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国际日内瓦变化中的面貌

新冠疫苗:如何让数十亿人不再苦苦等待

发展中国家受新冠疫情严重打击。但是,因为 "疫苗民族主义 "盛行,制药公司更愿意把疫苗出售给富裕国家。发展中国家必须为获得疫苗而抗争。 Keystone / Aaron Ufumeli

为应对奥米克戎(Omicron)新病毒变种而采取的旅行限制,导致世界贸易组织(WTO)被迫推迟原计划本周在日内瓦举行的部长级会议。这令该组织有了更多时间来解决一个悬而未决的关键问题:怎样修订贸易规则,以帮助解决疫苗的不平等。

此内容发布于 2021年12月05日 - 09:00

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豁免知识产权保护或许是发展中国家获得更多新冠药物和疫苗的关键。然而关于向数十亿低收入国家人群加大医疗物资供应的最佳方式,各国政府、非政府组织和制药行业之间依然存在分歧。例如非洲大陆接种过疫苗的人口比例还不到总人口的10%,而瑞士已达65%以上,许多富裕国家的比例甚至更高。

豁免的支持者表示,这将使人们更容易获得这些拯救生命的产品。但包括瑞士在内的反对者认为,这并非解决问题的办法。世贸组织164个成员国中,有100多个国家支持印度和南非根据世贸组织《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)所提出的暂时豁免提案。知识产权豁免谈判已经进行了一年有余,但仍未达成世贸组织需要达成的共识。

他们的想法是让全世界更多的实验室可以获得相关技术,用于生产非专利药物和疫苗。在该提案的发起人看来,这有助于降低新冠疫苗的获取成本,扩大疫苗的全球生产规模。

兹事体大?  

只需看一眼疫情相关数据,人们就能意识到扩大疫苗接种范围的紧迫性:全世界已有500多万人死于新冠疫情。尽管卫生系统薄弱的贫穷国家遭受重创,但在全球注射的55亿剂新冠疫苗中,有四分之三以上流向了高收入和中高收入国家,而这些国家只占世界人口的三分之一左右。相比之下,非洲只有不到5%的人接种过疫苗。

无国界医生组织(MSF)及大赦国际(Amnesty International)等非政府组织表示,辉瑞和莫德纳(Moderna)等公司一直在利用其知识产权(IP)优先为高收入国家生产和供应疫苗,将价格维持在高位。这些公司对此予以否认。

英国玛丽王后知识产权研究所的邓肯·马修斯(Duncan Matthews)说:"印度和南非的提案之所以会出现,是因为他们对发展中国家疫苗推广缓慢感到失望。此外,一些引人注目的报告也是触发因素,即与疫苗有关的知识产权所有者没有执行自愿许可。

他指出,有报道称孟加拉国、南非和加拿大的潜在生产商寻求获得自愿许可,但却遭到拒绝。“因此,这引起了一个严肃的国际问题:在全球大流行病期间,为何知识产权所有者拒绝授予他人自愿许可以提高疫苗产能呢?”

知识产权豁免将如何运作? 

“世贸组织《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)设定了执行知识产权保护的最低标准,这些标准必须纳入世贸组织成员国的国家法律,”马修斯解释说,“目前普遍存在的一种误解是,相关豁免政策会自动取消疫苗和相关技术的知识产权保护,但事实并非如此。它只能为世贸组织成员国提供自由裁量权,将专利保护暂时放在一边。印度、南非及其支持者明确表示,他们真正想要的是自愿许可。倘若无法获得自愿许可,他们希望与知识产权所有者展开谈判。同时这些国家指出,如果对方不以公平合理的条件进行谈判,他们将行使终极权力,根据本国法律豁免相关产品的知识产权保护。”他总结说,在发展中国家尝试自愿谈判时,这种做法能赋予他们更大的话语权。

自愿许可是知识产权所有者将其知识产权商业化的典型商业工具,“因为如果你签署了自愿技术转让协议,你通常会得到许可费”,马修斯进一步解释说。 根据此类协议,知识的分享必须保密,若使用方违反了保密协定,知识产权所有者可以向法院提起诉讼。而知识产权豁免提案取消了许可费和法律追索权。

