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撤还是留?瑞士驻俄罗斯企业进退两难

2019年6月18日,瑞士驻莫斯科大使馆新馆举行落成典礼。许多活跃在俄罗斯的瑞士公司代表出席了这次活动。 Keystone / Yuri Kochetkov

乌克兰战争爆发后,数家瑞士公司暂停了在俄罗斯市场的业务,否则其声誉将面临巨大风险。但是,撤出俄罗斯的决定绝非易事。我们就此进行了调查。

此内容发布于 2022年06月08日 - 09:00
Federico Franchini (文), Pauline Turuban (图表)

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2019年6月,瑞俄两国外长伊格纳西奥·卡西斯(Ignazio Cassis)和谢尔盖·拉夫罗夫(Sergej Lawrow)为瑞士驻莫斯科使馆新馆落成举行酒会。活动花费了约70万瑞郎,大部分由私人赞助商支付。其中有俄罗斯寡头控制的驻瑞企业:比如,由Andrey Melnichenko创建的、总部设在楚格的化肥巨头Eurochem公司、Gennady Timchenko的Volga集团,还有Viktor Vekselberg持有股票的Sulzer和OC Oerlikon两家传统瑞士工业企业。

当时,很多瑞士公司涉足俄罗斯,在那里投资开设新厂,收购当地公司,或者投入原材料市场的竞争。

可是现在,距那时不到3年的时间,俄罗斯在乌克兰发动的战争将一切重新洗牌。瑞士紧随欧洲和美国,对俄罗斯公司、寡头及其家族资产实施了一系列制裁,给身处瑞士的寡头施加了压力。与此同时,北溪2号线宣布破产。

在俄罗斯的瑞士企业境况如何?虽然在货物进出口方面,俄罗斯算不上瑞士主要的合作伙伴,但在某些特定领域,贸易额还是很大的- 在原材料市场尤其如此。俄罗斯石油和谷物贸易中,很大一部分是由设在日内瓦、楚格或卢加诺的公司洽谈。瑞士在俄罗斯的投资也很可观- 据《24小时》报估算,这部分资金达到280亿瑞郎(约占瑞士公司海外持有金额总量的2%)。据瑞士联邦经济事务秘书处(seco)的统计,上述投资数据覆盖了瑞士在食品、制药、物流、建筑和原材料行业的约200家公司,雇员数量达到近4万人。

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毋庸置疑,所有这些公司都表示谴责战争。从品牌形象的角度来看,面对公众的愤慨,依然驻留俄罗斯市场是不合宜的。战争爆发后几周内,许多跨国公司宣布计划撤出俄罗斯。

但是,离开一个已投入巨额资金,且雇有数百名员工的国家,可不是那么容易的事情。更重要的是,俄罗斯当局并没有束手无策,而是打算设立一项“没收被遗弃资产”的法律。我们联系了大约20家驻俄瑞士公司,收到的回复大致相同:“我们是反对战争的。我们已经中断对俄投资,密切观察局势发展,且同时兼顾制裁背景和合同义务。”

教授的名单

自战争开始以来,耶鲁大学教授杰弗里·索南菲尔德(Jeffrey Sonnenfeld)成为全世界几十家跨国公司老板眼里的“刺儿头”。这位教授与其团队在耶鲁大学的网站上公布了一份“战争期间撤出或留在俄罗斯的公司名单”。

这位教授对瑞士资讯swissinfo.ch说:"我认为,大学应该凭借其经验和客观性,将那些真正撤出俄罗斯的公司与那些只是做表面文章的公司明确区分开来。后者的行为有点像气候变化背景下的‘洗绿’。”

这份名单引起的轰动如此之大,以至于索南菲尔德教授被一拨又一拨的媒体和律师围攻,后者试图将某些公司从名单上删除。

"从道德角度上看,没有任何留在俄罗斯的理由。药品和食品行业还在继续供应着非必要的产品。我们必须反击普京的宣传,令公民社会清醒过来,并向普通俄罗斯人表明,俄罗斯在世界上已经成为一个无赖国家。俄罗斯公民的自满情绪使他们成为普京的帮凶,因此必须触动他们,以防止第三次世界大战的爆发。”索南菲尔德说。

无动于衷的公司

耶鲁大学的公司名单上,也有多家瑞士公司。其中一些正在撤出俄罗斯,或至少正在限制在俄罗斯的业务规模。

其他公司则犹豫不决。Ems-Chemie就属于面对战事无动于衷的一家。这家跨国公司由瑞士人民党(保守右翼)议员Magdalena Martullo Blocher出任副总裁。该公司言语吝啬地表示:其在俄罗斯仅有两家小型子公司,每家雇有约30名员工,而且"业务已经崩溃"。

瑞士Krono公司在俄罗斯的商业活动则持续活跃。这家世界领先的木材生产商在莫斯科东部的沙里亚市雇有约1000名员工。2021年,该公司开始在当地建造一条新的生产线。战争当前,公司决定保持工厂的运作。"随着战争的爆发,我们停止了所有对俄罗斯和白俄罗斯的产品出口。然而,经过仔细评估,我们得出的结论是:暂且继续俄罗斯分厂的经营。"这家总部位于卢塞恩的公司对瑞士资讯表示。

瑞士Sika公司也处在“对战争未做任何反应的公司”之列。这家总部设在楚格的、活跃在建筑和工业化学品领域的公司未对瑞士资讯的提问给予回复。去年,该公司收购了一家在圣彼得堡和叶卡捷琳堡拥有厂房的俄罗斯公司。

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什么是“必需”?

