料。研究人员惊讶于这些污染物可以追溯至50年前,且其中四分之一的颗粒来自汽车轮胎,以及聚丙烯和聚对苯二甲酸乙二酯(即塑料饮料瓶)。

据猜测,纳米塑料应该是被风从北美洲和亚洲城市带到了格陵兰岛。而在位于南极地区麦克默多湾的海冰中发现的纳米塑料,则有可能是被洋流带到了这片遥远的大陆。

全球塑料污染条约已露端倪

日益严重的塑料污染危机,是科学家、决策者和环保团体都非常关心的问题。

据估计,到目前为止,全世界已生产了超过83亿吨的塑料,其中60%现在成了废弃物,正被缓慢侵蚀成越来越小的颗粒。据联合国环境署预测,到2040年,塑料污染预计将是现在的三倍,而且每年将有2300至3700万吨废弃物被排入全球海洋系统。

涂料与塑料污染

瑞士科学家2月9日发表的一项研究显示,海洋、湖泊与河流中每年有近200万吨的塑料微粒来自涂料。这比源于纺织纤维和轮胎灰尘的微塑料污染总量还要多。

咨询机构环境行动(EA)的研究显示,海洋中近60%的微塑料产生自涂料。研究报告作者建议避免使用涂料,或在条件允许时减少使用量,以及使用可生物降解的成分。他们还强调废物回收与循环利用的重要性。

研究员Julien Boucher指出,人们有必要“更好地处理打磨与上漆过程中产生的损耗,以防止它们最终进入自然环境”。

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世界自然基金会(WWF)在最近发表的新报告中指出,海洋中几乎所有生物种类都受到了塑料污染的影响,塑料污染正在危害珊瑚礁、红树林等重要的生态系统。

该环保团体与来自113个国家的700多家组织一道,敦促联合国在本月的一次关键会议之前,为应对塑料危机制定一项国际条约。

在2月28日至3月2日将于肯尼亚首都内罗毕以混合形式举办的联合国环境大会上,来自世界各地的谈判者应会讨论旨在减少塑料污染的未来全球条约。

虽然应该为限制塑料碎片扩散协同努力的观点据称已取得广泛共识,但各国外交官却仍处于决策的最初阶段,尚未确定什么才是可被协商的内容。目前处于讨论阶段的是两项相互竞争的决议草案:秘鲁和卢旺达的提案涵盖所有塑料污染,得到瑞士等27个国家的共同支持,而日本的决议草案较片面,只针对海洋塑料污染。

(译自英语:王伯笛)

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