一些疫苗企业已经签署了此类自愿许可协议,比如阿斯利康(Astra Zeneca)与印度血清研究所(SII)之间的协议,该研究所负责为世界卫生组织的新冠疫苗全球取得机制(COVAX)提供疫苗。COVAX的目标是在今年年底前向发展中国家提供20亿剂疫苗,但由于供应问题,它不得不一再下调其预测值。

辉瑞与南非制药公司Biovac之间的协议可谓姗姗来迟,双方将于2022年实现疫苗在非洲的本土化生产。马修斯认为,世贸组织内部对于知识产权豁免的支持声浪“是辉瑞公司决定与南非Biovac公司进行合作的推动因素”。

“解决方案的一部分”

反对豁免的主要国家和地区包括欧盟、英国和瑞士,它们都有强大的制药产业。瑞士驻世贸组织大使迪迪埃·尚博韦(Didier Chambovey)说:“我们认为,知识产权保护是解决方案的一部分,而不是问题的一部分,能够激励研究型实验室开展新疫苗及特效药的创新研发工作。”

尚博韦认为,在新冠疫情发生前的十年里,私营部门风险投资贡献了大量的研发支出,如果知识产权保护存在被豁免的可能性,这些资本或将选择出局。自2020年以来,政府拨款强化了医学研发行动。尚博韦告诉瑞士资讯swissinfo.ch:“这是一个生态系统,私营部门和公共部门相互合作,双方都做了很多工作。目前效果正在显现,正在产生创新成果。”

这位瑞士代表认为,各家公司已设法通过自愿合作来增加疫苗供应量,这是构建必要信任的唯一途径。瑞士也承认存在分配不均的问题,世界上许多地区的疫苗接种率“过低”。但尚博韦认为知识产权保护并非主因。他表示,联合国现有的工具可以帮助解决这个问题,同时放宽出口限制并消除基础医疗产品的贸易障碍也有助于改善这种情况。

欧盟提出了一个替代提案,旨在澄清《与贸易有关的知识产权协定》规则,从而放宽新冠疫苗和药物的贸易和生产限制。然而反对者表示这还不够。

制药公司也反对印度和南非的豁免提案。总部设在日内瓦的国际制药商协会联合会(IFPMA)在5月份表示:“针对这个复杂问题,豁免知识产权保护看似简单明了,实则是错误的做法。”相反,这么做很可能导致[生产]中断,同时分散各国的精力,导致各国无暇解决疫苗扩产和分配方面的真正挑战:消除贸易壁垒,破除供应链瓶颈,解决原材料和成分物短缺问题,以及增强富国与穷国分享疫苗剂量的意愿。”

不限于疫苗 

国际制药商协会联合会发布这一声明之前,美国总统乔·拜登于5月宣布,本届政府与特朗普政府不同,将支持对新冠疫苗专利保护的豁免。马修斯指出,美国政府没有对更广泛的专利豁免提案表示支持,其中包括药品、“复杂技术知识、诊断工具和呼吸机的设计,以及与这些技术相关的各类版权”。

非政府组织“被忽视疾病药物研发组织”(Drugs for Neglected Diseases)的米歇尔·柴尔德斯(Michelle Childs)表示,新冠病毒治疗药物和诊断试剂也应纳入知识产权豁免范畴。随着新冠特效药物进入审批程序,她担心“疫苗民族主义”也可能发展成为“特效药民族主义”,富裕国家会预先订购有望获批的新冠特效药。 

瑞士公司罗氏(Roche)是拥有世卫组织批准的新冠特效药的公司之一。无国界医生的胡元琼女士说,罗氏的这种药物价格高昂,而且供应有限。胡女士认为,发展中国家需要“所有可用的工具”来抗击疫情,无论是疫苗、药物还是呼吸机。即使所有人都同意她的观点,但问题在于落实。

尽管离达成共识为时尚远,世贸组织成员国已同意就短时间内重新召开TRIPS理事会继续会谈,如果能取得突破,那么可能会在12月中旬。11月29日,多位联合国人权专家敦促各国“采取果断行动,以确保所有人都能平等地获得新冠疫苗,尤其是那些在全球应对措施中基本上被排除在外的低收入国家国民”。他们进一步指出,世贸组织部长级会议的推迟不应成为拖延的理由,尤其是在奥米克戎病毒变种出现的时候,更是如此,这“确认了采取集体行动解决疫苗不平等的迫切需要”。

(译自英语:瑞士资讯中文部)

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