而引起最多指责的,还要数雀巢公司。3月底,乌克兰总统弗拉基米尔·泽连斯基(Wolodymyr Selenskyj)通过视频远程参加了在伯尔尼举行的示威活动。他在讲话中将矛头指向了这家仍在俄罗斯保持业务的瑞士食品业巨头。"此时此刻,我们的孩子被杀害,我们的城市被摧毁,但这些公司在俄罗斯的生意却依然风生水起。"乌克兰总统说。

截至目前,这家跨国公司已宣布缩减在俄罗斯的业务,例如放弃KitKat和Nesquik品牌的营销。雀巢公司在俄罗斯共雇用了7000多名员工,拥有6家工厂,销售额约为17亿瑞郎,接近该公司总收入的2%。公司发言人说:"我们的业务现在专注于提供生活必需的食品,而不是赚取利润。"

位于乌拉尔地区彼尔姆市的一家雀巢公司工厂。这家总部设于瑞士沃韦的跨国公司已经暂停旗下KitKat和Nesquik品牌在俄罗斯的生产和销售。 Keystone / Sergei Rusanov

耶鲁大学教授索南菲尔德随后将矛头指向了百乐嘉利宝(Barry Callebaut)公司,其俄罗斯市场的营业额约占总营业额的5%。这家总部位于苏黎世的巧克力集团在俄罗斯设有三家工厂(其中一家位于加里宁格勒州的分厂开业不到一年),雇有约500名员工。百乐嘉利宝已经暂停对俄罗斯的投资,但在回答瑞士资讯的问题时,该公司承认将继续在当地的生产。"为了员工和客户,我们想留在俄罗斯。我们的客户为民众提供基本食物,巧克力是许多人日常饮食的组成部分。”

“基本”是一个相对的概念。这个词汇也被制药业所引用。"我们的俄罗斯同事在确保该国病患继续获得基本的和拯救生命所需的药物和诊断方面发挥了重要作用,”罗氏发言人说,"这就是罗氏要维持俄罗斯业务的原因,我们的重点是向患者提供产品。” 罗氏在俄罗斯未设生产线,但拥有810名员工。

两难境地

当然,也有一些企业宣布将彻底撤出俄罗斯市场。比如在俄罗斯拥有3家水泥厂和1000名员工的Holcim公司。不过,这家水泥业巨头也于近期撤出了印度。因此,离开俄罗斯的决定可能与其新的全球定位战略有关。最新宣布撤离俄罗斯的企业是苏黎世保险集团和瑞士宝盛银行(Julius Baer)。

脱离俄罗斯的过渡期必定十分艰难。机械生产集团Bucher Industries (总部设于苏黎世)的财务主管Frank Rust告诉媒体:"目前很难对下一步做出战略决策。” Rust在战争开始时曾对媒体说:“我们5年前就在俄罗斯建立了生产线,当下也做不了什么能够改变现状的事情。如果西方世界与俄罗斯的紧张关系加剧,我们最多也只能关闭工厂。”该集团的发言人日前向瑞士资讯表示,该集团 "已大幅减少在俄罗斯的业务活动"。

近年来,ABB公司在俄罗斯进行了大量投资,雇有750名员工,并在那里创造了1-2%的营业额。该公司选择后退一步,作出这一决定要考虑到几个因素:"在对每一笔业务逐一进行仔细评估后,我们要在履行少量现有合同义务的同时,遵守制裁措施。" 公司发言人解释说。

日内瓦NexLaw律师事务所合伙人Dimitri Lavrov熟知俄罗斯商品交易及其立法,他解释说:“对许多公司来说,留在俄罗斯会给企业形象和声誉带来巨大的风险和损失。但撤离俄罗斯也绝非想象的那么简单。为了争取该国的市场份额,这些企业均已投入巨量资金和精力。”

简而言之,“离开俄罗斯”说起来容易,做起来难。这位律师指出了驻俄外国公司所面临的另一个棘手挑战:“自2022年3月以来,俄罗斯提出一项法律草案,旨在将撤出该国的外国公司置于公共管理之下,如果这些公司不恢复在俄业务或拒绝归属公共管理,那么,这些公司及其资产则会被出售给出价最高的买家。”

害怕被没收

该法律尚未生效,但正如Lavrov律师所说,"如果背后有政治意愿的推进,俄罗斯的立法进程可以异常迅速。" 这位俄罗斯法律专家认为,这种对“没收”的恐惧导致一些公司的决定摸棱两可:"一方面,因为顾及企业形象,他们宣布离开俄罗斯;但另一方面,这些公司继续支付员工工资、税款、租金和社会保险费,以免被没收,并失去在俄的市场份额- 这些市场很可能会被印度或中国等被俄罗斯视为友好国家的公司抢占。

瑞士政府方面表示,正在与这些公司取得联系,并密切关注局势发展。自2月以来,当局已与受影响的公司进行了约60次接触,包括那些考虑留在俄罗斯市场的公司。

Dmitri Lavrov认为,现在银行发挥着至关重要的作用:"鉴于美元是世界主要货币,金融机构非常害怕美国扮演的全球警察的角色。” 过去,法国巴黎银行等几家银行机构就曾因资助同受美国制裁国家有关联的商业活动而受到惩罚。

在这位律师看来,这种情况使许多瑞士公司陷入困境:"如果保持在俄罗斯的业务,这些企业在银行那里可能出现麻烦,因为后者害怕美国报复。出于这一原因,除了对外声明,许多公司至少已经决定 "冻结在俄罗斯的业务"。总之,其两难处境仍在继续。

(译自法语:郭倢)

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