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科学

瑞士,未来机器人实验室

瑞士在机器人技术方面的卓群表现并不广为人知。这一“瑞士特色”虽没有手表、巧克力、药品或空间技术那样出名,但也绝对不同凡响。瑞士在机器人的研究和创新方面的成果尤为突出,但机器人的大规模生产则在其他地方进行。 

此内容发布于 2022年10月12日 - 09:09

在瑞士这样一个擅长精密工程和电子技术的国家,机器人研究可谓是自然而然的发展。2010年,瑞士国家科学基金会(FNS外部链接)开设了国家机器人技术能力中心(NCCR外部链接),是工程科学领域首家此类中心。

建立至今的12年里,能力中心获得了8500万瑞郎的研究资金,这笔款项将于2022年11月用尽。目前为止,中心取得了哪些研究成果?世界上最受欢迎的机器人并非生产于瑞士,而是在日本、韩国、中国、德国或美国制造。然而,瑞士的机器人研究处在世界前沿位置,其初创企业正在寻找将产品投入市场的途径。

Aude Billard是洛桑理工学习算法与系统实验室(LASA)负责人,他同时还领导着瑞士机器人NTN创新推进项目(NTN Innovation Boosters)。该项目继国家机器人技术能力中心之后,致力于促进知识传递,以及技术向工业的过渡的。

无人机和杀手机器人

当然,一些产品已经被广泛地投入工业生产,比如无人机,尤其是专业无人机。在这一领域,瑞士品牌在全世界享有盛誉,而且研发还在继续:例如,一架受大自然启发的无人机。洛桑联邦理工大学智能系统实验室(LIS)正在开发一种鸟形无人机。由于其机翼的升力,它消耗的能量要比传统机型少得多。因此在电池充满的情况下,鸟型机比传统无人机的持续飞行时间更久。此外,鸟型无人机装有爪子,可以像鸟类一样钳住物体,并在电线上稳稳站住- 而电线则可为其电池充电。

这些无人机并非玩具。它们也还不具备送货或救人的能力。目前,其主要功用在于帮助人类观察、搜索人眼无法看到的东西。在农业领域,这一功能极具价值。

和几乎所有机器人一样,无人机也可以用于军事用途,而战争往往起到了技术加速器的作用。在瑞士,研究人员也清楚地意识到这一点。

杀手机器人已不仅存在于科幻小说中。它们令人恐惧- 尤其是,目前没有任何法律或国际条约对它们的使用做出具体规定。虽然有国际人道主义法,但新技术也意味着新规则。而相关法规很有可能在日内瓦出台。

救援和救护 

您想碰见星际大战里的C-3PO机器人,还是和终结者偶遇?这些在今天都还是无法想象的事情。虽然人形机器人仍然是遥远的梦,但有些机器人已经越来越接近动物外形,因为它们配备有腿- 这一珍贵的配件可令它们自由行走。在这一领域,美国波士顿动力公司(Boston Dynamics外部链接)制造的机器人给人留下尤为深刻的印象。

瑞士的技术还没有达到这一程度,但苏黎世一家初创公司已经制造出一种可以在崎岖地面上行走的机器狗。它未来的使命是在灾难或爆炸事件之后,执行救援任务。但要想实现这一目标,研发还有很长的路要走。

虽说机器人尚不能执行废墟中的救援,但它们已可以为人类健康贡献力量。在国家机器人技术能力中心支持的项目中,医疗机器人便是最具代表性的领域之一。

此类机器人的研发范围很广,从机器人假肢到帮助残疾人恢复行动能力的外骨骼机器人,再到机器人外科医生。瑞士资讯swissinfo.ch曾经采访过该领域的前沿人物:

在新冠疫情和远程教育发展的背景下,机器人教师也变为现实。当然,谁都不会质疑的是:也许有一天,机器人会当上助教,但它绝不会成为教授。

虽然机器人敏捷、无畏、迅速,且比人看得更清、算得更快,但它没有人类的智慧。它的智能是人工的- 一切都因此而不同。到目前为止,还没有任何一个人工智能系统能够通过图灵测试- 该测试发明于70年前,通过人机对话的问答模式,来辨别机器是否具备人类智能。

这就是今天瑞士机器人技术的现状。充满希望,还是令人失望?一切都取决于你看待它的视角。

外部内容

(编译自法语:郭倢)

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